Vidéo incroyable d’une éclipse solaire sur Mars – capturée par le rover Persévérance de la NASA

Le rover Persévérance de la NASA capte une éclipse solaire sur Mars.

Le rover martien Persévérance de la NASA a utilisé sa caméra Mastcam-Z pour filmer l’éclipse de soleil sur Phobos, l’une des deux lunes de Mars. Crédit : NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS/SSI

La caméra Mastcam-Z a enregistré une vidéo de Phobos, l’une des deux lunes de la planète rouge, afin d’étudier l’évolution de son orbite dans le temps.

NASALa persévérance de la NASA Mars Le rover a acquis des images étonnantes de Phobosla lune de Mars en forme de pomme de terre, traversant la face du Soleil. Ces observations peuvent aider les scientifiques à mieux comprendre l’orbite de la lune et la façon dont sa gravité s’exerce sur la surface martienne, façonnant ainsi la croûte et le manteau de la planète rouge.

Captée par la caméra Mastcam-Z de nouvelle génération de Persévérance le 2 avril 2022, le 397e jour martien, ou sol, de la mission, l’éclipse a duré un peu plus de 40 secondes, soit beaucoup moins longtemps qu’une éclipse solaire typique de la Lune terrestre. (Phobos est environ 157 fois plus petite que la Lune de la Terre. L’autre lune de Mars, Deimos, est encore plus petite).


Le rover martien Persévérance de la NASA a utilisé sa caméra Mastcam-Z pour filmer l’éclipse du Soleil sur Phobos, l’une des deux lunes de Mars. Il s’agit de l’observation de l’éclipse solaire de Phobos avec le plus grand zoom et la plus haute fréquence d’images jamais réalisée depuis la surface martienne. Crédit : NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS/SSI

Ces images sont les dernières d’une longue série d’engins spatiaux de la NASA qui ont capturé des éclipses de soleil sur Mars. En 2004, les rovers jumeaux Spirit et Opportunity de la NASA ont pris des photos d’éclipses solaires sur Mars. les premières photos à intervalles réguliers de Phobos. pendant une éclipse solaire. Curiosity a poursuivi cette tendance avec des vidéos prises par son système de caméra Mastcam.

Mais Persévérance, qui s’est posé en février 2021, a fourni la vidéo la plus zoomée d’une éclipse solaire sur Phobos, avec la fréquence d’images la plus élevée jamais obtenue. C’est grâce au système de caméra Mastcam-Z de nouvelle génération de Persévérance, une mise à niveau zoomable de la Mastcam de Curiosity.

“Je savais que ce serait bon, mais je ne m’attendais pas à ce que ce soit aussi incroyable”, a déclaré Rachel Howson de Malin Space Science Systems à San Diego, l’un des membres de l’équipe Mastcam-Z qui exploite la caméra.

Les deux caméras de Mastcam-Z

Les deux caméras Mastcam-Z, représentées avec un couteau de poche à l’échelle, sont assemblées et prêtes à être testées sur cette photo prise à Malin Space Science Systems, à San Diego, en Californie. Ces caméras, qui constituent l’un des deux ensembles d'” yeux ” sur la ” tête “, ou mât, du rover Persévérance, peuvent prendre des vidéos haute définition, des images panoramiques en couleur et en 3D de la surface martienne. Ce sont les premières caméras envoyées sur Mars avec une capacité de zoom intégrée, capable de passer d’un grand angle à une vue rapprochée. Crédit : MSSS/ASU

Howson a noté que, bien que Persévérance envoie d’abord des vignettes à basse résolution qui donnent un aperçu des images à venir, elle a été stupéfaite par les versions en pleine résolution : “C’est comme un anniversaire ou une fête lorsqu’elles arrivent. Vous savez ce qui va arriver, mais il y a toujours un élément de surprise lorsque vous voyez le produit final.”

La couleur distingue également cette version d’une éclipse solaire de Phobos. Mastcam-Z dispose d’un filtre solaire qui agit comme des lunettes de soleil pour réduire l’intensité de la lumière. “Vous pouvez voir des détails dans la forme de l’ombre de Phobos, comme des crêtes et des bosses sur le paysage de la lune”, a déclaré Mark Lemmon, astronome planétaire au Space Science Institute de Boulder, dans le Colorado, qui a orchestré la plupart des observations de Phobos par les rovers martiens. “Vous pouvez également voir les taches solaires. Et c’est cool que l’on puisse voir cette éclipse exactement comme le rover l’a vue depuis Mars. “

Lorsque Phobos tourne autour de Mars, sa gravité exerce de petites forces de marée sur l’intérieur de la planète rouge, déformant légèrement la roche de la croûte et du manteau de la planète. Ces forces modifient aussi lentement l’orbite de Phobos. Les géophysiciens peuvent donc utiliser ces changements pour mieux comprendre la flexibilité de l’intérieur de Mars, ce qui permet d’en savoir plus sur les matériaux contenus dans la croûte et le manteau.

Les scientifiques savent déjà que Phobos est condamnée : La lune se rapproche de la surface martienne et est destinée à s’écraser sur la planète dans des dizaines de millions d’années. Mais les observations d’éclipses depuis la surface de Mars au cours des deux dernières décennies ont également permis aux scientifiques d’affiner leur compréhension de la lente spirale de mort de Phobos.

Plus d’informations sur la mission

L’astrobiologie, notamment la recherche de traces de vie microbienne ancienne, est un objectif important de la mission de Persévérance sur Mars. Le rover analysera la géologie de la planète.et le climat antérieur, ouvrir la voie à l’exploration humaine future de Mars, et être la première mission à recueillir et à mettre en cache la roche et le régolithe martiens (roche brisée et poussière).

Au cours des missions suivantes de la NASA, en collaboration avec l’ESA (Agence spatiale européenne), des engins spatiaux seront envoyés sur Mars pour recueillir ces échantillons scellés à la surface et les ramener sur Terre pour une étude approfondie.

La mission Mars 2020 Perseverance fait partie de la stratégie d’exploration de la Lune vers Mars de la NASA, qui comprend également des missions Artemis sur la Lune pour aider à préparer l’exploration humaine de la planète rouge.

Le rover Persévérance a été créé et est exploité par le Jet Propulsion Laboratory de la NASA, qui est géré pour l’agence par Caltech à Pasadena, en Californie. Le capteur Mastcam-Z est géré par l’Arizona State University en partenariat avec Malin Space Science Systems à San Diego.

Leave a Comment