Le sprint en amont : L’incroyable pression à laquelle sont soumis les lycéens qui se destinent à l’université

Christina Zhang, 16 ans, dispose en moyenne de quelques heures de temps libre par jour, mais elle a du mal à se convaincre qu’elle peut vraiment les utiliser pour se détendre. “Tout le temps, on se dit : “Et si d’autres personnes travaillent en ce moment même et qu’elles prennent de l’avance ? Après avoir suivi huit cours d’AP en deuxième année et rempli un dossier d’inscription semblable à celui d’une université, Zhang a commencé sa troisième année de lycée à la North Carolina School of Science and Mathematics, une école publique résidentielle pour les juniors et seniors “talentueux”. Lorsqu’elle appelle ses grands-parents, elle se dit qu’elle devrait plutôt étudier. Ne voulant pas gaspiller de bonnes heures de cerveau à cette tâche, elle fait sa lessive après minuit.

Zhang, dont la mère a demandé à ce qu’elle utilise un pseudonyme pour des raisons de sécurité et de respect de la vie privée, fait partie d’une nouvelle génération de personnes très performantes. Zhang et six autres personnes ont fait l’objet d’un portrait par la réalisatrice Debbie Lum dans le cadre de l’émission “Essayez plus fort !“un documentaire sur les angoisses extrêmes des adolescents qui se préparent à aller à l’université et qui sont très performants, qui sera diffusé sur PBS le 2 mai.

Shealand “Shea” Fairchild a déclaré à l’équipe de tournage de Lum, sans la moindre trace de doute ou d’ironie : “Les enfants qui vont dans des universités de haut niveau sont … les grands joueurs du monde. Si je ne vais pas dans l’une de ces grandes universités, je ne pourrai pas faire ce que je veux faire.” Dans une autre scène, un professeur demande ce que signifieraient de multiples lettres de refus pour un groupe d’élèves de terminale.

“Tout le monde vous déteste”, répond Alvan Cai.

“Et les potentiels de votre avenir ?” demande-t-elle.

“Vous n’en avez aucun”, répond-il.

Un professeur demande ce que signifieraient de multiples lettres de refus pour un groupe de seniors.

“Tout le monde te déteste”, répond Alvan Cai.

“Et les potentiels de votre avenir ?” demande-t-elle.

“Vous n’en avez aucun”, répond-il.

Le documentaire se déroule au Lowell High School de San Francisco, avant la pandémie, mais le phénomène de la haute pression est national et continu. Les adolescents d’aujourd’hui perçoivent les parents comme étant plus exigeants en matière de résultats scolaires que les générations précédentes. Ils doivent assumer une charge de cours plus rigoureuse, selon les études de transcription du National Center for Education Statistics. Et ils ont des problèmes. Le taux de décès par suicide des 10 à 24 ans a augmenté de près de 60 % entre 2007 et 2018, selon le CDC, et les autres manifestations de détresse psychologique abondent. Un rapport de 2018 de la Fondation Robert Wood Johnson a listé la “pression excessive pour exceller” aux côtés de la pauvreté, des traumatismes et de la discrimination comme des obstacles au bien-être des adolescents. Et, comme nous allons le voir, les enfants de couleur peuvent être particulièrement touchés.

Mais il existe des solutions.

Le coût psychologique des écoles très performantes

Les inégalités économiques et l’insécurité augmentent, et avec elles les inquiétudes des parents quant à l’avenir de leurs enfants. Souvent, il ne s’agit même pas de réussir. Les parents de la classe moyenne qui voient leurs enfants nager à contre-courant de la situation financière pensent qu’ils doivent sprinter comme Usain Bolt simplement pour rester dans la classe moyenne. Les familles lisent aussi que les taux d’acceptation dans les universités ont tendance à baisser. Le taux d’acceptation moyen dans les 51 meilleures écoles du pays était de 35,9 % en 2006 ; en 2018, il était de 22,6 %. Pour les 10 meilleures écoles, le taux d’acceptation est passé de 16 % à 6,4 %. Comme la Fairchild de Lowell, des communautés entières en viennent à croire que seul un diplôme de Harvard ou de Stanford garantit l’accès au succès – et vous… doit être le meilleur des meilleurs pour y entrer.

