L’avortement est la dernière ligne de démarcation entre les villes jumelles de Bristol et de Bristol.

BRISTOL, Tennessee et BRISTOL, Virginie – La communauté de Bristol est fière de chevaucher la frontière entre deux États.

Des drapeaux du Tennessee flottent sur le côté sud de State Street, des drapeaux de Virginie sur le nord. Une série de plaques au milieu de l’artère principale du centre-ville marque la séparation des deux villes jumelles. Un grand panneau à l’extrémité de la ville rappelle à chacun qu’il se trouve à la frontière de l’État.

Après la décision de la Cour Suprême des États-Unis en juin dans l’affaire de l’homicide involontaire. Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization (Organisation pour la santé des femmes).qui a rendu la réglementation de l’avortement aux États, ces frontières font toute la différence dans les soins disponibles. Au Tennessee, la plupart des avortements seront bientôt illégaux. En Virginie, ils ne le seront pas.

Pour les membres du personnel du Bristol Regional Women’s Center, un cabinet de gynécologie-obstétrique qui propose des avortements à Bristol, Tennessee, la proximité de la Virginie a créé une opportunité. Ils pouvaient assurer l’accès en aidant à ouvrir une clinique de l’autre côté de la frontière de l’État, à Bristol, en Virginie.

“Pourquoi avons-nous choisi la Virginie ?” a demandé Diane Derzis, propriétaire de la clinique, qui a ouvert en juillet à environ un kilomètre de l’autre côté de la ville. “C’était tout simplement logique”.

Les cliniques à travers le pays sont encore en train de s’adapter au nouveau paysage juridique créé par les lois de la Virginie. Dobbs. Certaines ont complètement fermé leurs portes. D’autres ont réduit les services qu’ils offrent. D’autres encore ont déménagé à des centaines de kilomètres de là.

Une cour d’appel fédérale a permis l’entrée en vigueur de l’interdiction de l’avortement à six semaines au Tennessee, et une interdiction quasi-totale est prévue pour la fin août. Pendant ce temps, la Virginie autorise toujours la plupart des avortements jusqu’au deuxième trimestre.

Les villes voisines se gouvernent indépendamment et sont soumises à des lois différentes, a déclaré Anthony Farnum, maire de Bristol, en Virginie. La pandémie de covid-19, a-t-il dit, a fourni un bon exemple. “C’était intéressant”, a déclaré M. Farnum alors qu’il était assis à l’extérieur du Burger Bar, un diner situé à deux pas de la frontière entre les États. “Les bars du côté de la Virginie fermaient à 22 heures, et les masques étaient obligatoires. Les bars étaient ouverts jusqu’à 2 heures du matin du côté du Tennessee, sans masque.”

De plus, chaque État gère différemment les taxes sur les ventes et les revenus, a expliqué M. Farnum. Et sa ville abrite le premier casino de Virginie, ce que l’on ne trouve pas au Tennessee. Ce qui se passe avec l’avortement n’est que le dernier exemple en date.

Mme Derzis a déclaré qu’un médecin du Bristol Regional Women’s Center l’a contactée pour lui soumettre l’idée de la clinique en Virginie. Mme Derzis était propriétaire de la Jackson Women’s Health Organization, la clinique du Mississippi au cœur de l’affaire de l’avortement. Dobbs Dobbs. Elle a déclaré qu’elle s’efforçait de proposer des avortements aux personnes du Sud-Est qui n’y ont plus accès depuis que les États restreignent cette procédure. Elle a ouvert la Las Cruces Women’s Health Organization dans le sud du Nouveau-Mexique à la fin du mois de juillet après avoir fermé sa clinique à plus de 1 000 miles de là, à Jackson, dans le Mississippi.

“C’est comme un jeu de dominos. Une grande partie des États n’offrent plus ce service”, a déclaré M. Derzis. “Donc ces femmes doivent aller au nord ou à l’ouest”.

Mme Derzis a ouvert la clinique de Bristol, en Virginie – enregistrée auprès de l’État sous le nom de Bristol Women’s Health – à la fin du mois de juillet et dit avoir déjà reçu quelques patientes. Derzis a déclaré que les cliniques du Tennessee et de Virginie sont des opérations séparées et distinctes.

Le transfert d’un cabinet médical au-delà des frontières de l’État présente plusieurs défis logistiques coûteux.

Deborah Jo Adams, qui travaille au Bristol Regional Women’s Center, a réuni plus de 100 000 dollars pour la nouvelle clinique par le biais d’une collecte de fonds en ligne. L’argent permettra de couvrir “les frais juridiques supplémentaires, les nouvelles certifications, licences et réglementations pour exercer en Virginie, l’augmentation du prix de certains équipements médicaux et les réparations imprévues du bâtiment”, a-t-elle écrit sur la page de collecte de fonds.

