La crise des espèces envahissantes aux États-Unis, en images

Comme beaucoup d’autres amoureux des animaux, j’ai du mal à penser à tuer un insecte. Il existe des vidéos où l’on me voit, enfant, fixer avec admiration les bestioles qui défilent devant moi ; à l’âge adulte, j’ai conservé cette habitude.

Pourtant, comme des millions d’autres Américains, je fais une exception pour la lanterne tachetée. C’est parce que je vis en Pennsylvanie, où cet insecte asiatique est largement perçu comme une menace pour les écosystèmes existants – et, par conséquent, pour les intérêts économiques locaux. Dans d’autres endroits, on met en garde les gens contre les araignées venimeuses ou les “frelons meurtriers”. Le seul thème commun est qu’aux États-Unis, nous avons tendance à vivre aux côtés d’espèces qui ont été apportées ici plutôt que d’en être originaires.

En effet, la mondialisation et la migration massive des personnes – et des biens – ont accidentellement envoyé toutes sortes de créatures et de plantes différentes dans des régions du monde où elles ne devraient pas être. Cela a entraîné la propagation d'”espèces invasives”, c’est-à-dire d’animaux ou de plantes qui sont à la fois pas indigène à l’écosystème dans lequel il vit actuellement, et qui cause ou est susceptible de causer des dommages importants à la faune locale ou aux humains qui vivent à proximité.

Le préjudice, dans ce dernier cas, peut être physique, économique ou les deux.

Les espèces envahissantes sont introduites par de nombreux moyens. La plupart sont accidentelles, comme lorsque les eaux de ballast propagent des espèces aquatiques d’un continent à l’autre, ou lorsque des insectes s’enfoncent dans du bois transporté d’une région à l’autre. D’autres sont délibérés, comme les propriétaires irresponsables d’animaux exotiques qui abandonnent leurs anciens compagnons ou même les actes d’idéalisme malencontreux (dont un, vu ci-dessous, inspiré par William Shakespeare).

Parfois, l’humanité et la faune sauvage ont de la chance et l’introduction de ces espèces s’avère relativement inoffensive. En d’autres occasions, cependant, nous n’avons pas cette chance. Ces espèces invasives peuvent sembler mignonnes (dans certains cas), mais elles sont des fléaux pour les écosystèmes américains – c’est pourquoi les défenseurs de la nature tentent de les éradiquer, parfois avec l’aide des citoyens.

Python birmanPython birman (Getty Images/Hillary Kladke)
Signalés pour la première fois aux États-Unis en 2000, les pythons birmans comptent parmi les plus grands serpents du monde. Ce sont des carnivores voraces, qui dévorent un large éventail de proies, des oiseaux aux reptiles en passant par les amphibiens et les insectes. Grâce au commerce d’animaux de compagnie exotiques, les pythons birmans ont été introduits dans l’écosystème du sud de la Floride au début du siècle. Ils sont en concurrence avec la faune indigène pour la nourriture, du moins lorsqu’ils ne sont pas en train de manger les pauvres créatures. Une étude réalisée en 2012 a révélé que la population de ratons laveurs du sud de la Floride avait diminué de 99,3 % et celle des opossums de 98,9 %. Très souvent, les ratons laveurs et les opossums ont été retrouvés dans l’estomac des pythons.
Moule zébréeMoule zébrée (Getty Images/Ed Reschke)
Ce n’est pas le pire aspect des moules zébrées (si c’était le cas, elles ne figureraient pas sur cette liste). Le plus gros problème est que, depuis que les moules zébrées ont été introduites dans la région des Grands Lacs dans les années 1980 (probablement par des navires commerciaux européens), elles obstruent les canalisations, ce qui coûte des millions aux entreprises. Elles font également concurrence à la faune indigène pour les sources de nourriture, notamment les algues.
Mouches de la lanterne tachetéesMouches de la lanterne tachetées (Getty Images/arlutz73)
Observée pour la première fois en Pennsylvanie en 2014, la mouche de la lanterne tachetée est un insecte attrayant, avec ses ailes semblables à celles d’un papillon et son corps rouge vif. Pourtant, la lanterne tachetée a eu un effet dévastateur dans le nord-est, engloutissant les vignobles et endommageant le stock des producteurs d’arbres de Noël. L’industrie du tourisme a également été touchée : après tout, personne ne souhaite que son mariage soit gâché par des essaims d’insectes ailés.

