Une vidéo étonnante montre pour la première fois un calmar utilisant un camouflage par correspondance de couleurs.

Par

Calmar ovale Shiro-Icha d'Okinawa

Une espèce de calmar ovale d’Okinawa, connue localement sous le nom de Shiro-ika, est cultivée à la station des sciences marines de l’OIST. Cet animal a montré d’étonnantes capacités de camouflage jamais enregistrées auparavant chez le calmar. Crédit : Ryuta Nakajima / OIST

  • Alors que les pieuvres et les seiches sont célèbres pour leur capacité à se camoufler en fonction de la couleur du substrat, un troisième type de céphalopode, le calmar, n’a jamais fait preuve de cette capacité.
  • Dans une nouvelle étude, les scientifiques ont montré que le calmar peut se camoufler et se camouflera en épousant la couleur du substrat pour éviter les prédateurs.
  • Pour déterminer cela, les scientifiques ont réalisé une expérience en laboratoire pour enregistrer les capacités de camouflage du calmar.
  • Lorsque les calmars se trouvaient dans le côté propre d’un réservoir, ils étaient de couleur claire, mais lorsqu’ils se trouvaient au-dessus d’algues, ils devenaient rapidement plus foncés.
  • Les chercheurs ont souligné qu’en plus d’ouvrir des voies passionnantes pour l’exploration des capacités visuelles de l’animal, l’étude montre que le substrat est clairement utile à la survie de ces calmars.

Alors que la pieuvre et la seiche sont célèbres pour leur utilisation du camouflage en fonction de la couleur du substrat, un troisième type de céphalopode, le calmar, n’a jamais fait preuve de cette capacité. Maintenant, dans une étude publiée dans Scientific Reportsdes scientifiques de l’unité de physique et de biologie de l’Okinawa Institute of Science and Technology Graduate University (OIST) ont montré que le calmar peut se camoufler et se camouflera pour s’adapter à un substrat afin d’éviter les prédateurs. Ces travaux ouvrent des pistes de recherche sur la façon dont les calmars voient et perçoivent le monde qui les entoure. En outre, ils mettent en lumière leur comportement et pourraient donc servir à des initiatives de conservation.

“Les calmars planent généralement en pleine mer, mais nous voulions savoir ce qui se passe lorsqu’ils se rapprochent un peu plus d’un récif corallien ou lorsqu’ils sont chassés par un prédateur vers le fond de l’océan”, explique l’un des trois premiers auteurs, le Dr Ryuta Nakajima, chercheur invité de l’OIST. “Si le substrat est important pour que le calmar évite la prédation, cela indique que les augmentations ou les diminutions des populations de calmar sont encore plus liées à la santé des récifs coralliens que nous le pensions.”

Les études précédentes sur le camouflage des céphalopodes ont surtout été menées sur les seiches et les poulpes. Le calmar, en tant qu’animal qui a tendance à vivre en plein océan, est notoirement difficile à garder en captivité et a donc été plutôt évité pour ce type de recherche. Mais, depuis 2017, les scientifiques de l’unité de physique et de biologie de l’OIST cultivent une espèce de calmar ovale en captivité.

Ce calmar, connu localement sous le nom de Shiro-ika, est l’un des trois calamars ovales que l’on trouve à Okinawa. En pleine mer, ils sont de couleur claire, ce qui signifie qu’ils se fondent dans la surface de l’océan et dans la lumière vacillante du soleil au-dessus. Mais les chercheurs se doutaient qu’en se rapprochant du fond de l’océan, ce serait une toute autre histoire.


Des images capturées à la station de sciences marines de l’OIST montrent que les calmars ont une étonnante capacité à s’adapter à la couleur du substrat afin d’éviter la prédation. Crédit : Ryuta Nakajima / OIST

À la station des sciences marines de l’OIST, les calmars ovales ont été observés, presque accidentellement, en train de se camoufler sur le substrat pour la première fois. Les chercheurs étaient en train de nettoyer leur bassin pour éliminer la croissance des algues. Ils ont remarqué que les animaux changeaient de couleur selon qu’ils se trouvaient sur la surface nettoyée ou sur les algues.

Suite à cette observation, les chercheurs ont réalisé une expérience contrôlée. Ils ont gardé plusieurs calmars dans un réservoir et ont nettoyé la moitié du réservoir, laissant l’autre moitié couverte d’algues. Ils ont placé une caméra sous-marine dans l’eau et ont suspendu une caméra ordinaire au-dessus, afin de pouvoir capturer et effectuer des tests statistiques sur tout changement de couleur.

Les résultats étaient clairs. Lorsque les calmars se trouvaient dans le côté propre de la cuve, ils étaient de couleur claire. Mais quand ils étaient au-dessus des algues, ils devenaient rapidement plus foncés.

L’expérience a révélé une capacité qui n’avait jamais été signalée auparavant chez le calmar. Les chercheurs ont souligné qu’en plus d’ouvrir des voies passionnantes pour l’exploration des capacités visuelles de l’animal, l’étude a également montré que le substrat est clairement utile à la survie de ces calmars.

“Cet effet est vraiment frappant. Je suis toujours surpris que personne n’ait remarqué cette capacité avant nous”, a déclaré un autre premier auteur, le Dr Zdenek Lajbner. “Cela montre à quel point nousconnaître ces merveilleux animaux.”

Le Dr Nakajima a déclaré que ce calmar particulier est important pour Okinawa pour des raisons économiques et culturelles. “Ce sont en fait les pêcheurs locaux qui ont été les premiers à distinguer trois espèces de calmars ovales à Okinawa, bien avant les scientifiques”, a déclaré le Dr Nakajima.

“Nous avons hâte de continuer à explorer les capacités de camouflage de cette espèce et des céphalopodes en général “, a déclaré le professeur Jonathan Miller, chercheur principal de l’unité de physique et de biologie de l’OIST et auteur principal de l’article de recherche.

Référence : “Squid adjust their body color according to substrate” par Ryuta Nakajima, Zdeněk Lajbner, Michael J. Kuba, Tamar Gutnick, Teresa L. Iglesias, Keishu Asada, Takahiro Nishibayashi et Jonathan Miller, 28 mars 2022, Rapports scientifiques.
DOI: 10.1038/s41598-022-09209-6

Leave a Comment