Quelle est la différence entre une allergie et une intolérance alimentaire ?

Allergies alimentaires courantes

Parmi les aliments les plus courants auxquels les gens sont allergiques, citons les crustacés, les œufs, les cacahuètes, le soja, le blé, le sésame, les noix, le poisson et le lait.

De nombreuses personnes confondent les allergies et les intolérances alimentaires, mais il s’agit de deux choses différentes. Il est important de comprendre la différence si vous ressentez des symptômes de type allergique après avoir mangé certains aliments.

Qu’est-ce qu’une allergie alimentaire ?

Une allergie alimentaire se produit lorsque votre système immunitaire réagit de manière excessive à certaines protéines contenues dans les aliments. Lorsque vous consommez des aliments auxquels vous êtes allergique, cela déclenche la libération par les cellules immunitaires de votre sang de substances chimiques, telles que l’histamine, qui provoquent des symptômes d’allergie tels que :

  • Urticaire
  • Eruption cutanée
  • Démangeaisons des lèvres, de la bouche, de la langue, de la gorge et du visage
  • Rougeur ou gonflement des lèvres, de la bouche, de la langue, de la gorge et du visage.
  • Gonflement de la peau autour des yeux

Dans le cas d’une allergie alimentaire, votre système immunitaire considère les protéines de certains aliments comme nocives, ce qui déclenche une réponse immunitaire. Les allergies alimentaires peuvent être légères ou menacer le pronostic vital. La plus grave est appelée réaction anaphylactique, qui provoque des symptômes tels que :

  • étourdissement ou évanouissement
  • Nausées, vomissements, douleurs d’estomac
  • Difficulté à respirer ou oppression thoracique
  • Sensation de fermeture de la gorge
  • Gonflement de la bouche, des lèvres ou de la langue
  • .
  • Rougeur de la peau
  • Pouls rapide
  • Pression sanguine basse
  • Perte de conscience complète

L’une des caractéristiques des allergies alimentaires est que les symptômes se manifestent presque immédiatement, voire dans les minutes qui suivent l’ingestion de l’aliment auquel vous êtes allergique.

Concept d'allergies alimentaires

Les crustacés, les œufs, les arachides, le soja, le blé, le sésame, les noix, le poisson et le lait sont quelques-uns des aliments auxquels de nombreuses personnes sont allergiques.

Bien qu’il soit possible d’être allergique à n’importe quel aliment, la plupart des allergies alimentaires sont dues aux aliments suivants :

  • Mollusques et crustacés
  • Cacahuètes
  • Œufs
  • Blé
  • Aliments à base de soja
  • Noix d’arbre
  • Sésame
  • Poisson
  • Lait

Bien que les allergies puissent se développer à tout moment de la vie, elles se manifestent le plus souvent pendant l’enfance. Cependant, selon le site foodallergy.org, 40 % des personnes qui développent une allergie alimentaire au poisson ressentent leurs premiers symptômes à l’âge adulte.

Dépistage des allergies alimentaires

Pour savoir avec certitude si vous êtes allergique, vous devrez peut-être passer des tests.

Les tests d’allergie alimentaire peuvent comprendre :

  • Un test de piqûre cutanée : Une minuscule quantité de l’allergène suspecté est placée sur la peau de votre avant-bras ou de votre dos. Un technicien pique ensuite votre peau avec une aiguille, de sorte que la substance s’infiltre sous la surface de votre peau. Une bosse en relief (ruche) qui apparaît dans les 15 minutes indique une réaction allergique.
  • Un test sanguin d’allergie : Dans ce test, un petit échantillon de sang est prélevé sur vous au cabinet du médecin ou au laboratoire et envoyé à un centre d’analyse spécial. Il faut environ une semaine pour obtenir les résultats d’un test sanguin d’allergie.
  • Test de provocation alimentaire : Si le test sanguin d’allergie et le test cutané sont négatifs, mais que vous pensez toujours être allergique à certains aliments, vous devrez peut-être subir un test de provocation alimentaire oral dans le cabinet d’un allergologue. Pour cette procédure, vous mangez différentes quantités de l’allergène suspecté sous contrôle médical, tandis que votre médecin surveille les signes et symptômes d’une réaction allergique.
Refuser le lait Intolérance au lactose

De nombreuses personnes sont intolérantes au lactose, ce qui signifie qu’elles ne digèrent pas efficacement le lactose, un sucre naturel présent dans le lait et les autres produits laitiers. La consommation de lait est susceptible de provoquer chez une personne intolérante au lactose des symptômes gastro-intestinaux, comme des gaz, des ballonnements et de la diarrhée.

Qu’est-ce qu’une intolérance alimentaire ?

Une intolérance alimentaire se produit lorsque votre corps réagit négativement à un aliment, une boisson ou un additif à un aliment. Pourtant, une intolérance alimentaire n’est pas une allergie, car elle n’active pas votre système immunitaire.

Comme nous l’avons mentionné, une réaction allergique à un aliment peut être grave ou mettre la vie en danger. En revanche, les intolérances alimentaires provoquent principalement des symptômes digestifs. Les intolérances alimentaires peuvent être causées par de faibles niveaux d’enzymes nécessaires à la digestion d’un aliment particulier. Par exemple, les personnes souffrant d’intolérance au lactose sont moins efficaces pour digérer le lactose, un sucre naturel présent dans le lait et d’autres produits laitiers. Lorsqu’elles consomment des aliments contenant du lactose, elles peuvent ressentir des symptômes gastro-intestinaux, tels que des ballonnements et des diarrhées.