Pendant ce temps, les résultats et les notes sont consultables en ligne en temps réel. Parfois, les parents d’un adolescent, ou même les amis de ses parents, connaissent les résultats de ses tests avant lui. Les histoires de leurs pairs sur Instagram présentent les recruteurs qui sont venus les voir, les organisations à but non lucratif qu’ils ont lancées, et comment ils pensent avoir réussi le SAT.

Les enfants réagissent aux attentes perfectionnistes et à la compétition de différentes manières. Beaucoup d’entre eux intériorisent les objectifs les plus élevés et souscrivent à la “culture de l’acharnement”, version jeune de la “culture de l’arnaque”. Comme Zhang, ils se sentent coupables si chaque instant n’est pas productif. En plus de développer leur propre perfectionnisme (ce qui n’est pas bon pour les résultats scolaires), ces jeunes finissent par vivre pour l’avenir et se comparent compulsivement aux autres. Ils subissent alors tous les détritus de ces phénomènes psychologiques : anxiété, dépression, inefficacité, manque de motivation intrinsèque, estime de soi contingente, épuisement professionnel, droit à l’éducation, symptômes somatiques tels que maux d’estomac, perte de sommeil, et plus encore.

Il y a plus de vingt ans, Suniya Luthar, alors professeur à Yale, a d’abord attribué à la richesse les taux “étonnamment élevés” de consommation de substances, d’anxiété et de dépression qu’elle a constatés dans certaines communautés.”qu’il ne s’agit pas tant de la richesse familiale que du fait de vivre dans une sous-culture de la compétitivité”, dit-elle. Ces “environnements scolaires chauds” sont désormais connus dans les études universitaires sous le nom d'”écoles à haut rendement” ou “HAS”. Selon elle, “les enfants se regardent les uns les autres par-dessus l’épaule en se disant : “Qui va me dépasser ?”, ce qui est une sacrée façon de vivre l’adolescence.” Dans une étude portant sur 1 608 élèves publiée en 2020, son équipe a confirmé que les comparaisons sociales négatives sont liées à de mauvais résultats.

“Le sentiment est qu’il n’y a pas assez de place à la table pour nous tous”, dit Luthar.

Cette description semble familière à Zhang. En septième année, elle n’était pas particulièrement motivée. Mais elle a regardé autour d’elle dans son collège magnétique “très compétitif” et a vu d’autres personnes impliquées dans de nombreuses activités extrascolaires. “Il y a eu une sorte de changement pour moi, dit-elle, dans le sens où je ne voulais pas être à la traîne de mes amis. J’ai donc pris des cours de pré-calcul l’été précédant la neuvième année.” En tant que première année dans un lycée d’aimants, Zhang a ressenti “une pression, une culture, pour continuer à prendre des cours d’AP même si ce ne sont pas nécessairement les cours qui vous intéressent.”

Non seulement le plaisir et l’épanouissement ne déterminent pas la façon dont elle et ses camarades de classe de l’HAS passent désormais leur temps, mais ils n’ont même pas la possibilité de découvrir ce qu’ils aiment. “Si nous ne sommes pas bons dans un domaine presque immédiatement, nous ne nous permettons pas d’y consacrer du temps”, dit-elle. À part la lecture, elle n’a pas de passe-temps qui ne soit pas lié à des concours. “C’est difficile pour moi et pour beaucoup de mes amis de ne serait-ce que penser à consacrer beaucoup de temps à quelque chose qui n’a pas de rapport avec l’université”. En d’autres termes, leur motivation ne relève pas de l’autodétermination, qui est le type associé au bonheur et au bien-être.

C’est probablement l’une des raisons pour lesquelles l’Académie nationale des sciences a qualifié les enfants de HAS de “population à risque” en 2019, affirmant que des études menées non seulement aux États-Unis mais aussi dans des endroits comme la Norvège ont révélé des taux de problèmes cliniquement significatifs beaucoup plus élevés que les normes nationales. Des recherches sur les élèves allemands établissent un lien entre les écoles très performantes et une image de soi et des émotions négatives. Tous ne sont pas en difficulté, mais un nombre disproportionné d’entre eux paie un prix psychologique non négligeable.

“Vous vous retrouvez avec une sorte d’état d’esprit”, dit Zhang, “vous attachez une grande partie de votre valeur personnelle à vos réalisations.” Les enfants jugent et se sentent jugés. Grandir dans cette atmosphère, dit-elle, “je ne dirais pas que c’est particulièrement sain.”

