La variole du singe a atteint les États-Unis – mais les experts disent qu’il ne faut pas encore s’inquiéter.

S’il y a un point sur lequel la plupart des Américains seront certainement d’accord, c’est que nous avons eu plus que notre lot de pandémies. Bien que COVID-19 ait été la première pandémie aux Etats-Unis depuis une centaine d’années, l’histoire du pays est parsemée d’exemples de pandémies et d’épidémies bien avant COVID-19 : L’épidémie de fièvre jaune de 1793 qui a forcé le président George Washington à fuir Philadelphie et la pandémie de grippe de 1918 qui a frappé les États-Unis alors qu’ils étaient encore en convalescence après la Première Guerre mondiale ne sont que deux des exemples les plus marquants.

Pourtant, toutes les pandémies – ou épidémies, même – ne sont pas identiques. C’est pourquoi les responsables de la santé publique s’efforcent de garder un œil sur les épidémies potentielles tout en évitant les discours alarmistes. C’est la situation à laquelle les Américains sont actuellement confrontés avec la variole du singe : Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), cette maladie à consonance exotique peut provoquer des symptômes tels que des éruptions cutanées douloureuses pouvant apparaître sur tout le corps, des ganglions lymphatiques enflés, des douleurs musculaires, des maux de dos, des maux de tête, de la fièvre, de la fatigue et des frissons. Des lésions finissent par se former et passent par un certain nombre de stades avant de tomber. La plupart des personnes se rétablissent dans les deux à quatre semaines suivant l’apparition des symptômes, mais la maladie peut être mortelle pour une personne sur dix. Les données actuelles concernant cette souche suggèrent un taux de létalité de 3,6 %, selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies.

Et, depuis mercredi, il est confirmé qu’un homme aux États-Unis qui a récemment visité le Canada a été infecté par le monkeypox.

Cependant, avant de vous préparer à un autre verrouillage, gardez à l’esprit que le département de la santé du Massachusetts a publié une déclaration publique expliquant que le cas “ne présente aucun risque pour le public”, bien qu’ils ajoutent que le public devrait se familiariser avec les symptômes du monkeypox.

Ce n’est pas non plus la première fois que le monkeypox atteint les côtes américaines ; 47 personnes dans six États ont eu des cas confirmés ou probables en 2003. En général, les Américains qui craignent le monkeypox peuvent se consoler en se disant que la maladie est originaire d’Afrique de l’Ouest, où elle est endémique, et qu’elle est donc plus susceptible d’avoir infecté des personnes ayant visité cette région du monde.

Pourtant, les experts sont désormais inquiets car ils constatent des cas de monkeypox chez des personnes qui n’ont pas voyagé en Afrique, ce qui était autrefois très inhabituel. Des infections ont été signalées dans toute l’Europe : Italie, Portugal, Espagne, Royaume-Uni, Suède. Les autorités canadiennes pensent qu’il pourrait y avoir un groupe de foyers à Montréal. Jusqu’à présent, tous les patients étaient des hommes ayant eu des rapports sexuels avec d’autres hommes, mais on ne sait pas encore si la maladie peut se transmettre par voie sexuelle. Traditionnellement, l’homme est connu pour attraper la variole du singe soit par transmission respiratoire (par exemple, une personne infectée éternue ou tousse sur quelqu’un d’autre), soit en étant exposé à un animal infecté, par exemple en mangeant sa viande ou en se faisant mordre.

“Par nature, l’activité sexuelle implique un contact intime, ce qui devrait augmenter la probabilité de transmission, quelle que soit l’orientation sexuelle de la personne et quel que soit le mode de transmission”, a déclaré Michael Skinner, virologue à l’Imperial College de Londres, à ABC News. L’Agence de sécurité sanitaire du Royaume-Uni (UKHSA) a résumé les préoccupations scientifiques concernant la nouvelle vague d’épidémies de variole du singe par une série de tweets.

“La forte proportion de cas dans l’épidémie actuelle en Angleterre qui sont gays ou bisexuels (4/7, 57%) est fortement suggestive d’une propagation dans les réseaux sexuels”. a tweeté Mateo Prochazka, épidémiologiste de l’UKHSA. “Ceci est encore suggéré par le fait que des contacts communs ont été identifiés pour seulement 2 des 4 derniers cas.”

M. Prochazka a ensuite ajouté : ” Il y a encore beaucoup de travail à faire, en particulier pour protéger rapidement la santé des personnes “. [and] travailleurs de la santé, la mise en œuvre d’une réponse en étroite collaboration avec les services de santé sexuelle, ainsi que la lutte contre les discours qui renforcent les inégalités et la stigmatisation.”

Les responsables américains de la santé avaient déjà l’œil sur le monkeypox – et ont clairement indiqué que, même s’il n’y a certainement aucune raison de craindre une autre pandémie de COVID-19, elle pourrait quand même infecter de nombreux Américains et blesser beaucoup de gens dans le processus.

“Étant donné que nous avons vu des cas confirmés au Portugal, des cas suspects en Espagne, et que nous assistons à l’expansion des cas confirmés et suspects dans le monde entier, nous avons le sentiment que personne n’est en mesure d’évaluer l’ampleur et l’étendue du problème”, a déclaré à STAT News Jennifer McQuiston, directrice adjointe de la division des pathogènes à haut risque et de la pathologie du CDC. “Et étant donné le nombre de voyages entre les États-Unis et l’Europe, je…”.je suis très confiant que nous allons voir des cas aux États-Unis.”

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