Pourquoi les défenseurs du logement s’opposent à une nouvelle loi californienne destinée à aider les sans-abri.

Des dizaines de milliers de personnes n’ont pas accès à un logement en Californie. Les rues jonchées de tentes sont devenues omniprésentes dans l’État, alors que le coût de la vie augmente et que les salaires stagnent. Depuis des mois, le gouverneur de la Californie, Gavin Newsom, vante une solution : obliger les personnes sans logement souffrant de problèmes de santé mentale à suivre un traitement.

Bien que certains groupes se soient opposés à ce plan depuis sa conception – notamment Disability Rights California, l’American Civil Liberties Union of California, la Drug Policy Alliance et Human Rights Watch – ils n’ont pas pu empêcher son adoption. Le mercredi 14 septembre, Newsom a signé la loi SB 1338, la loi CARE (Community Assistance, Recovery and Empowerment Act). La loi CARE intègre un système judiciaire ciblant les personnes atteintes de schizophrénie et d’autres troubles psychotiques, qui peuvent également souffrir de troubles liés à la consommation de substances.

Le bureau de Newsom décrit le programme comme un “changement de paradigme” – mais certains défenseurs disent que ce changement va dans la mauvaise direction.

Déjà, les personnes non logées souffrant de graves troubles de la santé mentale peuvent être placées d’office en soins psychiatriques, mais seulement pendant trois jours. Elles ne peuvent en sortir que si elles promettent de prendre des médicaments et de se rendre à certains rendez-vous. Grâce à une ordonnance du tribunal, la loi CARE prolonge cette période jusqu’à un an, qui peut être étendue à deux ans.

Les membres de la famille, les prestataires de services et les premiers intervenants – y compris les ambulanciers ou les policiers – font partie des personnes légalement habilitées à déposer une requête auprès du tribunal CARE. S’il fait l’objet d’accusations criminelles, l’individu peut éviter la punition en s’inscrivant à un plan de traitement de la santé mentale. Un juge peut alors ordonner à une personne de suivre un traitement, y compris un logement et des médicaments.

“Grâce au soutien massif de l’assemblée législative et des parties prenantes en Californie, le tribunal CARE va devenir une réalité dans notre État, offrant de l’espoir et une nouvelle voie à des milliers de Californiens en difficulté et permettant à leurs proches de les aider”, a déclaré M. Newsom dans un communiqué.

“Cette loi viole le droit à l’autodétermination d’une personne et viole le droit des gens à choisir comment ils veulent et doivent traiter leurs problèmes”, a déclaré Sam Tsemberis à Salon.

Il s’agit d’une première loi de ce type aux États-Unis, mais d’autres États ont adopté des lois qui reprennent certains éléments du plan. La loi CARE a été rédigée par les sénateurs Thomas Umberg (D-Santa Ana) et Susan Talamantes Eggman (D-Stockton). Elle entrera en vigueur l’année prochaine, mais seulement dans sept comtés : Glenn, Orange, Riverside, San Diego, San Francisco, Stanislaus et Tuolumne.

Le bureau de Newsom décrit le programme comme un “changement de paradigme” – mais certains défenseurs disent que ce changement va dans la mauvaise direction.

“Cette loi viole le droit à l’autodétermination et le droit des personnes à choisir comment elles veulent et doivent résoudre leurs problèmes “, a déclaré Sam Tsemberis à Salon dans un courriel. Sam Tsemberis est le fondateur et le PDG de Pathways Housing First Institute, une organisation à but non lucratif fondée en 1992 qui a mis au point le modèle Housing First pour l’accès au logement. Il a qualifié la loi de politiquement motivée, citant la prétendue candidature de Newsom à la présidence des États-Unis, et conçue pour attirer les électeurs “fatigués de voir les sans-abri.”