Pour certains, la peur d’échouer peut conduire à la paralysie. Dans “The Disintegrating Student”, Jeannine Jannot parle d’enfants très performants qui abandonnent lorsqu’ils commencent à avoir des difficultés. Ils préfèrent être considérés comme paresseux ou provocateurs plutôt que muets.

Zhang vit la peur de l’échec différemment. Lorsqu’elle ne remporte pas un concours, “l’idée que si vous aviez travaillé un peu plus dur, vous auriez pu l’obtenir, est amplifiée de façon considérable”, dit-elle. “Parfois, je reviens en arrière et j’analyse à fond….. Je m’en veux vraiment pour mes erreurs, du genre : “Si je n’ai pas gagné, je ne vaux rien”. Quand elle gagne, “ce n’est pas une tonne de joie”. La plupart du temps, elle a peur de ce que cela signifiera si elle ne gagne pas le prochain concours. Ce sentiment de valeur personnelle contingente, du type “tout ou rien”, est fragile et il a été prouvé que c’est une recette pour l’anxiété, une mentalité fixe et d’autres effets néfastes.

Les chercheurs ont trouvé “un modèle cohérent” de mauvais fonctionnement de l’enfant lorsque les enfants pensaient que leurs parents privilégiaient la réussite plutôt que la gentillesse, peut-être parce que ces enfants percevaient également des niveaux plus élevés de critique parentale.

La classe du frère aîné de Zhang n’était pas aussi compétitive, et elle dit que ses parents ne le poussaient pas beaucoup. Mais lorsque sa cohorte a pris des cours de pré-calcul cet été-là, sa mère a voulu l’aider. Zhang a fini par être classée première de sa classe. Elle ne considère pas ses parents comme une source de pression, mais dit : ” Ma mère voulait que je prenne autant de cours d’AP que possible… et que je conserve ce rang. “

Sur L’art improbable de la pression parentaleChristopher Thurber et Hendrie Weisinger écrivent : ” Des parents aimants et bien intentionnés du monde entier exercent une pression malsaine. ” Et cela est lié à une explication supplémentaire que Luthar et ses collègues donnent pour la mauvaise santé mentale dans les milieux de la HAS : un facteur de protection clé – des relations solides – peut être sapé.

Dans une étude menée en 2018 auprès d’élèves de sixième année dans un collège aisé, les chercheurs ont demandé aux élèves de classer une liste d’objectifs parentaux de la même manière que leurs parents le feraient. Ils ont ensuite comparé les perceptions des enfants avec leurs notes, leur comportement en classe, leur estime de soi, et s’ils présentaient des symptômes d’anxiété et de dépression. Les chercheurs ont constaté “une tendance constante” à un fonctionnement moins bon de l’enfant lorsque les enfants pensaient que leurs parents privilégiaient la réussite plutôt que la gentillesse, peut-être parce que ces enfants percevaient égalementdes niveaux plus élevés de critique parentale.

Zhang a des amis. Mais, dit-elle, “il y a sans aucun doute le sentiment de ne pas être vraiment fier de ses amis qui ont gagné quelque chose si on voulait aussi le faire.”

Selon Luthar, la compétition peut limiter la confiance et réduire la qualité de l’amitié. Des amitiés solides avec les pairs permettent aux adolescents de s’isoler de leurs parents en toute sécurité, mais dans ce contexte, les pairs peuvent se sentir montés les uns contre les autres. Ce facteur de soutien potentiel n’est pas seulement neutralisé, il devient une source de détresse à part entière, explique Luthar.

Comment les personnes de couleur sont particulièrement touchées.

Les adolescents noirs sont confrontés à de multiples facteurs de stress, notamment la discrimination et la ” menace du stéréotype “, c’est-à-dire la pression liée au fait de savoir qu’un faux pas, même minime, peut confirmer le stéréotype selon lequel les élèves qui vous ressemblent sont inférieurs. Bien que tous les environnements HAS ne soient pas riches, ce stress supplémentaire aide à expliquer pourquoi la recherche a trouvé que les garçons afro-américains souffrent de taux significativement plus élevés de dépression et de consommation de substances dans les communautés riches.

