Un nouveau crédit d’impôt pour le biogaz pourrait être une aubaine pour les fermes industrielles.

Lorsque le fils de Maria Payan a subi un dépistage du cancer, elle a su qu’il devait quitter la maison.

La famille Payan vivait à Delta, en Pennsylvanie, une communauté rurale de moins de 1 000 habitants située à la limite sud de l’État, à la frontière du Maryland. Mme Payan, originaire de Pennsylvanie, a déclaré qu’elle voulait que son fils Michael grandisse dans une petite communauté idyllique, comme elle l’avait fait dans sa jeunesse, ce qui faisait de Delta un endroit attrayant pour élever une famille.

Puis la ferme située de l’autre côté de la route a changé de propriétaire et est devenue une exploitation d’alimentation animale concentrée, ou CAFO, abritant des milliers de volailles et de bovins, produisant une quantité constante de fumier et de déchets animaux.

“Cela change toute votre vie”, a déclaré Payan à Grist. “Les enfants ne peuvent pas jouer dehors. Vous devez les appeler à l’intérieur avec le niveau de puanteur parce que vous comprenez que ce ne sont pas seulement des odeurs.”

La prolifération des CAFO à travers le pays a nui à la qualité de vie des petites communautés voisines pendant des décennies, et les groupes environnementaux poursuivent maintenant l’Agence de protection de l’environnement pour son incapacité à réglementer la pollution des eaux souterraines provenant des fermes industrielles.

Lorsqu’une ferme produit des quantités massives de déchets animaux, ces déchets doivent aller quelque part. Généralement, les fermes ont des fosses à fumier qui retiennent les déchets, à découvert et en plein air, ce qui augmente les émissions de méthane et contribue à une plus grande quantité d’ammoniac dans l’air, ainsi qu’à la pollution par les nitrates et le phosphore. Les déchets contiennent également du sulfure d’hydrogène, un produit chimique qui provoque une forte odeur et une inflammation des yeux, de la peau et des poumons.

Certaines de ces fermes massives tirent profit du carburant de ces déchets, connu sous le nom de biogaz.

Lorsque les déchets alimentaires et animaux sont privés d’oxygène, ce qui se produit dans les décharges et les lagunes à fumier, un processus naturel connu sous le nom de digestion anaérobie se produit. Les bactéries consomment les déchets et finissent par libérer du méthane, un gaz naturel largement utilisé. Le processus se produit dans les fermes à l’intérieur de conteneurs hermétiques appelés digesteurs.

Ces digesteurs capturent le méthane qui serait autrement émis dans l’atmosphère, ce qui fait du biogaz un moyen de réduire les émissions de méthane. La combustion du méthane libère du carbone dans l’atmosphère, mais l’utilisation du biogaz comme source d’énergie permet aujourd’hui à la nation de réduire les émissions de dioxyde de carbone d’une quantité équivalente au retrait de 1,3 million de voitures de la circulation en un an

Le processus de production d’énergie amène les agriculteurs à enfermer ou à couvrir les fosses à purin, mais ce n’est pas parce que le purin n’est pas visible qu’il ne pose pas de problèmes.

Dans les zones rurales, l’eau de puits est la principale source d’eau potable pour les résidents, et la contamination par les nitrates provenant des déchets animaux a été liée à une variété de cancers ainsi qu’à la mort infantile et aux fausses couches.

Payan dit qu’elle se souvient avoir vu le corps de son fils couvert de plaies rouges et irritées après avoir pris une douche, ce qui l’a exposé aux produits chimiques présents dans les eaux souterraines de la région.

Peu après, la famille Payan a déménagé dans le comté de Sussex, au Delaware, pour s’éloigner de la pollution causée par les exploitations agricoles, mais l’industrie a explosé dans toute la région. Payan, qui travaille maintenant avec le Socially Responsible Agriculture Project, a déclaré qu’une “ruée vers l’or” de fermes plus massives est en train d’apparaître dans le Delaware, avec des installations qui affectent la qualité de vie des familles dans ce comté rural, qui a une grande population noire et latino.

“Il faut que cela s’arrête. Nous ne pouvons pas faire comme si de rien n’était”, a déclaré M. Payan.

Mais si l’on en croit le paquet législatif historique sur le climat de cette année, le biogaz est prêt à exploser.

