Les sentiments de fatigue physique prédisent la mort chez les personnes âgées

Tired Senior Woman

Femme âgée fatiguée

Selon une étude publiée aujourd’hui dans la revue “The Olds”, la fatigue ressentie par une personne âgée lors de certaines activités peut prédire la probabilité de décès dans moins de trois ans. Journal of Gerontology : Medical Sciences par des épidémiologistes de l’Université de Pittsburgh. Il s’agit de la première étude à établir que la fatigue physique perçue est un indicateur de mortalité précoce.

Les personnes âgées qui ont obtenu le score le plus élevé en termes de fatigue ou d’épuisement après des activités étaient plus de deux fois plus susceptibles de mourir au cours des 2,7 années suivantes que leurs homologues qui ont obtenu un score plus faible. La fatigabilité a été évaluée pour une série d’activités à l’aide de l’échelle d’évaluation de la fatigue. Pittsburgh Fatigability Scale (échelle de fatigue de Pittsburgh)..

Nancy Glynn

Nancy W. Glynn, docteur en médecine, professeur associé au département d’épidémiologie de l’école supérieure de santé publique de l’université de Pittsburgh. Crédit : Université de Pittsburgh

“C’est la période de l’année où les gens prennent – et brisent – les résolutions du Nouvel An pour faire plus d’activité physique”, a déclaré l’auteur principal, Nancy W. Glynn, Ph.D., professeur associé au département d’épidémiologie de l’École supérieure de santé publique de Pitt. “J’espère que nos résultats constituent un encouragement à poursuivre ses objectifs en matière d’exercice physique. Des recherches antérieures indiquent qu’une activité physique accrue peut réduire la fatigabilité d’une personne. Notre étude est la première à établir un lien entre une fatigabilité physique plus importante et un décès plus précoce. À l’inverse, des scores plus faibles indiquent une plus grande énergie et une plus grande longévité.”

Glynn et ses collègues ont administré l’échelle de fatigabilité de Pittsburgh à 2 906 participants âgés de 60 ans ou plus dans le cadre de l’étude Long Life Family Study, une étude internationale qui suit les membres d’une famille sur deux générations. Les participants ont classé de 0 à 5 le degré de fatigue qu’ils pensaient ou imaginaient que certaines activités – telles qu’une promenade tranquille de 30 minutes, des travaux ménagers légers ou du jardinage lourd – leur feraient subir.

Le suivi de ce travail s’est terminé à la fin de l’année 2019, afin d’éviter toute augmentation de l’impact sur la mortalité de l’étude. COVID-19 pandémie, ce qui a donné à l’équipe une moyenne de 2,7 années de données sur chaque participant. Après avoir pris en compte divers facteurs influençant la mortalité, tels que la dépression, les maladies terminales préexistantes ou sous-jacentes, l’âge et le sexe, l’équipe a constaté que les participants ayant obtenu un score de 25 points ou plus sur l’échelle de fatigue de Pittsburgh étaient 2,3 fois plus susceptibles de mourir au cours des 2,7 années suivant l’achèvement de l’échelle, par rapport à leurs homologues ayant obtenu un score inférieur à 25.

“Des recherches ont montré que les personnes qui augmentent leur activité physique peuvent diminuer leur score de fatigabilité”, a déclaré Glynn, épidémiologiste de l’activité physique. “Et l’une des meilleures façons d’augmenter l’activité physique – ce qui signifie simplement bouger plus – est de se fixer des objectifs gérables et de commencer une routine, comme une promenade régulière ou un exercice programmé.”

Au-delà du fait de lier une fatigabilité élevée à une mort plus précoce, Glynn a déclaré que l’étude démontre la valeur de l’échelle de fatigabilité de Pittsburgh, qu’elle et ses collègues ont créée en 2014. Elle a depuis été traduite en 11 langues.

“Alors que l’échelle de fatigabilité de Pittsburgh a été largement adoptée dans la recherche comme un moyen fiable et sensible de mesurer la fatigabilité, elle est sous-utilisée dans les milieux hospitaliers et les essais cliniques”, a déclaré Glynn. “Mon objectif ultime est de mettre au point une intervention en matière d’activité physique visant à réduire la fatigabilité afin d’enrayer la spirale descendante de l’altération de la fonction physique qui caractérise le processus de vieillissement.  En réduisant la fatigabilité, on peut changer la façon dont on se sent, ce qui pourrait nous motiver à en faire plus.”

Référence : “Perceived Physical Fatigability Predicts All-Cause Mortality in Older Adults” par Nancy W Glynn, PhD, Theresa Gmelin, MSW, MPH, Sharon W Renner, PhD, Yujia (Susanna) Qiao, ScM, Robert M Boudreau, PhD, Mary F Feitosa, PhD, Mary K Wojczynski, PhD, Stephanie Cosentino, PhD, Stacy L Andersen, PhD, Kaare Christensen, MD et Anne B Newman, MD pour le groupe de recherche LLFS, 15 décembre 2021, The Journals of Gerontology : Série A.
DOI : 10.1093/gerona/glab374

Les autres auteurs de cette recherche sont Theresa Gmelin, M.S.W., M.P.H., Yujia (Susanna) Qiao, Sc.M., Robert M. Boudreau, Ph.D., Kaare Christensen, M.D., et Anne B. Newman, M.D., tous de Pitt ; Sharon Renner, Ph.D., de l’Université d’État de Columbus ; Mary F. Feitosa, Ph.D., de l’Université de Washington à St. Louis ; Stephanie Cosentino, Ph.D., de l’Université d’État de Columbus ; et le Dr. Université de Columbiaet Stacy L. Andersen, Ph.D., de l’Université de Boston.

Cette recherche a été soutenue par les Instituts nationaux de recherche sur le cancer.Les subventions de l’Institut national de la santé sur le vieillissement U01 AG023712, U01 AG023744, U01 AG023746, U01 AG023749, U01 AG023755, P01 AG08761, U19 AG063893, T32 AG000181 et K01 AG0057798.

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