Kortni Foreman est en première année à Townview Science and Engineering Magnet, une école publique de Dallas. Dans son programme, “il y a des filières mathématiques normales, puis rapides, et enfin super rapides”. Récemment, elle a réalisé qu’elle n’était pas seulement la seule fille noire, mais aussi la seule personne noire dans la filière “super rapide” de sa classe. Elle obtient généralement des A. Quand j’ai eu 81, je ne me suis pas dit : “Oh, c’est une mauvaise image de la communauté noire”, mais pendant les cours, je me disais plutôt : “Eh bien, tu ferais mieux d’essayer de bien faire”.

Une année plus tôt que Foreman à Townview, mais dans l’école de commerce, Iris Rivas s’identifie comme Latinx ou Hispanique, comme la plupart des étudiants. Elle dit avoir commencé à arriver à l’école une heure plus tôt “pour finir de peaufiner tout ce que j’avais à faire la veille”, parce que, comme elle le dit, “je savais que l’école serait ma façon de rendre ma famille fière.” Les stéréotypes la menacent au quotidien.

Pour les étudiants américains d’origine asiatique, la menace est différente. Le “mythe de la minorité modèle” dit que les étudiants d’origine asiatique sont calmes, intelligents et travailleurs. Cette généralisation est une source d’effacement. Luthar explique : “Ce n’est pas la même chose que ce qu’un enfant noir pourrait dire : “Les gens pensent que je suis un délinquant”. C’est plutôt : “Je suis négligé à cause de ma race. Je suis invisible.”

Zhang dit à propos de la réussite scolaire : “Puisque c’est ce qu’on attend de vous, vous devez être au-dessus de vos pairs blancs pour être considéré de la même manière qu’eux.” C’est d’autant plus vrai lorsque les étudiants savent que les universités limitent le nombre de places qu’elles sont prêtes à accorder aux candidats asiatiques américains.

Dans “Try Harder !” Cai dit qu’il a essayé de se présenter comme “moins asiatique” dans ses demandes d’admission à l’université, “parce que les Asiatiques sont considérés comme des machines”. Mais l’histoire de sa “Tiger mom” – qui savait qu’il avait des devoirs le dimanche et ne l’a donc pas laissé se coucher un samedi avant qu’ils n’aient fini de travailler sur une candidature à 3 heures du matin – confirme une réalité que Luthar souligne. “En [many] familles asiatiques, qu’elles soient d’Asie de l’Est ou d’Asie du Sud comme moi, les attentes sont en fait élevées, dit-elle, et les résultats d’un élève sont souvent une question de fierté familiale.”

Cette pression ne sert-elle à rien ?

Certains liront ces informations et penseront , Eh bien, ce n’est peut-être pas tout le soleil et les arcs-en-ciel, mais si la pression et la difficulté permettent à un enfant d’entrer à Columbia, cela en aura valu la peine.. La recherche indique le contraire.

Dans cette étude de 2018 sur des élèves de sixième année, non seulement les performances scolaires des enfants n’ont pas souffert lorsque les parents valorisaient le fait d’être une bonne personne autant ou plus que la réussite, mais leurs notes et les évaluations des enseignants étaient meilleures que celles du groupe soumis à une forte pression. Des études menées dans d’autres disciplines confirment que les enjeux élevés nuisent aux performances plutôt que de les améliorer.

La compétitivité accrue ne porte pas non plus ses fruits. Une autre étude de Luthar a montré que les enfants qui appréciaient le bien-être des autres et leur offraient de l’aide à l’âge de 12 et 13 ans avaient, à la fin du secondaire, de meilleures notes et de meilleurs résultats au SAT.

“Poussez et poussez et poussez vos enfants jusqu’à 18 ans, et ils craqueront”, dit Lewis.