Dans le passé, le Dr Howard Herrell, un gynécologue-obstétricien de Greeneville, dans le Tennessee, orientait les femmes vers des cliniques situées dans les villes de Bristol et de Knoxville, dans le Tennessee, et dans la ville d’Asheville, en Caroline du Nord – toutes à peu près à la même distance de son cabinet.

Mais même ces cliniques – à au moins une heure de route – ne sont pas garanties d’être là pour toujours, a-t-il dit. Ces derniers mois, les deux cliniques de Knoxville qui proposaient des services d’avortement ont fermé, l’une d’entre elles après un incendie criminel, et l’avenir des cliniques dans les États voisins est incertain.

“Tout cela dépend de ce qui pourrait se passer avec les lois en Géorgie, en Caroline du Nord et en Virginie”, a déclaré Herrell, le nouveau président de la section du Tennessee de l’American College of Obstetricians and Gynecologists.

Le Bristol Regional Women’s Center, la clinique du Tennessee, est situé le long d’une autoroute à quatre voies très fréquentée, où le trafic de poids lourds est intense. Mais cela n’empêche pasles manifestants de se rassembler à l’extérieur les quelques jours par semaine où la clinique fournit des avortements.

Un récent matin de semaine, une poignée de personnes se tenaient sur les trottoirs autour de la clinique, tenant de grandes pancartes anti-avortement. Sur le terrain de la clinique, un groupe de bénévoles qui se fait appeler les Pink Defenders avait installé des panneaux en faveur du droit à l’avortement et accroché de grands draps dans différentes nuances de rose et de violet autour du parking de la clinique. Ils sont là régulièrement, dans le but d’éviter que les patients ne soient importunés par des manifestants anti-avortement.

“Klaxonnez deux fois pour le choix”, dit l’un des panneaux, qui fait face aux véhicules venant en sens inverse. Les Pink Defenders ont applaudi lorsque les conducteurs ont obtempéré.

Erika Schanzenbach, qui s’oppose à l’avortement et dont les protestations de longue date devant la clinique du Tennessee ont donné lieu à des poursuites civiles, a déclaré avoir entendu parler de la clinique de Virginie par la collecte de fonds en ligne. Cet été, elle a distribué des prospectus dans le voisinage de la nouvelle clinique, encourageant les habitants à appeler les responsables de la ville et le propriétaire pour se plaindre.

“Lorsque nous avons informé les gens de l’arrivée de cette clinique dans leur quartier, un certain nombre d’entre eux ne le savaient pas”, a déclaré Mme Schanzenbach. “Beaucoup de gens ne veulent pas de ça dans leur quartier”. Elle a dit qu’elle avait l’intention de protester là aussi.

Farnum, le maire de Virginia, a déclaré avoir reçu des dizaines d’appels et de courriels – “beaucoup pour une ville de cette taille” – de résidents préoccupés par la clinique. Mais il leur a dit qu’il ne pouvait pas faire grand-chose pour l’arrêter. “C’est vraiment plus une décision de l’État. Et à l’heure actuelle, la loi de l’État stipule qu’il est légal d’exploiter une telle clinique dans l’État”, a déclaré M. Farnum. “Nos mains sont en quelque sorte liées. Nous n’avons pas vraiment de quoi voter.”

Pour l’instant, il n’y a pas beaucoup d’activité à la clinique de Virginie. Le bâtiment en briques, de faible hauteur, se trouve au bout d’une rue résidentielle. Un récent matin de semaine, une petite pile de boîtes vides, autrefois remplies de nouvelles fournitures de bureau, se trouvait à l’extérieur. Alors que les Pink Defenders et les manifestants se rassemblent à la clinique du Tennessee, à environ 1,5 km de là, celle de Virginie reste calme et vide.

Pour Max Carwile, c’est un symbole de résilience. Elle est directrice des programmes d’Abortion Access Front, un groupe national pour le droit à l’avortement, et cofondatrice de Mountain Access Brigade, un fonds pour l’avortement qui travaille dans l’est du Tennessee.

Elle a grandi dans cette région, qu’elle a qualifiée de ” désert de l’accès aux soins de santé “, et a déclaré que l’ouverture de la clinique de Bristol, en Virginie, fera ” toute la différence pour les patients “, même si les personnes qui la gèrent ne pourront pas garder les portes ouvertes éternellement.

“Pour ceux qui ont la possibilité de se déplacer sur une courte distance, c’est incroyable”, a déclaré Lori Williams, présidente du conseil d’administration de la Fédération nationale de l’avortement. “Pour ceux qui ont la possibilité de se déplacer sur de grandes distances, c’est également étonnant. Mais il y a beaucoup d’entre nous qui ne seront pas en mesure de faire ce déplacement.”

KHN (Kaiser Health News) est une salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé. Avec l’analyse des politiques et les sondages, KHN est l’un des trois principaux programmes opérationnels de la KFF (Kaiser Family Foundation). La KFF est une organisation à but non lucratif qui fournit des informations sur les questions de santé à la nation.

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