Les Etats-Unis dévoilent un effort d’un milliard de dollars pour électrifier les bus scolaires

Moins de 1 % des quelque 500 000 bus scolaires du pays sont électriques ou fonctionnent avec des carburants à faibles émissions. Cette situation est sur le point de changer.

Près de 400 districts scolaires à travers les États-Unis, y compris dans plusieurs territoires tribaux indigènes, ainsi qu’à Porto Rico et dans les Samoa américaines, recevront environ 1 milliard de dollars pour acheter de nouveaux bus scolaires, principalement électriques, dans le cadre d’un programme de subventions de l’administration Biden.

Le programme vise à réduire l’exposition des enfants aux gaz d’échappement nocifs des bus diesel qui desservent leurs écoles et leurs communautés. Il fait également partie d’un effort plus large de l’administration Biden pour lutter contre le changement climatique et la justice environnementale en facilitant l’accès des communautés vulnérables aux véhicules à émission zéro.

Les fonds du programme de subventions proviennent des 5 milliards de dollars que l’EPA a reçus dans le cadre de la loi bipartisane sur les infrastructures. Grâce à cette subvention, les districts scolaires bénéficiaires pourront acheter près de 2 300 bus électriques, soit quatre fois plus que le nombre actuel dans le pays. Bien que ces bus moins polluants ne représentent qu’une petite partie des flottes de bus scolaires, les défenseurs de l’environnement et de la santé publique affirment que les effets positifs sur la santé des enfants seraient profonds.

Dans un communiqué de presse, WE ACT for Environmental Justice, une organisation basée à Harlem, a fait l’éloge de l’annonce de mercredi et de la portée du programme, affirmant qu’il améliorerait la qualité de l’air et “réduirait l’exposition des enfants aux polluants responsables de l’asthme tout en protégeant la santé des conducteurs et des communautés traversées par ces bus”.

L’administration Biden prévoit qu’une grande partie des nouveaux bus électriques seront disponibles pour les districts scolaires gagnants au début de la prochaine année scolaire, et que le reste sera disponible d’ici la fin de 2023.

La pollution atmosphérique reste un facteur important de mauvaise santé respiratoire et cardiovasculaire, les véhicules étant les principaux coupables. Les émissions de gaz à effet de serre provenant des transports représentent la plus grande part des émissions totales de gaz à effet de serre aux États-Unis, soit 27 %. L’Organisation mondiale de la santé estime que 93 % de la population mondiale respire un air qui dépasse ses recommandations en matière de santé publique.

Les enfants sont particulièrement vulnérables aux effets de la mauvaise qualité de l’air. Une étude réalisée en 2021 a révélé qu’une exposition, même brève, à la pollution atmosphérique, notamment à la fumée des feux de forêt et aux gaz d’échappement des voitures, peut altérer l’ADN d’un enfant et augmenter le risque de problèmes cardiaques et pulmonaires à l’âge adulte.

Soixante-dix pour cent des élèves issus de familles à faible revenu prennent le bus pour se rendre à l’école, ce qui augmente leur exposition aux gaz d’échappement des moteurs diesel. Les enfants de couleur, en particulier, sont plus susceptibles de vivre à proximité d’axes de transport lourds, d’installations industrielles et d’autres sources de pollution automobile et industrielle. Cela est dû en grande partie aux politiques historiques en matière de logement, de zonage et de transport en commun qui ont laissé peu d’options aux communautés noires et brunes. En conséquence, les enfants de couleur présentent des taux plus élevés d’asthme et d’autres maladies respiratoires que les enfants blancs.

La pollution atmosphérique présente également d’autres risques inattendus pour la santé des enfants de couleur. Une étude de 2017 sur les enfants latinos des quartiers à faibles revenus de Los Angeles a révélé que l’exposition à la pollution atmosphérique pendant l’enfance peut causer des dommages au pancréas – l’organe qui produit l’insuline, ce qui augmente leur probabilité de devenir obèse et de développer un diabète de type 2.

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