Les économistes abordent la question sous un angle différent. Dans un article de 2014 d’Econometrica intitulé “L’illusion de l’élite”, une équipe de chercheurs, dont le professeur du MIT Parag Pathak, a écrit que de nombreux étudiants de la HAS excellent, mais que ce n’est peut-être pas à cause de la HAS. L’équipe s’est intéressée aux étudiants “cusp”, c’est-à-dire aux quelques derniers élèves de huitième année qui ont réussi le test d’entrée à la Stuyvesant High School, l’école publique qui est largement considérée comme le “joyau de l’éducation” de la ville de New York, et aux premiers qui n’ont pas réussi. Il y avait très peu, voire aucune, différence entre ces enfants sur le plan scolaire lorsqu’ils ont commencé. Les scores AP et les tests standardisés de l’EtatLes tests ont ensuite révélé que ceux qui n’étaient pas allés à la HAS s’en sortaient tout aussi bien. L’étude de Pathak en 2020 a utilisé une méthode similaire pour examiner les écoles d’examen d’élite de Chicago et a constaté que la fréquentation réduisait les résultats en mathématiques et n’avait aucun effet sur les résultats en anglais.

En d’autres termes, les données remettent en question la nécessité de toute cette pression. Katherine Reynolds Lewis, auteur de “The Good News About Bad Behavior” (La bonne nouvelle du mauvais comportement)affirme que c’est un mythe que les élèves doivent être “les meilleurs des meilleurs” pour être admis dans une bonne école. Elle a entendu des parents dont les enfants fréquentent l’HAS exprimer leur crainte que les universités qui valorisent de plus en plus la diversité n’offrent moins de places aux enfants de l’élite actuelle. Ils pensent que leurs enfants n’ont plus de “ticket pour la bonne vie”, mais Mme Lewis affirme que ce n’est pas vrai.

L’une des raisons pour lesquelles les taux d’acceptation dans les universités ont baissé est l’augmentation du dénominateur. En 2002, chaque candidat postulait en moyenne à quatre écoles ; en 2017, la moyenne était plutôt de sept écoles, selon un rapport du Pew Research Center de 2019. “La chute des taux d’admission n’est pas nécessairement le signe que les collèges sont simplement plus pointilleux sur les personnes qu’ils admettent”, concluent ces chercheurs, qui ont également constaté que “…

Il y a une autre raison pour laquelle les parents devraient remettre en question leurs mathématiques en matière de pression : ” Poussez et poussez et poussez vos enfants jusqu’à 18 ans, et ils craqueront “, dit Lewis, citant les statistiques du CDC qui montrent un nombre record d’adolescents se rendant aux urgences pour des troubles alimentaires. Et tout peut sembler se dérouler comme prévu pendant un certain temps avant que cela ne se produise. Selon Luthar, les HAS ne peuvent pas utiliser l’acceptation à l’université comme seul critère de réussite : “Ils peuvent être admis à Princeton, Yale et Harvard, mais là, les services de santé mentale du campus débordent.”

Ce sont les risques de ne pas changer. Ian Wang, un camarade de classe de Cai et Fairchild qui dit que sa mère n’est pas une Tiger mom, pointe plutôt du doigt la promesse d’un changement de cap : “le bonheur.”

Comment commencer à régler le problème

Zhang dit de son frère aîné : “Il m’a dit qu’il pensait que l’université dans laquelle on va n’a pas autant d’importance que ce que mes parents et moi pensons. Il connaît des amis qui sont malheureux là où ils sont, parce qu’ils y sont allés juste pour le prestige.”

Des messages comme ceux-ci sont essentiels pour combattre la culture du grind, et Luthar dit que la première étape est de s’assurer que les communautés savent qu’elles en ont besoin. “Ils pensent, ‘Ce sont ces parents de Los Angeles, ce sont ces parents de Manhattan’. Et même les parents de Manhattan disent : “Ce doit être les parents de Palo Alto, de la Silicon Valley”. Mais ses recherches montrent que ce n’est pas vrai : c’est partout, dit Luthar.

En conséquence, elle et ses collègues ont exhorté les parents à “être vigilants chez eux, dès la petite enfance, et à ne pas trop s’investir dans la “construction du CV” de l’enfant”. Cette tâche nécessite trois prouesses de communication.

Premièrement, les parents doivent transmettre un regard inconditionnel, ce qui est une façon élégante de dire que vous êtes aimé indépendamment de vos réalisations, vous êtes aimé simplement pour être vous. On dirait les parents de Foreman, l’enfant dans “super rapide”. Ils lui disent qu’elle peut aller dans n’importe quelle université ou pas. “Tout ce que tu veux faire.”

