Découverte au Chili d’une nouvelle espèce de dinosaure à la queue en forme de hache et blindée

Les fossiles de dinosaures cuirassés fascinent les chercheurs depuis longtemps. En donnant un aperçu d’une nouvelle espèce, les chercheurs ont maintenant mis en lumière les fossiles d’un ankylosaure de la région subantarctique du Chili. Cette espèce possédait une queue blindée de forme unique. Nommée Stegouros elengassen, elle présentait une grande queue plate et, à son extrémité, sept paires de lames. Cette caractéristique le différenciait des pics et des massues des autres ankylosaures. Si le crâne du Stegouros est similaire à celui des autres ankylosaures, les autres caractéristiques du squelette sont largement primitives et correspondent aux caractéristiques des stégosaures.

Le squelette bien préservé mesurait environ deux mètres et appartenait à la période du Crétacé tardif (il y a environ 71,7 à 74,9 millions d’années) de Magallanes, dans l’extrême sud du Chili. Cette région est biogéographiquement liée à l’Antarctique occidental.

Le rapport, publié le 1er décembre 2021 dans Nature, suggère que la forme unique de la queue pourrait être due à une scission évolutive précoce dans la lignée des ankylosaures.

La queue en forme de fronde du Stegouros a été comparée à la massue de guerre aztèque appelée macuahuitl par les paléontologues Sergio Soto-Acuna, Alexander O. Vargas et leurs collègues. En plus de sa queue exceptionnellement courte, Stegouros possédait également des membres courts qui le séparaient nettement des autres ankylosaures. Mais les études phylogénétiques liées à sa région crânienne ont placé la nouvelle espèce dans Ankylosauria. Cependant, ses caractéristiques sont étroitement liées à celles de Kunbarrasaurus d’Australie et d’Antarctopelta d’Antarctique. Ainsi, cette espèce forme un groupe d’ankylosaures du Gondwana qui s’est séparé de tous les autres ankylosaures.

Les ankylosaures sont l’un des dinosaures blindés les plus étudiés. Leur corps fortement blindé et leurs plaques osseuses robustes ont constitué une caractéristique fascinante pour la recherche paléontologique. De nombreuses autres espèces présentaient d’autres armes anatomiques. La queue de Stegouros est une arme unique parmi toutes celles-ci.

Les chercheurs ont proposé dans leur rapport un nouveau clade appelé Parankylosauria pour inclure le premier ancêtre de Stegouros et tous les descendants de cet ancêtre.

Le mois dernier, une autre nouvelle espèce de dinosaure a été découverte dans l’État américain du Missouri. Un squelette stupéfiant de 25-30 pieds de long montrait les restes d’un dinosaure juvénile à bec de canard appelé Parrosaurus missouriensis.


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