Maria Payan, ancienne de Delta, en Pennsylvanie, se tient à côté de la ferme de Delta que sa famille a quittée après que ses activités ont commencé à polluer la communauté. Maria Payan, qui a participé au documentaire “Right to Harm”, milite désormais contre les fermes industrielles et le biogaz dans la région du nord-est. “Right to Harm” / Hourglass Films

La loi sur la réduction de l’inflation, promulguée en août dernier, prévoit un investissement massif de 369 milliards de dollars dans diverses technologies d’énergie propre et des crédits permettant aux consommateurs d’acheter des technologies plus écologiques. L’une de ces technologies est le biogaz, une source d’énergie qui capte les émissions de méthane des grandes exploitations agricoles. Les installations de biogaz, qui sont considérées comme une “source d’énergie renouvelable” dans le secteur, bénéficieront de divers crédits d’impôt et investissements dans le cadre de cette législation, ce qui incitera les leaders du secteur à envisager l’expansion et la construction d’installations dans tout le pays.

“C’est presque étourdissant”, a déclaré Timothy Baye, professeur de développement commercial et spécialiste de l’énergie d’État à l’Université du Wisconsin. “C’est comme se réveiller sans s’attendre à Noël et trouver un sapin de Noël”.

Les déchets animaux, comme le fumier de vache, et l’agriculture ont été identifiés comme des sources importantes d’énergie.L’agriculture contribue au réchauffement de la planète, puisqu’elle est responsable de 24 % des émissions mondiales de carbone, de méthane et d’autres gaz. Plus de 100 pays ont signé un engagement visant à réduire de 30 % les émissions mondiales de méthane d’ici à 2030. Les émissions de méthane proviennent également de l’industrie des combustibles fossiles et ont connu des augmentations historiques ces dernières années.

L’industrie du biogaz a connu une croissance exponentielle au cours des deux dernières décennies, principalement grâce à la norme californienne sur les carburants à faible teneur en carbone, adoptée en 2006. Cette norme a créé un marché pour les “solutions de rechange à faible teneur en carbone et renouvelables” à l’essence et au diesel, ce qui a donné lieu à de nouvelles exploitations de biogaz dans tout le pays. Selon l’EPA, l’électricité produite à partir de biogaz a plus que doublé entre 2010 et 2020.

L’IRA accordera des crédits d’impôt allant jusqu’à 30 % – les mêmes investissements que ceux accordés aux grandes industries propres comme l’énergie solaire et éolienne – aux installations de biogaz construites d’ici le début de 2025. En outre, ce paquet législatif investira également environ 2 milliards de dollars dans le programme Rural Energy for America (REAP) du ministère américain de l’agriculture, qui fournit des prêts et des subventions aux agriculteurs et aux entreprises dans le secteur de l’efficacité énergétique et des énergies renouvelables, ce qui inclut les installations de biogaz.

En octobre, un groupe bipartisan de sénateurs du Midwest et des Grandes Plaines a envoyé une lettre à l’EPA, demandant instamment plus de voies pour que “l’électricité générée par le biogaz” soit introduite sur le marché de l’énergie.

Outre l’IRA, l’administration Biden a fait du biogaz un point central de ses objectifs en matière d’énergie propre, avec la création prévue de nouveaux partenariats public-privé pour encourager davantage d’installations de biogaz dans le cadre de son plan d’action pour la réduction des émissions de méthane.

“Le plus grand impact de l’IRA sur l’industrie est qu’elle a commencé à niveler le terrain de jeu entre les différentes technologies d’énergie renouvelable”, a déclaré à Grist Patrick Serfass, directeur exécutif de l’American Biogas Council.

Selon M. Serfass, l’industrie se trouve à un moment similaire à celui qu’ont connu l’éolien et le solaire il y a quelques années. Lorsqu’une manne de fonds fédéraux a aidé ces secteurs dans le passé, les industries ont explosé. Depuis lors, il a déclaré que les personnes impliquées dans le secteur de l’énergie renouvelable se sont tournées vers le Congrès pour créer un “marché plus équitable” pour les usines de biogaz afin qu’elles puissent vendre et produire de l’énergie renouvelable.

“(L’IRA) a permis de développer davantage de systèmes de biogaz, et si vous vous souciez de réduire les émissions de carbone et de produire de l’énergie renouvelable, c’est une très bonne chose”, a déclaré M. Serfass.

Les États où le secteur agricole est important sont susceptibles de voir une augmentation des installations de biogaz, mais le biogaz ne dépend pas uniquement du fumier animal. Les décharges et les stations d’épuration des eaux usées représentent également une grande partie de l’industrie. La Californie, le Texas et la Caroline du Nord ont le plus grand potentiel de production de biogaz, selon les estimations du National Renewable Energy Laboratory.

