Pourquoi l’émission japonaise “Old Enough !”, très appréciée des tout-petits, ne pourra jamais être reproduite en Amérique.

Un bambin parcourt un kilomètre à pied jusqu’à l’épicerie, seul, pour acheter des provisions pour sa famille. Un duo d’enfants monte des centaines d’escaliers pour faire une course pour maman. Un autre bambin tente de préparer du jus de fruit pour ses parents pendant qu’ils cultivent à l’extérieur. Ces scénarios se sont réellement déroulés dans l’émission de télévision japonaise “Old Enough !”, créée par Nippon TV en 1991 et désormais diffusée pour le public américain sur Netflix.

Comme on pouvait s’y attendre, la représentation de très jeunes enfants faisant preuve d’une autonomie remarquable en traversant des villes et des villages idylliques a suscité un débat sur les forums et les blogs de parents américains, qui s’enflamment au sujet de l’émission. Certains critiquent les aspects sécuritaires de l’envoi de jeunes enfants seuls. D’autres sont perplexes devant les capacités des bambins à accomplir des tâches intimidantes à un si jeune âge. Et certains parents sont inspirés.

Un parent américain, Perry Valentine, a déclaré que lui et son partenaire ont “adoré” l’émission. “En tant que parent, ce qui m’a surpris et étonné, c’est la façon dont les parents japonais peuvent vraiment faire confiance à la communauté pour que leurs enfants puissent apprendre à faire des tâches simples par eux-mêmes”, a déclaré Valentine.

Le programme, qui s’appelle en japonais Hajimete no Otsukai (qui se traduit par “Ma première course”), est diffusée au Japon depuis plus de trois décennies, mais n’a commencé à être diffusée en continu sur Netflix que récemment, en mars, sous le nouveau nom de “Old Enough !”. Dans la version Netflix, les épisodes durent entre 10 et 15 minutes et suivent des enfants de deux à six ans qui font leur première course, seuls.

Dans le premier épisode, un enfant de deux ans et demi se fraye un chemin dans la circulation en se rendant seul à l’épicerie du coin pour acheter plusieurs articles que ses parents lui ont demandés, il paie lui-même et rentre chez lui en toute sécurité. Au cas où vous auriez peur pour la sécurité de ces enfants, notez qu’une certaine magie cinématographique se produit en arrière-plan, car les enfants sont suivis par l’équipe de tournage et les membres de la communauté qui se trouvent sur le trajet et qui ont été informés de ce qui se passe. Avant le tournage, l’équipe de l’émission et les parents inspectent les itinéraires, à la recherche de dangers ou de personnes suspectes. Pourtant, au Japon, il est courant que de jeunes enfants fassent des courses ou prennent les transports en commun seuls. Peu de parents américains pensent que cela pourrait se faire ici aujourd’hui.

Cela semble être l’une des raisons pour lesquelles les parents américains regardent cette émission de manière obsessionnelle : parce qu’il est insensé de penser que des enfants en bas âge pourraient faire des courses aux États-Unis, étant donné que la majeure partie de l’infrastructure du pays est centrée sur la voiture et anti-piéton.

“Après avoir regardé l’émission, je suis d’accord pour dire que laisser les enfants faire des courses simples est un excellent moyen de les aider à développer leur confiance et leur sens des responsabilités, des traits de caractère que les enfants apportent définitivement à leur vie d’adulte”, a ajouté Mme Valentine. “Je pense qu’un grand facteur expliquant pourquoi ce type d’éducation parentale ne peut pas être facilement reproduit en Amérique est le manque de sécurité dans le voisinage.”

En effet, l’émission a suscité de nombreuses conversations sur la sécurité en Amérique, et a provoqué quelques rumeurs sur la façon dont les villes américaines ne sont pas adaptées aux enfants – ou aux piétons, d’ailleurs. Il n’y a pas si longtemps, la plupart des enfants se rendaient à pied à l’école ; aujourd’hui, le nombre de ceux qui s’y rendent à pied est estimé à environ 10 %. Les groupes de médecins mettent même en garde contre les enfants qui se promènent seuls, notamment l’American Academy of Pediatrics (AAP), qui écrit : “les enfants ne devraient pas être des piétons non surveillés avant l’âge de 10 ans, sauf dans des situations limitées.”

Notamment, certains États et municipalités – comme le Maryland et le Kansas – ont des lois définissant quand un enfant peut être laissé seul sans la surveillance d’un adulte. Si ces lois sont violées, les parents peuvent faire appel aux services de protection de l’enfance.