Deuxièmement, rappelez-vous encore l’étude des élèves de sixième année. Selon Luthar, le fait que les parents indiquent clairement qu’ils accordent autant, sinon plus, d’importance au fait d’être une bonne personne qu’à la réussite est “l’antidote” à la culture du “grind”. Lewis ajoute que le fait de “faire passer le message de manière proactive qu’ils doivent se trouver eux-mêmes, trouver ce qui les motive, comment ils vont contribuer au monde” est particulièrement important pour les parents qui ont une brillante carrière. Ayant fait Harvard et écrit un best-seller, elle affirme : “Je n’ai pas besoin de dire une seule chose à mes enfants pour qu’ils ressentent une pression.”

Troisièmement, Thurber et Weisinger disent aux parents de “décrire un monde où les opportunités sont aussi abondantes que la volonté d’exploration de l’enfant et où la collaboration est bénéfique sur le plan personnel et social” plutôt qu’un monde où “les opportunités sont rares, la concurrence est féroce, les tâches sont nombreuses et urgentes, et la perfection est essentielle pour réussir.”

Ce dernier message peut être difficile à faire accepter par les HAS, mais ce n’est pas impossible. A Townview, Rivas dit, “Tout le monde est en compétition pour la place de numéro un, tout le monde veut surpasser tout le monde,” mais en même temps, il y a un esprit de coopération, “comme, ‘Travaillons ensemble, et essayons tous de réussir ensemble.'”

“C’est très facile de dire des choses comme ‘les parents sont des parents hélicoptères et des parents chasse-neige, et les écoles ont les mauvaises valeurs’. Le fait est que c’est un problème de société.”

L’école Pine View pour les surdoués, une école publique deLe comté de Sarasota, en Floride, où sont scolarisés les élèves de la deuxième à la douzième année, est également une étude des contradictions. Sur les 212 élèves de terminale, entre 20 et 30 sont finalistes pour la National Merit Scholarship chaque année, selon le directeur Stephen Covert. L’école a un taux d’acceptation dans les universités de 100 %. Pour décourager la culture de la mouture, ils ne classent pas les élèves et n’autorisent pas les écharpes des sociétés d’honneur lors de la remise des diplômes. Les conseillers se réfèrent à Colleges That Change Lives, un organisme à but non lucratif qui se consacre à l’évaluation des possibilités d’enseignement supérieur en fonction de leur adéquation plutôt que de leur prestige. Covert déclare : “Ce ne sont peut-être pas les écoles dont tout le monde a entendu parler, mais ce sont des écoles extraordinaires.”

Mais il y a quand même une pression. Covert leur dit : “La vraie mesure du succès n’est pas de surpasser les autres mais de se surpasser soi-même.” Il ajoute : “Nous parlons de la philosophie du 212, selon laquelle à 211 degrés, l’eau est juste chaude, mais si vous faites ce degré supplémentaire, ce petit effort supplémentaire, vous pouvez faire bouillir l’eau.” L’école compte “probablement plus de 100 clubs” et la reconnaissance du National Merit est annoncée dans les annonces du matin.

“J’aimerais…”

Dans la région de Seattle, le lycée de Mercer Island a commencé à s’attaquer à ces problèmes. Le 31 mars 2022, la PTA a envoyé un courriel comprenant des déclarations d’élèves dans le cadre du projet “I Wish …”. Parmi elles, on pouvait lire : “J’aimerais que mes parents sachent à quel point je travaille dur.”

Lewis dit : “L’école de mes enfants a fait du bon travail en essayant de les pousser à bout.” Bien que ce soit l’un des lycées privés les plus performants de Washington D.C., les professeurs ne donnent pas de devoirs pendant les vacances. Les élèves de terminale sont priés de ne pas porter de sweat-shirt de l’université. Elle et son mari vont plus loin, interdisant les devoirs après 21 h 30 et préconisant que l’école décourage les discussions sur les notes : “Il peut s’agir d’une course aux armements où chacun pousse ses enfants ou d’un travail d’équipe pour essayer de changer la culture”, dit-elle.

