L’adoption de voitures et de camions à émissions nulles pourrait sauver plus de 100 000 vies au cours des trois prochaines décennies.

Selon un nouveau rapport de l’American Lung Association, plus de 100 000 vies pourraient être sauvées au cours des 30 prochaines années si les États-Unis adoptaient des véhicules à émission zéro alimentés par un réseau à émission zéro.

Il n’y a pas que des vies qui seraient sauvées. Le rapport estime également que plus de 1,2 trillion de dollars de coûts de santé publique pourraient être évités grâce à ce changement.

Alors que de nombreuses études récentes se sont penchées sur les coûts de la pollution de l’air et sur le fardeau particulier qui pèse sur les communautés de couleur, ce rapport adopte une approche différente et examine plutôt ce que nous gagnerions à atteindre des critères de transition spécifiques.

Pour son analyse, l’American Lung Association a envisagé un avenir où tous les nouveaux véhicules de tourisme ne produiraient aucune émission d’ici 2035, où tous les nouveaux véhicules lourds, tels que les camions et les bus, ne produiraient aucune émission d’ici 2040, et où le réseau électrique serait alimenté par des énergies propres et renouvelables d’ici 2035. “Ce sont des objectifs ambitieux mais réalisables”, a déclaré Will Barrett, directeur de la promotion de l’air pur pour l’American Lung Association et auteur principal du rapport.

À l’heure actuelle, 15 États ont adopté des mandats d’émission zéro pour les véhicules de tourisme et six ont fait de même pour les camions. Le président Biden s’est engagé à nettoyer le réseau électrique du pays d’ici 2035, mais l’opposition des républicains et des principaux sénateurs démocrates signifie que cela est plus facile à dire qu’à faire.

En utilisant les derniers modèles disponibles auprès de l’Agence de protection de l’environnement (EPA) et du ministère de l’énergie, Barrett et ses collègues ont calculé les avantages de la réduction des émissions de gaz d’échappement. et en réduisant la demande de combustibles fossiles. L’industrie des combustibles fossiles émet des polluants qui nuisent à la santé publique et réchauffent le climat à chaque étape de la chaîne d’approvisionnement – de l’extraction, au transport, au raffinage et à l’utilisation.

Si les États-Unis devaient atteindre les objectifs décrits dans le rapport, d’ici 2050, le secteur du transport routier verrait une diminution de 92 % de la pollution par les oxydes d’azote générateurs de smog, de 61 % de la pollution par les particules fines et de 93 % de la pollution par les gaz à effet de serre.

Sur le terrain, cela permettrait d’éviter plus de 100 000 décès prématurés, 2,8 millions de crises d’asthme et divers autres problèmes de santé au cours des 30 prochaines années. Barrett a qualifié ces résultats de “nouvelles informations stupéfiantes sur la transition vers une électricité et des transports à zéro émission.”

La transition profiterait en particulier aux communautés de la justice environnementale. Selon l’EPA, les 72 millions d’Américains qui vivent à proximité de routes de fret routier et supportent le poids de la pollution provenant du secteur des transports sont, de manière disproportionnée, des personnes de couleur et des personnes à faibles revenus. L’élimination des émissions de gaz d’échappement – en particulier celles des véhicules lourds – améliorerait considérablement la qualité de leur air.

Barrett espère que ce rapport montrera au public et aux décideurs politiques à quel point il est urgent de passer à des véhicules à émissions nulles alimentés par un réseau à émissions nulles. Si le projet de loi bipartisan sur les infrastructures adopté par le Congrès en novembre est un bon premier pas vers ces objectifs, il faut aller beaucoup plus loin, a-t-il déclaré. Le rapport décrit une série de mesures que les gouvernements fédéraux, étatiques et locaux peuvent prendre pour accélérer la transition. M. Barrett a notamment souligné la nécessité pour l’EPA de renforcer les normes nationales de qualité de l’air ambiant et pour les États d’adopter des normes plus ambitieuses pour réduire la pollution provenant des véhicules et des centrales électriques.

“Nous n’avons tout simplement pas fait le genre d’investissements – encore – qui sont nécessaires”, a déclaré M. Barrett. “Plus tôt nous commencerons, plus vite les bénéfices s’accumuleront, et plus vite la santé des communautés à travers l’Amérique s’améliorera.”

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