Certaines personnes ont des intolérances à :

Le fructose. Ce type de sucre se trouve dans le miel, certains fruits et légumes, et le sirop de maïs à haute teneur en fructose (HFCS). De nombreuses personnesLes personnes souffrant d’une intolérance au fructose ressentent également des symptômes lorsqu’elles consomment des aliments contenant des édulcorants artificiels comme le sorbitol et le xylitol. Ces sucres sont parfois ajoutés aux chewing-gums sans sucre et à d’autres aliments sans sucre.

Glutamate monosodique (MSG). Le MSG est un exhausteur de goût ajouté à de nombreux aliments asiatiques, légumes en conserve, snacks assaisonnés, sauces pour salade et soupes. Certaines personnes intolérantes au MSG peuvent également avoir des réactions aux extraits de levure et aux hydrolysats de protéines, qui sont utilisés comme exhausteurs de goût naturels dans de nombreux aliments transformés.

Intolérance au gluten : Certaines personnes ne peuvent pas digérer le gluten, qui est une protéine communément présente dans le blé, le seigle et l’orge. La consommation de pains et de pâtes qui contiennent du gluten peut provoquer des gaz, des ballonnements, des douleurs abdominales, de la diarrhée ou de la constipation. L’intolérance au gluten n’est pas la même chose que la maladie cœliaque, une affection qui implique le système immunitaire et peut endommager l’intestin grêle.

Si vous avez une intolérance alimentaire, vous pouvez tolérer de petites quantités.

Dans le cas d’une intolérance alimentaire, vous pouvez tolérer de petites quantités d’un aliment problématique sans ressentir de symptômes. Par exemple, certaines personnes souffrant d’intolérance au lactose peuvent boire de petites quantités de lait sans être malades. D’autres n’ont aucun problème si elles prennent des comprimés d’enzyme lactase avant de boire du lait (ces comprimés sont en vente libre). Mais si vous mangez trop de l’aliment incriminé ou si vous en consommez trop souvent, vous risquez d’avoir des symptômes désagréables.

Si vous pensez avoir une intolérance alimentaire, consultez votre médecin pour éliminer les autres causes possibles de vos symptômes (comme le syndrome du côlon irritable ou la maladie cœliaque). Travaillez ensuite avec votre médecin pour trouver des moyens de gérer vos symptômes, afin qu’ils n’interfèrent pas avec votre vie quotidienne.

Contrairement aux allergies alimentaires, les intolérances alimentaires n’impliquent pas le système immunitaire ou la libération d’histamine. Les symptômes ne se manifestent donc pas immédiatement après l’ingestion d’un aliment auquel vous êtes intolérant, et peuvent n’apparaître que plusieurs heures, voire plusieurs jours après l’ingestion d’un aliment.

Diagnostic des intolérances alimentaires

Les intolérances alimentaires peuvent être difficiles à diagnostiquer. La première étape consiste à suivre vos symptômes – y compris les symptômes physiques et mentaux – et le moment où ils apparaissent en fonction de ce que vous mangez. Cela vous aidera à déterminer s’il y a un modèle.

Une autre approche consiste à suivre un régime d’élimination. Les régimes d’élimination consistent à supprimer certains aliments pendant plusieurs semaines, puis à les réintroduire un par un. Ce processus peut vous aider à repérer les aliments à l’origine des problèmes.

Les intolérances sont souvent difficiles à diagnostiquer car elles peuvent être cumulatives : vous pouvez ne ressentir les symptômes qu’après avoir consommé une certaine quantité de l’aliment incriminé pendant plusieurs jours ou semaines. De nombreuses personnes attribuent leurs symptômes à un facteur aussi vague que le ” stress “, ce qui signifie qu’une intolérance alimentaire peut ne pas être diagnostiquée pendant des mois ou des années.

La ligne de fond

Vous connaissez maintenant la différence entre une allergie alimentaire et une intolérance alimentaire. Lorsque vous êtes allergique à un aliment, votre système immunitaire réagit de manière excessive et provoque des symptômes potentiellement mortels. Les intolérances alimentaires, en revanche, n’impliquent pas votre système immunitaire. Les deux peuvent cependant être problématiques. La première étape consiste à consulter votre médecin et à vous assurer que rien d’autre ne se passe. Il peut recommander des tests d’allergie. Si les tests d’allergie sont négatifs, vous pouvez vous efforcer d’identifier les aliments susceptibles de provoquer des symptômes d’intolérance alimentaire.

Références :

  1. “Allergies alimentaires FDA.” 18 avr. 2022, fda.gov/food/food-labeling-nutrition/food-allergies.
  2. “Allergènes courants – Recherche et éducation sur les allergies alimentaires”, foodallergy.org/living-food-allergies/food-allergy-essentials/common-allergens.
  3. “Allergies alimentaires courantes : Symptômes, déclencheurs et diagnostic.” 20 avr. 2022, verywellhealth.com/the-most-common-food-allergies-1324134.

Leave a Comment