Les scientifiques pensent que la roche “extraterrestre” Hypatia pourrait révéler des détails sur les événements qui conduisent aux explosions de supernovas.

Les supernovas sont l’une des explosions les plus mystérieuses et les plus lumineuses d’une étoile dans l’espace. En fait, ce sont les plus grandes explosions que l’homme ait jamais vues. Elles ont lieu si loin qu’il faut de puissants télescopes pour les repérer. Une supernova se produit généralement au cours des derniers stades d’évolution d’une étoile massive. Diverses études sont en cours pour comprendre ces événements. Mais les chercheurs espèrent qu’une pierre extraterrestre découverte dans le désert égyptien pourrait aider à faire la lumière sur ces événements spectaculaires. La pierre s’appelle Hypatie.

Les chercheurs, notamment de l’Université de Johannesburg, en Afrique du Sud, pensent que cette pierre est la première preuve tangible d’une supernova de type IA trouvée sur Terre. Depuis 2013, certains d’entre eux ont découvert des indices de chimie très inhabituels dans un petit fragment d’Hypatie. Les experts ont une hypothèse selon laquelle la pierre d’Hypatie a pour origine une étoile – une étoile géante rouge s’est effondrée en une étoile naine blanche, qui a finalement “mangé” l’autre étoile. À un moment donné, la naine blanche a explosé sous la forme d’une supernova de type Ia à l’intérieur.

“Si cette hypothèse est correcte, la pierre d’Hypatie serait la première preuve tangible sur Terre d’une explosion de supernova de type Ia”, a révélé Jan Kramers, un chercheur du projet.

Les chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue Icarus.

En 2013, une étude des isotopes de l’argon avait montré que la roche ne s’était pas formée sur Terre. Une étude de 2015 a ensuite indiqué qu’elle pourrait ne provenir d’aucun type connu de météorite ou de comète. Trois ans plus tard, l’équipe de chercheurs a publié diverses analyses, dont la découverte d’un minéral, le phosphure de nickel, qui n’avait été trouvé auparavant dans aucun objet de notre système solaire.

Après des recherches approfondies, cette équipe est arrivée à la conclusion que cette roche ne peut avoir son existence que dans une supernova de type IA, qui se produit une à deux fois par galaxie et par siècle.

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