Les carnivores d’élevage peuvent devenir des « réservoirs de maladies » cachés présentant un risque pour la santé humaine

Mink Fur Farm

Ferme de fourrure de vison

Les animaux carnivores manquent des gènes clés nécessaires pour détecter et répondre à l’infection par des agents pathogènes, selon une étude.

L’élevage d’un grand nombre de carnivores, comme le vison, pourrait permettre la formation de « réservoirs de maladies » non détectés, dans lesquels un agent pathogène pourrait se propager à de nombreux animaux et muter pour devenir un risque pour la santé humaine.

Des recherches menées par l’Université de Cambridge ont découvert que les carnivores ont un système immunitaire défectueux, ce qui les rend susceptibles d’être des porteurs asymptomatiques d’agents pathogènes pathogènes.

“Nous avons découvert qu’une cohorte entière de gènes inflammatoires manquait chez les carnivores.” – Claire Bryant

Trois gènes clés chez les carnivores qui sont essentiels pour la santé intestinale ont perdu leur fonction. Si ces gènes fonctionnaient, ils produiraient des complexes protéiques appelés inflammasomes pour activer les réponses inflammatoires et combattre les agents pathogènes. L’étude a été publiée récemment dans la revue Rapports de cellule.

Les chercheurs disent que le régime carnivore, riche en protéines, aurait des propriétés antimicrobiennes qui pourraient compenser la perte de ces voies immunitaires chez les carnivores – toute infection intestinale est expulsée par la production de diarrhée. Mais le déficit immunitaire signifie que d’autres agents pathogènes peuvent résider ailleurs chez ces animaux sans être détectés.

“Nous avons découvert qu’une cohorte entière de gènes inflammatoires manquait chez les carnivores – nous ne nous attendions pas du tout à cela”, a déclaré le professeur Clare Bryant du département de médecine vétérinaire de l’Université de Cambridge, auteur principal de l’article.

Elle a ajouté: “Nous pensons que l’absence de ces gènes fonctionnels contribue à la capacité des agents pathogènes à se cacher sans être détectés chez les carnivores, à muter et à être transmis devenant ainsi un risque pour la santé humaine.”

Les agents pathogènes zoonotiques sont ceux qui vivent dans les hôtes animaux avant de sauter pour infecter les humains. Les COVID-19[feminine pandémie, qui proviendrait d’un animal sauvage, a montré les énormes dégâts qu’une nouvelle maladie humaine peut causer. Les carnivores comprennent les visons, les chiens et les chats, et sont les plus grands porteurs d’agents pathogènes zoonotiques.

Trois gènes semblent être en train de disparaître entièrement chez les carnivores : le ADN est toujours présent mais il n’est pas exprimé, ce qui signifie qu’ils sont devenus des « pseudogènes » et ne fonctionnent pas. Un troisième gène important pour la santé intestinale a développé une mutation unique, provoquant la fusion de deux protéines appelées caspases pour modifier leur fonction afin qu’elles ne puissent plus répondre à certains agents pathogènes présents dans le corps de l’animal.

“Lorsque vous avez une grande population d’animaux carnivores d’élevage, comme le vison, ils peuvent héberger un agent pathogène – comme SRAS-CoV-2 et d’autres – et il peut muter parce que le système immunitaire du vison n’est pas activé. Cela pourrait potentiellement se propager aux humains », a déclaré Bryant.

Les chercheurs disent que les résultats ne sont pas une raison de s’inquiéter de la propagation du COVID-19 par les chiens et les chats. Il n’y a aucune preuve que ces animaux domestiques portent ou transmettent le COVID-19. C’est lorsqu’un grand nombre de carnivores sont maintenus ensemble à proximité qu’un grand réservoir de l’agent pathogène peut s’accumuler parmi eux et potentiellement muter.

Référence : « Evolutionary loss of inflammasomes in the Carnivora and implications for the carriage of zoonotic infections » par Zsofia Digby, Panagiotis Tourlomousis, James Rooney, Joseph P. Boyle, Betsaida Bibo-Verdugo, Robert J. Pickering, Steven J. Webster, Thomas P. Monie, Lee J. Hopkins, Nobuhiko Kayagaki, Guy S. Salvesen, Soren Warming, Lucy Weinert et Clare E. Bryant, 24 août 2021, Rapports de cellule.
DOI : 10.1016/j.celrep.2021.109614

Cette recherche a été financée par Wellcome.

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