Ce mois-ci, un projet de prêt de 25 millions de dollars dans le comté de Stanislaus, en Californie, qui comprend la ville de Modesto, a été approuvé. Le financement, qui fait partie de REAP, fournira des prêts aux fermes laitières de la région pour construire six installations de biogaz à connecter à une usine d’éthanol locale. En outre, les prêts financeront également des projets de gazoducs, couramment utilisés dans l’industrie du biogaz pour transporter le gaz créé depuis les fermes jusqu’à une raffinerie sans avoir recours à de gros camions-citernes et à des transports coûteux.

Les communautés qui vivent déjà avec de grands élevages et des installations de biogaz pourraient servir d’avertissement aux régions qui s’agrandissent ou qui construisent davantage de digesteurs. Dans les comtés du sud-est de la Caroline du Nord, les communautés majoritairement noires et à faible revenu se battent depuis des années contre l’industrie porcine massive de l’État, transformée en producteurs de biogaz.

Le Dr Sacoby Wilson, un expert de premier plan en matière de justice environnementale pour les communautés rurales et agricoles, a déclaré que les investissements dans le biogaz peuvent contribuer à réduire les émissions de méthane, mais que les résidents voisins sont toujours exposés à une variété de risques sanitaires aggravés.

“Ils ne bénéficient pas des co-bénéfices qui sont censés provenir de la capture du méthane, de la combustion du méthane ou de la digestion des déchets “, a déclaré Wilson à Grist.

Wilson a déclaré que le biogaz n’est pas une source d’énergie propre. Bien qu’il apprécie les récentes avancées de l’administration Biden et ses engagements en faveur de la justice environnementale, le financement massif du biogaz dans le cadre de l’IRA est “un pas en avant et deux pas en arrière.”

Il a déclaré qu’il devrait y avoir des investissements plus importants dans des solutions aux problèmes à la source des émissions de méthane, comme les opérations agricoles massives qui se sont développées à travers le pays, plutôt que de soutenir une industrie qui s’appuie sur des pratiques destructives.

“Pourquoi ne pas investir dans le durable,L’agriculture régénératrice ?”, a déclaré M. Wilson, “qui sera en fait plus bénéfique aux communautés locales, à l’économie locale.”

Les États à vocation agricole sont de plus en plus demandeurs de digesteurs de fumier. Greenleaf, dans le Wisconsin, une communauté non constituée en société située à moins de 30 km au sud de Green Bay, abrite désormais une énorme installation de digestion. Cette nouvelle installation prétend être l’une des plus grandes du pays, transformant quotidiennement près d’un million de gallons de fumier en méthane. Le gaz produit ici sera pompé dans un réseau national de gazoducs et utilisé pour alimenter les véhicules au gaz naturel dans les États situés à l’autre bout du pays, comme la Californie et l’Oregon.

Au début de l’année, la perspective d’un nouveau digesteur à Rock Valley, dans l’Iowa, a été présentée comme une solution durable pour les communautés agricoles voisines du nord-ouest de l’État. Mais peu après son ouverture, l’installation a laissé s’échapper 376 000 gallons de fumier dans les eaux voisines.

“Ce que nous voyons, ce sont essentiellement des fermes industrielles, des biogaz et des digesteurs anaérobies utilisés en tandem avec de grandes exploitations agricoles industrielles, ce qui soulève évidemment beaucoup d’inquiétude et d’opposition de la part des communautés”, a déclaré à Grist John Aspray, un organisateur principal de Food & ; Water Watch dans l’État.

Le ruisseau Bloody Run, également situé dans le nord de l’État, a connu ces dernières années une augmentation des écoulements agricoles provenant d’un digesteur transformé en exploitation de gros animaux. L’Iowa connaît actuellement une augmentation du nombre de digesteurs, avec neuf nouvelles installations ayant obtenu un permis l’année dernière et sept installations existantes dont l’expansion a été approuvée. Les législateurs de l’État ont tenté de réduire la pollution par les nitrates provenant de l’agriculture en proposant d’interdire les nouvelles installations de type CAFO, mais l’année dernière, les responsables de l’État ont encouragé la création d’un plus grand nombre de digesteurs dans les grandes exploitations grâce à des fonds publics.

“Cela ne va pas révolutionner l’agriculture d’une manière qui la rende plus durable”, a déclaré Aspray. “Ce sont de fausses solutions au changement climatique”.

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