Pourquoi les yeux des chats brillent-ils dans le noir ?

L'oeil du chat brille dans le noir

La même chose qui fait briller leurs yeux aide les chats à mieux voir dans la pénombre.

Les chats et de nombreux autres animaux, y compris la plupart des chienspeuvent réfléchir la lumière de leurs yeux. Par conséquent, les yeux des chats brillent généralement sur les photos prises dans une pièce faiblement éclairée ou s’illuminent lorsqu’ils sont éclairés dans l’obscurité par une lampe de poche ou les phares d’une voiture.

Les espèces aux yeux brillants ont évolué pour mieux voir dans des conditions de faible luminosité, soit parce qu’elles cherchent de la nourriture, soit parce qu’elles doivent faire attention aux prédateurs toute la nuit, soit parce qu’elles chassent principalement dans l’obscurité. l’aube et le crépuscule. En fait, les chats domestiques peuvent voir dans des conditions qui ne sont que de . 16% de la luminosité que ce dont les humains ont besoin pour voir.

Les chats sont capables d’accomplir cela parce que leurs pupilles – les ouvertures qui apparaissent en noir au milieu de leurs yeux et qui s’élargissent et se rétrécissent en fonction des conditions de luminosité – sont spéciales. Les pupilles fonctionnent comme des fenêtres, les plus grandes laissant entrer plus de lumière dans l’œil. En cas de faible luminosité, les pupilles d’un chat peuvent s’élargir et se rétrécir. jusqu’à 50 % plus grandes que les pupilles humaines. Ils ont également une nombre plus élevé d’un type spécifique de cellules sensibles à la lumière à l’arrière de leurs yeux que nous. Ces cellules, connues sous le nom de bâtonnetscaptent la lumière de faible intensité.

Œil Tapetum Lucidum

Les humains n’ont pas de tapetum lucidum mais les chats, y compris les lynx et les pumas, en ont un. L’Université ouverte, CC BY-SA

Le tapetum lucidum

En plus d’avoir de grandes pupilles et beaucoup de bâtonnets, les chats ont quelque chose que les gens n’ont pas : un tapetum lucidum, un terme médical latin qui se traduit par “tapet lumineux ou brillant.” Le tapetum lucidum est également connu sous le nom de “tapisserie lumineuse ou brillante.l’éclat des yeux .”

Il est situé au fond de l’œil, derrière le .rétine – une fine couche de tissu qui reçoit la lumière, convertit la lumière en un signal électrique et envoie ce signal au cerveau pour interpréter l’image.

Le tapetum lucidum d’un chat est composé de cellules avec des cristaux qui, comme un miroir, reflètent la lumièrevers la rétine. Cela donne à la rétine une seconde chance d’absorber plus de lumière.

Les yeux de chat brillent

Les chats, comme de nombreux autres animaux, peuvent réfléchir la lumière de leurs yeux. C’est pourquoi les yeux des chats brillent généralement sur les photos prises dans une pièce faiblement éclairée ou s’illuminent lorsqu’ils sont éclairés dans l’obscurité par une lampe de poche ou les phares d’une voiture.

Le tapetum lucidum des chats est spécial car son composé réfléchissant est le suivant riboflavine La riboflavine a des propriétés uniques qui amplifient la lumière à un niveau élevé. longueur d’onde spécifique que les chats peuvent bien voir, ce qui augmente considérablement la sensibilité de la rétine à la lumière faible.

Chez les chats, le tapetum brille le plus souvent en jaune-vert ou en jaune-orange, mais la couleur varie, tout comme la couleur de leurs yeux. iris– la partie colorée de leur œil, qui peut être vert, jaune, bleu ou doré. La variation de la couleur du tapetum n’est pas unique aux chats et peut être trouvée dans les espèces suivantes beaucoup d’espèces.

Les yeux du chien brillent

Les yeux de la plupart des chiens brillent dans les espaces sombres lorsqu’une lumière les éclaire. Tommy Greco, CC BY-SA

Les yeux d’autres animaux brillent aussi

De nombreux autres animaux qui ont besoin de voir la nuit ont un tapetum lucidum. Cela inclut les prédateurs et les proies, des renards sauvages aux animaux d’élevage. les moutons et les chèvres .

Le tapetum lucidum est également utile aux poissons, les dauphins et d’autres animaux aquatiques, car il les aide à mieux voir dans les eaux sombres et troubles.

Chez les animaux terrestres, le tapetum se trouve dans les régions suivantes moitié supérieure de l’œilderrière la rétine, car ils ont besoin de mieux voir ce qui se trouve sur le sol. Mais chez les animaux aquatiques, le tapetum occupe la plus grande partie de l’oeilparce qu’ils ont besoin de voir tout ce qui les entoure dans l’obscurité.

Comme les chats, le lémurienun petit primate, et son proche parent, le bébé de la brousse – également connu sous le nom de ” “.singe de nuit ” – ont également un tapetum super réfléchissant fabriqué à partir de riboflavine.

Même si beaucoup d’animaux ont une lueur dans les yeux, certains petits chiens domestiques n’ont pas ce trait. La plupart des animaux avec des yeux bleus et un pelage blanc ou clair. ont également perdu cette caractéristique.

Ne vous inquiétez donc pas si les yeux de votre chien ou de votre chat ne brillent pas. La liste des autres espèces sans tapetum lucidum comprend les porcs, les oiseaux, les reptiles et la plupart des rongeurs et des primates – y compris les humains.

Bébé Bush

Ce bébé buisson peut probablement mieux voir la nuit que toi.

Y a-t-il un inconvénient ?

Malheureusement, les animaux avec un tapetum lucidum… sacrifient une partie de leur acuité visuellepour leur capacité à voir dans la lumière faible.

C’est parce que toute cette lumière qui rebondit en se réfléchissant sur le tapetum peut rendre ce qu’ils voient un peu plus flou. Donc, un chat doit êtresept fois plus proched’un objet pour le voir aussi nettement qu’une personne dans un endroit très éclairé.

Mais ne vous inquiétez pas, je suis sûr que votre chat préférerait voir clair la nuit plutôt que de lire un livre.

Écrit par Braidee Foote, professeur assistant clinique d’ophtalmologie vétérinaire, Université du Tennessee.

Cet article a été publié pour la première fois dans The Conversation.La Conversation

Leave a Comment