“Les enfants sont plus susceptibles d’être heurtés par un véhicule à moteur en zone urbaine, dans une rue résidentielle proche de leur domicile”, indique l’AAP. “Le type d’accident pédiatrique le plus courant est le “dart-out” ou “dash” piéton, dans lequel un enfant marche ou court sur la route, soit au milieu d’un pâté de maisons, soit à une intersection, souvent depuis une position hors de vue de l’automobiliste.” Ce type d’accident représente 43 % des accidents impliquant des enfants de 5 à 9 ans.

Pendant ce temps, le Japon a été classé parmi les dix pays les plus sûrs au monde, et a connu une baisse constante du nombre de décès sur les routes : entre 2000 et 2019, le nombre de décès annuels sur les routes a diminué de 62 %. Les piétons représentent 36 % des décès sur la route au Japon, soit 1 434 personnes en 2019, sur les 3 920 décès sur la route au total en 2019.

À l’inverse, il y a eu 36 096 décès sur les routes aux États-Unis en 2019. La population américaine n’est que 2,61 fois plus importante que celle du Japon, mais le nombre de décès sur les routes est beaucoup plus élevé.plus élevé. 20 % des décès étaient des piétons, soit 6 205 personnes.

Devon Kuntzman, coach parental et fondatrice de Transforming Toddlerhood, a déclaré à Salon qu’elle pense que les parents américains sont fascinés par l’émission parce qu’elle leur montre le “spectre opposé de l’éducation des enfants par rapport à ce à quoi nous sommes habitués aux États-Unis.”

“Ces tout-petits se voient confier une quantité extrême d’indépendance et de responsabilité qui semble très différente de ce à quoi la famille américaine moyenne est habituée, d’autant plus qu’il existe de nombreuses lois aux États-Unis qui inciteraient à appeler les services de l’enfance – par exemple pour avoir laissé un tout-petit se promener sur la route sans surveillance”, a déclaré Kuntzman. “Les tout-petits s’épanouissent lorsque leurs besoins de développement sont satisfaits, notamment le besoin d’être indépendant, d’avoir un sentiment de contrôle, de se sentir capable et d’avoir un rôle dans la famille ; cette émission se concentre sur la satisfaction de ces besoins.”

En d’autres termes, c’est tout le contraire de ce que l’on appelle la “parentalité hélicoptère”, un terme utilisé pour décrire les parents qui planent au-dessus de leurs enfants. Malgré de nombreuses études montrant que ce style d’éducation peut avoir des effets négatifs sur les enfants, la recherche a montré qu’il s’agit toujours d’un style d’éducation assez populaire.

Le Dr Harvey Karp, pédiatre et inventeur du célèbre couffin Snoo, a déclaré à Salon que “la parentalité par hélicoptère est un terme désobligeant”, qui ne reconnaît pas “la position presque impossible dans laquelle les parents ont été placés”.

“Si nous avions des garderies de quartier et des quartiers sûrs, et si nous connaissions nos voisins, cela ouvrirait les portes aux parents pour qu’ils soient plus confiants, et ouvrirait les portes aux enfants pour qu’ils aient plus de liberté pour apprendre, faire des erreurs et grandir”, a déclaré Karp. “Au cours des dernières décennies, la famille est devenue plus petite et le voisinage plus dangereux – et par conséquent, les parents ont moins d’expérience pour s’occuper de jeunes enfants.”

Bien que l’émission ne puisse presque certainement pas être reproduite en Amérique, les experts pensent qu’il existe des moyens sûrs pour les parents américains de donner plus de responsabilités à leurs tout-petits sans nécessairement les envoyer non accompagnés faire des courses.

“Il existe des moyens adaptés à l’âge de l’enfant d’aider, de se sentir utile et valorisé, et d’encourager l’enfant à en faire un peu plus par intermittence”, a déclaré Karp, ajoutant que donner aux enfants un moyen d’aider la famille est “une merveilleuse façon de forger le caractère.”

Kuntzman suggère de permettre à un tout-petit d’arroser les plantes, de nourrir un animal de compagnie, d’aider en toute sécurité dans la cuisine ou avec la lessive.

“La plupart des tout-petits aiment aider juste pour la joie que cela leur procure et ils n’attendent rien en retour”, a déclaré Kuntzman.  “Soutenir ce désir intrinsèque d’aider quand un enfant est jeune est ce qui crée un joueur d’équipe familiale à l’avenir.”

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