Mars – Ou Arrakis ? La persévérance serpente actuellement dans un labyrinthe de dunes de sable imposantes

Mars – Ou Arrakis ?  La persévérance serpente actuellement dans un labyrinthe de dunes de sable imposantes
HiRISE repère la persévérance dans le sud de Séítah

HiRISE repère la persévérance dans ‘South Séítah’ : Le point blanc au centre est notre bien-aimé rover Persévérance, éclipsé par les grandes dunes de sable de la région de Séítah. Cette image a été acquise le 24 septembre 2021 par la High-Resolution Imaging Science Experiment sur Mars Reconnaissance Orbiter. Crédits : NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Qui déteste les pièges à sable profonds plus que les golfeurs ?

Mars conducteurs de rover (et probablement Fremen aussi).

Lorsque votre véhicule se trouve à plus de 50 millions de kilomètres de l’entreprise de remorquage la plus proche, le blocage de vos roues dans le sable peut être un problème critique. Une telle situation a mis fin à la mission du rover Spirit en 2009.

Pourtant, la persévérance serpente actuellement à travers le labyrinthe de dunes de sable imposantes qui caractérisent la région de Séítah du cratère Jezero (“Séítah” signifie “au milieu du sable” en langue Navajo, un nom bien approprié). Une photo récente renvoyée par la caméra HiRISE (High-Resolution Imaging Science Experiment) sur Mars Reconnaissance Orbiter montre à quel point les dunes voisines éclipsent le rover, qui a lui-même la taille d’un petit SUV.

Qu’est-ce qui a attiré l’équipe scientifique dans cette zone dangereuse chargée de pièges à sable ? La réponse réside dans nos observations. Après que Persévérance ait atterri et tourné ses yeux (caméras) vers Séítah, l’équipe scientifique a eu droit à une vue fascinante sur des roches aux couches diverses. Nous avons vu des couches minces et des couches épaisses, des couches planes et des couches inclinées, des couches sans relief et des couches avec des saillies. Ces observations ont suscité l’enthousiasme parmi nous parce que nous savons, grâce à l’étude de la Terre, qu’un affleurement de roches stratifiées sert de chronologie géologique. Chaque couche enregistre des informations sur les conditions environnementales présentes lorsque la roche s’est formée et les changements d’épaisseur de couche ou d’expressions de texture indiquent un changement environnemental. De plus, en étudiant les directions dans lesquelles les couches se sont inclinées, nous avons déterminé que les roches de Séítah sont probablement les roches les plus anciennes exposées dans tout le cratère Jezero. Séítah représente donc le début des archives géologiques accessibles et offre une occasion unique d’explorer toute l’étendue de l’évolution du paysage.

Mars Persévérance Sol 248

Mars Perseverance Sol 248 – Caméra de navigation gauche : Photographie de la cible rocheuse de Brac située devant le rover Perseverance. Cette roche a attiré notre attention par la succession de couches empilées d’épaisseurs variables. Perseverance a acquis cette image sur le sol 248 à l’aide de sa caméra de navigation gauche (Navcam) embarquée. Crédits : NASA/JPL-Caltech

Cependant, à distance, il est difficile de déterminer à quoi ressemblait réellement ce paysage en évolution. De nombreuses hypothèses ont été proposées pour l’origine des roches stratifiées à Séítah, y compris la sédimentation dans un ancien lac ou rivière avec une énergie d’écoulement variable, des chutes d’air de cendres volcaniques, des chutes d’air de matériaux délogés par un événement d’impact, des coulées de lave refroidies ou une intrusion magmatique. . Chacune de ces possibilités porte en elle une interprétation (très) différente de la façon dont le cratère Jezero était habitable dans le passé profond et il faut y regarder de plus près pour déchiffrer quel scénario est le plus correct.

C’est pourquoi nous avons bravé le sable. Au moment d’écrire ces lignes, le rover est garé devant l’un des rochers captivants que nous avons espionnés à distance, officieusement nommé Brac. Le sol 253 (5 novembree, 2021, heure de la Terre) La persévérance a tendu la main et a utilisé le foret abrasif et l’outil de dépoussiérage gazeux pour gratter quelques millimètres de roche de la surface de Brac afin d’exposer la surface fraîche et non altérée à étudier. L’équipe scientifique examine actuellement les images et planifie des analyses de suivi qui nous permettront de découvrir comment ces roches se sont formées et si cet environnement aurait pu être favorable à la vie.

Écrit par Erin Gibbons, étudiante collaboratrice à l’Université McGill.

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