Même les propriétaires occasionnels et les piétons ne sont pas à l’abri. La mouche de la lanterne a l’habitude de cracher ce qu’un entomologiste a décrit à Salon comme un “miellat collant”. Une moisissure noire fuligineuse se développe sur cette substance, qui est à la fois dangereuse si elle est ingérée accidentellement et assez glissante si vous avez le malheur de marcher dessus.

Araignée JoroAraignée Joro (Getty Images/David Hansche)

On nous dit souvent de ne pas juger les autres sur leur apparence, et pourtant les humains ne suivent souvent pas ces paroles de sagesse.

Cela est évident dans notre réaction à la prochaine espèce envahissante de cette liste, l’araignée Jorō. On pourrait supposer qu’il s’agit d’une menace majeure étant donné que cette araignée est (a) venimeuse, (b) aussi grosse que votre main et (c) contient un éventail vertigineux de couleurs exotiques sur sa carapace.

Pourtant, ce n’est tout simplement pas vrai. Les araignées s’attaquent rarement aux humains et, si elles le font, leur venin est très faible.Les crocs sont trop courts pour pénétrer notre peau. Elles ne semblent pas nuire aux écosystèmes locaux de manière significative. Leur plus grande “menace” est qu’elles créent de grandes toiles dans lesquelles il est facile de marcher accidentellement.

L’avis d’un expert ? Si vous voyez une araignée Jorō, laissez-la tranquille.

Les frelons géants asiatiquesFrelons géants asiatiques (Getty Images/kororokerokero)
Lorsque le chanteur-comédien Weird Al Yankovic a écrit une chanson sur 2020 intitulée à juste titre “We’re All Doomed” (Nous sommes tous condamnés), il a parlé de “frelons meurtriers venant de l’autre côté de la mer”. Dans l’esprit de la pandémie, le public imaginait des vagues d’insectes tueurs qui le menaçaient, même s’il restait à l’intérieur pour éviter les infections au COVID-19.
Bien que ce scénario de cauchemar ne se soit jamais réalisé, les “frelons meurtriers” constituent toujours une menace pour l’homme. Leur piqûre a été décrite comme ” comme un clou chaud ” et on estime qu’elle tue 50 personnes chaque année au Japon, où ils sont courants. Détectés pour la première fois dans le Pacifique Nord-Ouest des États-Unis en 2019, le plus gros problème des frelons géants asiatiques est qu’ils ciblent les colonies d’abeilles. Les abeilles déclinent déjà à un rythme périlleux, et les frelons géants asiatiques ne font qu’aggraver cette situation.
Étourneau sansonnetÉtourneau sansonnet (Getty Images/Susan Walker)

Dans la pièce de William Shakespeare ” Henry IV, 1ère partie “, Hotspur proclame qu’il offrira un étourneau sansonnet en cadeau car il ” apprendra à parler “.

Lamproie marineLamproie marine (Getty Images/Jramosmi)
La lamproie des Grands Lacs est l’une des plus anciennes espèces envahissantes d’Amérique, puisqu’elle a été détectée pour la première fois dans les Grands Lacs en 1835. Pourtant, il ne faut pas éprouver de la sympathie pour elles uniquement en raison de leur longévité. Lorsque les populations de lamproies marines atteignent des sommets dans les Grands Lacs, les industries de la pêche locales sont durement touchées. Des espèces entières de poissons sont éliminées par ces suceurs de sang voraces.
La pandémie n’a fait qu’aggraver la situation, car les programmes de longue date qui existaient pour contrôler la population de lamproies marines ont dû être suspendus en raison du verrouillage. Aujourd’hui, les lamproies marines sont définitivement florissantes dans la région des Grands Lacs, mais il reste à voir si le problème est aussi grave qu’il l’était dans les années 1940 et 1950.

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