Le lancement d’Artemis 1 sur la Lune à nouveau retardé, la NASA envisage des dates de lancement en mars ou avril

La NASA a de nouveau retardé d’au moins un mois le lancement prévu de la mission lunaire sans équipage Artemis 1. L’agence spatiale avait initialement prévu le lancement de la mission le 12 février 2022, mais des problèmes dans le programme d’essai intégré ont entraîné un nouveau report du calendrier. L’agence spatiale a déclaré qu’elle étudiait maintenant les possibilités de lancement en mars et avril. Le programme Artemis vise à renvoyer des astronautes à la surface de la Lune dans le courant de la décennie pour une présence durable, dans le but d’atteindre Mars dans les années 2030.

Artemis 1, dont le lancement était initialement prévu pour la fin de cette année, sera également le premier vol de la nouvelle fusée Space Launch System (SLS) de la NASA. Au moins deux autres vols sont prévus dans le cadre de ce programme. Artemis 2 est prévu pour 2023 et Artemis 3 pour l’année suivante, lorsque des humains marcheront sur la Lune pour la première fois depuis 1972. Mais les retards répétés du lancement d’Artemis 1 risquent de repousser les deux prochaines missions.

La NASA a déclaré dans un billet de blog que ses ingénieurs ont détecté un problème avec l’un des contrôleurs de vol du moteur. Ils ont effectué une série d’inspections et de dépannages mais ont finalement décidé de remplacer le contrôleur du moteur. “La NASA élabore un plan et un calendrier actualisé pour remplacer le contrôleur du moteur tout en poursuivant les tests intégrés et en examinant les possibilités de lancement en mars et avril”, a déclaré l’agence.

La fusée SLS se compose d’un noyau d’accélération et de quatre moteurs RS-25, chacun doté d’un contrôleur de vol indépendant que la NASA décrit comme le “cerveau” du moteur. Et même un petit pépin dans le “cerveau” peut causer de gros problèmes à l’agence spatiale. Les ingénieurs de la NASA testent cependant en permanence la fusée SLS et le vaisseau spatial Orion au centre spatial Kennedy de la NASA en Floride, aux États-Unis.

Une fois tous les tests finaux effectués, les ingénieurs de la fusée procéderont à une répétition “wet dress”, au cours de laquelle les équipes exécutent chaque étape des préparatifs de lancement, y compris le remplissage de la fusée avec du propergol.


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