Des scientifiques développent un nouveau composé qui pourrait aider à combattre des types de cancer insaisissables.

Marquant une percée significative dans la recherche de traitements contre le cancer, des scientifiques ont mis au point un composé qui peut tuer certains types de cancer difficiles à traiter. Les résultats font partie d’une nouvelle étude publiée récemment dans le . Le nouveau composé cible une vulnérabilité qui n’avait pas été explorée par les chercheurs auparavant. Selon le responsable de l’étude et professeur d’obstétrique et de gynécologie à l’UT Health Centre de San Antonio, Ratna Vadlamudi, PhD, les scientifiques ont identifié une vulnérabilité critique dans plusieurs cancers et ont validé les résultats dans plusieurs types de cellules cancéreuses et modèles animaux.

Le professeur a ajouté que le composé s’est avéré efficace sur une série de lignées cellulaires et de xénogreffes, ce qui montre qu’il “cible une vulnérabilité fondamentale des cellules cancéreuses.” Vadlamudi et ses collègues avaient découvert un composé appelé ERX-11 alors qu’ils travaillaient au laboratoire Ratna Vadlamudi, au Centre de santé de l’Université du Texas à San Antonio, en 2017. Le laboratoire est orienté vers le développement d’inhibiteurs à petites molécules pour les cancers résistants aux thérapies en étudiant les cancers de l’ovaire et du sein.

Le composé ERX-11 cible le récepteur d’œstrogène (ER), qui est la cause principale de la plupart des cancers du sein. Après avoir identifié le composé, les scientifiques ont passé en revue un écran d’analogues chimiques de ERX-11 et ont observé qu’un autre composé nommé ERX-41 était efficace pour tuer les cancers ER-positifs dans des boîtes de Pétri. Ils ont également constaté que le composé parvenait à éliminer les cancers du sein triple-négatifs (TNBC). Cette découverte est importante, car il n’existe pas de traitement ciblé pour les cancers du sein triple négatif en raison de l’absence de progestérone, d’œstrogène et de facteur de croissance épidermique humain 2 dans ces cancers.

En élargissant le champ d’investigation, les scientifiques, en utilisant des modèles de souris, ont mis en évidence que ERX-41 présentait également une activité contre un grand nombre de tumeurs humaines. On a appris que le composé réduisait efficacement les tumeurs dans les modèles de souris sans entraîner de toxicité pour les animaux ni affecter les cellules mammaires normales.

En outre, ERX-41 s’est avéré efficace contre d’autres types de cancer présentant un stress élevé du réticulum endoplasmique. Il s’agit de cancers pour lesquels il n’existe pas beaucoup de traitements efficaces, comme les cancers de l’ovaire, le glioblastome et les cancers du pancréas.

Les scientifiques espèrent que ces résultats contribueront au développement de nouveaux médicaments pour renforcer la lutte contre certains cancers.

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