La pollution atmosphérique est liée au développement des symptômes de la dépression chez les adolescents

Adolescent déprimé avec sa mère

Une étude révèle que des niveaux d’ozone plus élevés permettent de prédire l’augmentation des symptômes dépressifs au fil du temps.

L’exposition à l’ozone provenant de la pollution atmosphérique a été liée à une augmentation des symptômes dépressifs chez les adolescents au fil du temps, même dans les quartiers qui respectent les normes de qualité de l’air, selon une nouvelle recherche publiée par l’American Psychological Association.

L’ozone est un gaz qui est produit lorsque divers polluants provenant des gaz d’échappement des véhicules à moteur, des centrales électriques et d’autres sources réagissent à la lumière du soleil. Des niveaux d’ozone plus élevés ont été liés à diverses affections physiquesy compris l’asthme, les virus respiratoires et les décès prématurés dus à des causes respiratoires. Cette étude est la première à établir un lien entre les niveaux d’ozone et le développement de l’asthme. dépression chez les adolescents au fil du temps. Ces symptômes peuvent inclure des sentiments persistants de tristesse ou de désespoir, des difficultés de concentration, des troubles du sommeil et des pensées suicidaires.

“Je pense que nos résultats montrent vraiment l’importance de prendre en compte l’impact de la pollution atmosphérique sur la santé mentale en plus de la santé physique”, a déclaré la chercheuse principale Erika Manczak, PhD, professeur adjoint de psychologie à l’Université de Denver.

Les chercheurs ont analysé les données d’une étude précédente sur le stress au début de la vie auprès de 213 adolescents (âgés de 9 à 13 ans) de la région de la baie de San Francisco. Ils ont comparé les données relatives à la santé mentale des adolescents sur une période de quatre ans avec les secteurs de recensement de leur adresse et les données sur la qualité de l’air de ces secteurs fournies par l’Agence californienne de protection de l’environnement.

Les adolescents qui vivaient dans des zones où les niveaux d’ozone étaient relativement plus élevés ont montré une augmentation significative des symptômes dépressifs au fil du temps, même si les niveaux d’ozone dans leurs quartiers ne dépassaient pas les normes de qualité de l’air de l’État ou du pays. Les résultats n’ont pas été affectés par le sexe, l’âge, la race, le revenu du ménage, l’éducation des parents ou les caractéristiques socio-économiques du quartier où vivaient les participants. La recherche a été publiée en ligne dans Psychologie du développement.

“Il était surprenant que le niveau moyen d’ozone soit assez faible, même dans les communautés où l’exposition à l’ozone est relativement plus élevée”, a déclaré Manczak. “Cela souligne vraiment le fait que même de faibles niveaux d’exposition à l’ozone ont des effets potentiellement nocifs”.

L’ozone et d’autres composants de la pollution atmosphérique peuvent contribuer à des niveaux élevés d’inflammation dans le corps, ce qui a été lié à l’apparition et au développement de la dépression. Les adolescents peuvent être particulièrement sensibles à ces effets car ils passent plus de temps à l’extérieur.

L’étude porte sur un échantillon relativement petit d’une région des États-Unis. Les résultats étant corrélés, on ne peut pas prouver que les niveaux d’ozone ont provoqué une augmentation des symptômes de dépression, mais seulement qu’il existe un lien entre eux. Il est également possible que d’autres composants de la pollution atmosphérique que l’ozone soient en cause.

Étant donné que la pollution atmosphérique touche de manière disproportionnée les communautés marginalisées, les niveaux d’ozone pourraient contribuer aux disparités en matière de santé, a déclaré Manczak. Les communautés devraient également envisager des moyens de réduire l’exposition à l’ozone, par exemple en organisant les événements sportifs des jeunes à l’intérieur lorsque cela est nécessaire et en limitant la conduite pendant les heures de pointe des alertes à la pollution atmosphérique. L’investissement dans des sources d’énergie propres et renouvelables qui réduisent la pollution atmosphérique pourrait également être utile.

“Je pense que les normes de qualité de l’air de l’État et du gouvernement fédéral devraient être plus strictes et que les industries qui contribuent à la pollution devraient être soumises à des réglementations plus strictes”, a déclaré M. Manczak. “Nos résultats et d’autres études suggèrent que même de faibles niveaux d’exposition à l’ozone peuvent présenter des risques potentiellement graves pour la santé physique et mentale.”

Référence : ” Census Tract Ambient Ozone Predicts Trajectories of Depressive Symptoms in Adolescents ” 14 mars 2022, Psychologie du développement.
DOI : 10.1037/dev0001310

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