“Sur la base de mon expérience clinique et de mes recherches comparant les programmes de traitement volontaires et involontaires mandatés par le tribunal, il est très clair que de meilleurs résultats sont obtenus lorsque le traitement est volontaire, informé des traumatismes et compatissant”, a déclaré Tsemberis, ajoutant : “Cette loi n’aura aucun impact sur la réduction du sans-abrisme car elle ne prévoit pas de financement pour le logement.”

Pendant ce temps, les foyers pour les personnes atteintes de maladies mentales graves ferment rapidement, avec au moins 96 établissements fermés depuis 2016, selon le Los Angeles Times. En janvier 2020, le Conseil interagences américain sur les sans-abri a indiqué que la Californie comptait 161 000 personnes sans abri, dont 7 600 étudiants. Le programme CARE Court devrait aider 12 000 personnes, affirme le bureau de Newsom.

Mais le fait que la police puisse intervenir dans ces situations a alarmé certains défenseurs. “Les forces de l’ordre et les travailleurs sociaux disposeraient d’un nouvel outil pour menacer les personnes non logées de les renvoyer devant le tribunal afin de les pousser à quitter une zone donnée”, a déclaré Human Rights Watch en avril.

Le projet de loi “CARE” de Newsom ne mettra pas fin au sans-abrisme et ne mettra pas fin à notre crise de santé mentale”, a déclaré James Burch, directeur adjoint de l’Anti Police-Terror Project, dans un communiqué, citant des statistiques selon lesquelles les personnes souffrant de troubles mentaux non traités ont 16 fois plus de risques d’être tuées par les forces de l’ordre. Le San Francisco Chronicle a récemment rapporté que près de 1 000 personnes ont été tuées par la police californienne en six mois.années.

“La dernière chose dont ont besoin les sans-abri, les malades mentaux et les toxicomanes, c’est d’une surveillance accrue qui les expose à être la cible de la police. La seule véritable solution est un logement permanent, l’accès à des soins de santé adéquats et un soutien communautaire”, a déclaré Mme Burch.

Burch a également déclaré que la loi CARE exacerberait le racisme systémique.

“Moins de 7 % des résidents de l’État sont noirs, mais les Noirs représentent 40 % de la population non logée de l’État “, a déclaré Burch. Il est clair que les tribunaux “CARE” poursuivront l’héritage de ce pays en matière de maintien de l’ordre et de mise en cage des Noirs de manière disproportionnée. Les tribunaux ‘CARE’ seront une tache sur l’héritage de Newsom, car les générations futures se demanderont comment une telle attaque contre les droits de l’homme a pu se produire.”

Tsemberis a proposé une alternative à la loi CARE, en soulignant sa conviction que le logement est un droit humain fondamental et que l’autodétermination est la “meilleure voie vers la guérison.”

“Le programme Pathways Housing First est très efficace pour mettre fin au sans-abrisme des personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale et de toxicomanie”, a déclaré M. Tsemberis. “Plus de deux douzaines d’études randomisées et contrôlées rapportent que les participants aux programmes Housing First atteignent 85 % de stabilité de logement, contre 40 % pour les programmes qui imposent la sobriété et l’abstinence avant d’offrir un logement.”

La loi CARE fait face à un projet de loi auquel Newsom a opposé son veto le mois dernier et qui aurait autorisé les sites de consommation supervisée, des services qui préviennent les décès par overdose en permettant la consommation de drogues sous surveillance médicale. New York a récemment ouvert deux sites de ce type, empêchant jusqu’à présent plus de 400 overdoses de devenir mortelles. Ces services sont fréquemment utilisés par les personnes sans logement et existent depuis des décennies dans d’autres pays sans que personne n’y soit jamais mort.

“La même approche dysfonctionnelle et non scientifique que nous adoptons avec le sans-abrisme est également évidente dans la façon dont nous abordons d’autres problèmes de santé publique”, a déclaré Tsemberis. “Cette loi de la Cour CARE fait de la politique avec la vie de personnes ayant de graves problèmes de dépendance qui resteront sans abri.”

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