Les recherches de Luthar donnent du grain à moudre aux parents qui espèrent adresser une pétition aux écoles :

  1. Aidez les enfants à réduire leurs dépenses ou à ne pas devenir surchargés en parlant du nombre d’activités extrascolaires qu’ils peuvent gérer sainement et de l’importance du temps libre et du sommeil ;
  2. Soyez prudent quant à l’utilisation du coaching de l’esprit de croissance dans le cadre de l’HAS, car il peut alimenter ” la croyance excessive des étudiants dans le pouvoir de leurs propres efforts ” ;
  3. S’assurer que les enfants ” comprennent que même le curriculum vitae le plus brillant ne garantit pas l’admission ” ;
  4. Et fournissez “des modèles d’autres façons d’être, en organisant des présentations lors d’assemblées, par exemple, par de jeunes adultes qui ne sont pas allés dans des universités d’élite mais qui ont été productifs et se sont épanouis en tant qu’adultes”.

Foreman peut attester de la puissance de ces présentations. En première année, dit-elle, “j’étais tellement concentrée sur le fait d’avoir des notes parfaites et d’entrer dans une école spécifique que cela rendait l’école insupportable”. Si elle avait un 97, elle pleurait parce que ce n’était pas un 100. Si elle avait 100, elle était contrariée parce que “quelqu’un en face de moi avait eu 102.”

Trois choses ont changé. D’abord, Foreman réalise que “peu importe la qualité de mes résultats, ce ne sera jamais suffisant” et rejette l’objectif de la perfection en faveur de “l’acceptation du fait que je vais me tromper, mais que ce sera une leçon à apprendre”. Deuxièmement, le scandale de “Varsity Blues” l’a fait réfléchir. “Cela m’a montré que tout n’est pas basé sur le mérite. Une grande partie l’est, bien sûr, mais il y a d’autres facteurs qui entrent en jeu et qui sont complètement hors de mon contrôle.” Ainsi, avoir une “école de rêve” serait se préparer à souffrir, a-t-elle décidé. Elle a également vu ses parents encourager sa sœur à prendre une autre voie.

Et pourtant, dit Luthar, “il est très facile de dire des choses comme “les parents sont des parents hélicoptères et des parents chasse-neige, et les écoles ont les mauvaises valeurs”. Le fait est que c’est un problème de société.” Elle a fondé une association à but non lucratif, AC Groups, dont l’objectif est de favoriser les relations positives dans les écoles et les communautés afin de donner aux parents et aux enseignants “assiégés” le soutien dont ils ont besoin.

Mais tant que les collèges et les universités n’auront pas modifié la façon dont ils évaluent et admettent les candidats, peu de ces soignants et de ces écoles apporteront des changements fondamentaux, et “il n’est pas réaliste de penser que l’enseignement [students] Luthar et ses collègues ont écrit : ” Il n’est pas réaliste de penser que l’enseignement de compétences d’adaptation les aidera à résister à l’énorme pression associée aux charges de travail élevées “.

Ou, comme le dit Foreman, Townview peut communiquer que “vous n’avez pas besoin d’être le premier de votre classe pour être digne”, et les enseignants peuvent dire qu’un score de 1300 au SAT est “le score cible de quelqu’un d’autre”, mais si “l’école où vous voulez aller a un minimum de 1400, c’est plus éloquent”.

Cette saison des admissions, certains collèges et universités, dont cinq des huit Ivies, refusent de mettre en avant leur sélectivité et n’annoncent pas publiquement leur taux d’acceptation. Le Reed College de l’Oregon a cessé de fournir les données utilisées pour le classement de l’école. Un universitaire a suggéré que les collèges “s’unissent”.à ce que les admissions soient décidées par des loteries de candidats aux qualifications similaires” afin “d’encourager les enfants à s’efforcer d’être “assez bons” pour une école”. Thurber et Weisinger aimeraient que les décideurs de l’enseignement supérieur organisent un sommet et conviennent “d’orienter davantage les critères d’admission vers les qualités humaines qui contribuent à une main-d’œuvre saine, à des familles solides et à des communautés paisibles”.

Sans changement structurel, les efforts de sensibilisation ne peuvent pas tout faire. Zhang parle de tout cela à sa colocataire. “Tout ce que nous faisons et tout le temps que nous sacrifions pour cela, nous savons que cela ne vaut probablement pas vraiment la peine”, dit-elle. “Mais nous ne savons pas vraiment comment nous arrêter.”

Une version de cet article est apparue pour la première fois sur le site d’Independent Lens. Le documentaire “Try Harder !” sera diffusé en avant-première le 2 mai 2022 sur PBS et sur le site de l’association “Independent Lens”. PBS Video app.

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