Un fossile « semblable à un ver » vieux de 500 millions d’années représente la découverte rare d’un animal ancien en Amérique du Nord

Palaeoscolecid Fossil
Fossile paléoscolécide

Des experts de l’Université associée au Missouri ont trouvé un précieux « vermiforme » inhabituel de 500 millions d’années appelé paléoscolecid, qui est un groupe fossile inhabituel en Amérique du Nord. Crédit : Collège du Missouri

Des scientifiques du College of Missouri utilisent une découverte ancienne afin de débloquer de nouveaux indices concernant la variété d’espèces adoptant l’explosion cambrienne.

De nombreux chercheurs considèrent “l’explosion cambrienne” – qui s’est produite il y a environ 530-540 millions d’années – depuis le premier regard majeur de nombreux groupes d’animaux du monde dans les archives fossiles. Comme l’ajout de pièces à un problème de puzzle géant, chaque découverte Internet datant de cette période offre un autre élément au tableau évolutif des animaux modernes. À l’heure actuelle, des chercheurs du College of Missouri ont découvert un fossile rare de 500 millions d’années « semblable à un ver » appelé le paléoscolecid, qui est une bonne équipe de fossiles peu communs en Amérique du Nord. Les chercheurs pensent que cette découverte particulière, provenant d’un endroit dans l’ouest de l’Ut, peut aider les scientifiques à mieux comprendre à quel point les animaux de la Terre étaient divers pendant l’explosion du marché cambrien.

Jim Schiffbauer, professeur agrégé associé aux sciences géologiques au sein du MU College associé aux arts et à la technologie et l’un des co-auteurs de l’étude, a déclaré que le fossile pourrait avoir exactement la même organisation anatomique parce que les vers modernes, cela ne complète pas exactement tout ce que nous découvrir sur le monde moderne.

“Ce nombre d’animaux ont disparu, nous ne les trouvons donc pas, ni aucun parent contemporain, sur la planète ces jours-ci”, a déclaré Schiffbauer. “Nous avons tendance à les contacter” comme des vers “, car il est difficile de déclarer qu’ils correspondent parfaitement aux annélides, aux priapulides ou à tout autre type de patient sur la planète aujourd’hui que les individus contacteraient généralement un “ver”. “Mais les paléoscolecides possèdent le même plan général du corps entier, qui dans une brève histoire de la vie continue d’être un plan du corps entier incroyablement réussi. Donc, cela peut être une inclusion assez intéressante car cela augmente la quantité de choses ressemblant à des vers que nous connaissons tous il y a cinq cents millions d’années en Amérique du Nord et contribue à nos situations mondiales et à la diversité des paléoscolecides. ”

Plaques microscopiques de fossile

Images des minuscules plaques du fossile prises avec un bon microscope électronique à balayage. Crédit : Université associée au Missouri

À l’époque, ce paléoscolecid résidait probablement sur un fond océanique, a déclaré Wade Leibach, assistant d’enseignement étudiant diplômé MU au sein du College of Artistry and Science, et auteur principal de l’étude.

« Il s’agit de la première découverte de paléoscolecides identifiée à l’intérieur d’un certain développement rocheux – la formation de Marjum de l’ouest traditionnel de l’Utah – et c’est important car cela représente l’un des rares taxons de paléoscolecides en Amérique du Nord », a déclaré Leibach. « D’autres échantillons de ce type de fossile ont déjà été trouvés en plus grande abondance sur divers autres continents, tels que les pays asiatiques, nous pensons donc que cette découverte particulière peut nous aider tous à mieux comprendre comment nous voyons tous les conditions et les écologies préhistoriques, par exemple pourquoi différents types de micro-organismes sont sous-représentés voire surreprésentés dans le précieux dossier. Ainsi, cette découverte particulière peut être considérée non seulement du point de vue de son importance au sein de la paléontologie nord-américaine, mais aussi de tendances plus larges au sein de l’évolution, de la paléogéographie et de la paléoécologie. ”

Leibach, qui a changé sa majeure par la biologie en géologie après s’être porté volontaire pour utiliser les collections de paléontologie d’invertébrés à l’université ou au collège du Kansas, a commencé ce projet en tant qu’étudiant de premier cycle simplement en analysant un paquet d’environ une douzaine de fossiles dans les collections de la KU Biodiversity Début. Initialement, Leibach et quelque chose de ses co-auteurs, Anna Whitaker, qui avait été élève diplômée à la KU à l’époque et qui est maintenant à l’Université de Toronto-Mississauga, ont analysé chaque précieux à l’aide d’un microscope optique, qui a identifié un ou plusieurs des fossiles pour devenir un paléoscolacide.

Leibach a travaillé avec Julien Kimmig, qui était au KU Biodiversity Institute à l’époque et est maintenant au Penn State College, pour déterminer que, pour être en mesure de confirmer leurs conclusions initiales particulières, il aurait besoin de l’aide d’analyses supplémentaires fournies par des experts équipement de microscopie situé au MU Xray Microanalysis Core, qui est dirigé par Schiffbauer. En utilisant le service central de MU, Leibach a concentré son évaluation sur les empreintes encore laissées dans le fossile par les minuscules plaques d’animaux anciens, qui sont caractéristiques des paléoscolecides.

“Ces très petites plaques minéralisées ont généralement une taille de nanomètres à micromètres, nous avons donc eu besoin de l’aide de l’équipement du Dr . Le laboratoire de Schiffbauer pour pouvoir les étudier tous en détail parce que leur propre taille, orientation et distribution est la façon dont vous classez le patient au niveau du genre et de l’espèce », a déclaré Leibach.

Leibach a déclaré que l’équipe en question avait trouvé quelques raisons précises pour lesquelles ce fossile particulier pourrait être trouvé en quantités limitées en Amérique du Nord par rapport à d’autres parties de la planète. Elles sont:

  • Des limitations géochimiques voire des environnements différents qui pourraient être plus prédisposés afin de préserver ces types de micro-organismes.
  • Des concurrents écologiques, qui peuvent avoir poussé ce type d’organisme à devenir moins compétitif ou même moins abondant dans des zones spécifiques.

Le nouveau taxon est connu sous le nom de Arrakiscolex aasei après la terre fictive Arrakis dans la nouvelle “Dune” de Honest Herbert, sur laquelle vit une espèce de ver blindé et l’amateur des spécimens Arvid Aase.

Guide : « Premier paléoscolecid de votre formation cambrienne (miaolingienne, drumienne) de Marjum associée à l’ouest de l’Utah » simplement par Wade W. Leibach, Rudy Lerosey-Aubril, Ould – F. Whitaker, Adam D. Schiffbauer plus Julien Kimmig, six septembre 2021, Acta Palaeontologica Polonica .
DOI : dix. 4202/app. 00875. 2021

La recherche a été publiée dans Acta Palaeontologica Polonica , un journal trimestriel international qui publie des documents de tous les domaines liés à la paléontologie. Le financement avait été fourni par une subvention PROFESSION de la Nationwide Science Foundation (1652351), l’offre d’instrumentation et d’installations des sciences de la Terre de la National Science Base (1636643), une subvention de recherche de premier cycle de l’université ou du collège du Kansas, une subvention de recherche aux étudiants offerte par la partie sud-centrale de la culture géologique de l’Amérique, ainsi que le laboratoire J. Ortega-Hernández pour la paléobiologie des invertébrés au Harvard College. Les auteurs de l’étude tiennent à remercier Arvid Aase et Jones T. Johnson d’avoir fait don des personnes analysées dans la recherche.

Remarque : Palaeoscolecid se prononce « pale-Eo-sko-les-sid. ”

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