Le champ magnétique de la Terre pourrait remonter à la formation de la Lune, selon des scientifiques

Certaines propriétés bien connues du champ magnétique de la Terre pourraient aider les scientifiques à mieux comprendre les origines de la Terre et de la Lune.

Dans une nouvelle analyse menée par des scientifiques de l’Université de Chicago et de l’Université de Leedspubliée mercredi dans le Proceedings of the National Academy of Sciencesles chercheurs affirment que le champ magnétique de la Terre doit remonter à une époque antérieure à la formation de la Lune, ou être apparu pendant la formation de la Lune.

“Notre nouvelle idée est de souligner que notre compréhension théorique du champ magnétique terrestre aujourd’hui peut en fait nous dire quelque chose sur la formation même du système Terre-Lune”, a déclaré dans un communiqué David Hughes, mathématicien à l’Université de Leeds et co-auteur de l’article. “À première vue, cela semble quelque peu surprenant, et les théories précédentes n’avaient pas reconnu cette connexion potentiellement importante.”

Les nouveaux travaux reposent sur deux observations fondamentales.

Premièrement, la plupart des théories sur la formation de la Lune sur Terre impliquent une sorte d’impact massif entre la Terre primordiale, qui projette suffisamment de masse rocheuse en fusion pour former la Lune que nous connaissons aujourd’hui.

Deuxièmement, le champ magnétique de la Terre est généré par sa dynamo interne, le mouvement de rotation du noyau de fer solide de notre planète à l’intérieur d’un noyau externe de fer et de roche en fusion.

“Cependant, en raison de la rotation rapide de la Terre, cette dynamo a la propriété particulière de pouvoir maintenir un champ fort mais pas d’amplifier un champ faible”, écrivent les chercheurs dans leur article. Cela signifie que si le champ magnétique de la Terre était éteint, ou même affaibli, il ne rebondirait pas à son état actuel, et “par conséquent, la Terre doit avoir été magnétisée à une époque très précoce, soit avant l’impact, soit à la suite de l’impact lui-même.”

Plutôt que de fournir une réponse définitive sur les origines de la Lune, les nouvelles découvertes fournissent un cadre pour évaluer les théories sur la façon dont le système Terre-Lune est apparu.

“Tout modèle réaliste de la formation du système Terre-Lune doit inclure l’évolution du champ magnétique”, a déclaré le Dr Hughs.

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