Comment cultiver la créativité à l’âge adulte, selon un expert

La créativité est un élément essentiel de la condition humaine. Pourtant, contrairement à d’autres éléments de notre humanité, on a l’impression que la créativité semble nous quitter à mesure que nous vieillissons. Les enfants, absorbés par leurs mondes de jeu et leurs projets imaginaires, sont notoirement libres de leur créativité. Mais les adultes sont beaucoup moins aptes à faire appel à l’imagination fantastique et bizarre à laquelle leur enfance avait facilement accès. De nombreux adultes ont la nostalgie de l’époque où ils étaient jeunes et enjoués, où imaginer une scène grandiose, sur le papier ou dans la cour de récréation, était aussi naturel que de respirer.

Pour écrire son nouveau livre sur la créativité, l’auteur Matt Richtel s’est tourné vers un groupe diversifié de personnes qui illustrent l’essence de ce mot – le réalisateur Judd Apatow, l’entrepreneur Mike Lee, la musicienne Rhiannon Giddens, le lauréat du prix Nobel James Allison. Il les a écoutés raconter ce qui les a motivés et comment ils sont parvenus à leurs fins. Et la bonne nouvelle, c’est que vous et moi n’avons pas à être comme eux.

En effet, si votre créativité est quelque chose que vous craignez d’avoir perdu, sachez qu’elle est sans doute toujours là, en chacun de nous, même si elle prend d’autres formes. Elle se trouve dans les chansons idiotes que nous inventons pour nos enfants et dans l’ingrédient secret de notre chili. Dans “Inspired : Comprendre la créativité : Un voyage à travers l’art, la science et l’âme”, l’auteur lauréat du prix Pulitzer démonte les mythes et les mystères du processus créatif et présente les recherches qui prouvent que les génies du “grand C” ne sont pas les seuls à pouvoir l’exploiter.

Salon a récemment parlé à Richtel via Zoom de ces moments de “Big C” et de “Little C” que nous connaissons tous, et des raisons pour lesquelles il pense que “créativité et optimisme peuvent aller de pair”. Il a également donné quelques conseils à ceux d’entre nous qui souhaitent raviver l’esprit créatif de leur jeunesse.

Cette conversation a été éditée et condensée pour plus de clarté.

L’un des premiers mythes à dissiper est que la créativité est synonyme d’intelligence – que si vous êtes créatif, vous êtes intelligent, et que si vous êtes intelligent, vous êtes créatif.

J’aime ça parce que ça me donne l’impression que j’ai une chance. C’est aussi réconfortant parce qu’il y a une mythologie que Hollywood propage et que les écrivains propagent sur le génie créatif. Elle a été renforcée par tant de sources, d’angles et de récits différents. C’est fondamentalement faux.

L’un des plus grands principes qui me reste du reportage est que les meilleurs créateurs, les plus vénérés – si vous regardez leur travail – ils ont réussi grâce à la quantité, pas à la qualité.

Je me demande pourquoi, en tant qu’écrivains et créateurs, nous renforçons ce récit. Je ne sais pas ce que nous voulons qu’il y ait de vrai là-dedans. Peut-être aimons-nous penser que la créativité est l’apanage d’une poignée de chanceux et que nous essayons de la protéger d’une manière ou d’une autre ou de nous placer dans un country club spécial de l’innovation. En réalité, c’est beaucoup plus démocratique que cela.

Vous dites, “Le perfectionnisme est l’ennemi public numéro un.” Je pense que c’est une grande partie du problème. Si nous croyons que la créativité signifie le génie, alors être juste bon est pour les perdants. Mais comme vous l’avez dit, avoir une idée originale dans votre journée est créatif.

L’un des plus grands principes qui me reste du reportage est que les meilleurs, les plus vénérés des créateurs – si vous regardez leur travail – ils ont réussi à cause de la quantité, pas de la qualité. Il y a cette histoire d’Einstein que j’ai entendue. Il dit : “J’ai une théorie du champ unifié.” Son collègue lui dit, “C’est une très bonne théorie, Albert. Mais selon cette théorie, l’univers ne peut pas exister.”

Les gens crachent des idées et crachent des idées et crachent des idées. Ce qui m’intéresse dans ce processus, en tant que personne qui a un trillion d’idées, c’est que lorsque vous vous abandonnez à cette partie de vous-même, elles sont toutes formidables sur le moment. Elles sentent toutes qu’elles ont le pouvoir de s’épanouir. Elles ont toutes pendant un instant, au moins et parfois plus longtemps, le sentiment qu’elles devraient s’épanouir dans le monde. Je veux vous demander, quand vous êtes sous l’emprise de cela, comment vous le décrivez ?

Le défi pour tous ceux d’entre nous qui se soucient de ce qu’ils font ou qui veulent se sentir créatifs est d’accepter, “Je ne sais pas, peut-être que c’est l’idée la plus stupide. Mais peut-être que la prochaine sera un peu meilleure. Ou peut-être qu’il y a quelque chose de bon là-dedans. Tout ira bien. Je n’ai pas besoin d’être un génie.”

Je veux juste aborder ça, le pouvoir de ce sentiment que vous avez, où, “C’est la seule idée. Cette idée doit vivre.”

Je peux l’expliquer dans une perspective à travers la lentille de la biologie de l’évolution. Ce sentiment est un sentiment accablant. C’est comme se tenir dans une église et entendre la voix. Vous allez juste danser et dire, “S’il vous plaît, je l’ai. Je l’entends.”

Il y a une raison à cela. Vous allez à l’encontre du statu quo. Vous êtescréer quelque chose à partir de rien. Ce n’est pas facile de créer contre ce qui est déjà là. Vous devez briser ce qui est déjà là. Cela demande une immense énergie.

Ma compréhension de l’esprit qui prend le dessus est qu’il s’agit en fait d’une pièce maîtresse de la biologie évolutive qui nous pousse à franchir le mur de briques du statu quo. Quand j’ai une idée pour une chanson ou un livre, je dis essentiellement : “Je vais prendre cette feuille de papier vierge et y inscrire quelque chose.” Si vous n’y croyez pas à ce moment-là, vous feriez mieux de rester sur le canapé.

Nous vivons certainement dans une société, dans une culture, dans un pays, qui récompense et encourage à rester assis dans le canapé.

Nous récompensons pour de bonnes raisons. Nous récompensons la participation à un système de règles. Nous le récompensons pour plusieurs raisons. Premièrement, c’est moins gourmand en ressources sur le moment. C’est moins gourmand en ressources pour l’individu. C’est moins gourmand en ressources pour quelqu’un qui nous vend une idée ou un produit qui a déjà trouvé la chose qui produit un flux de revenus.

Je n’essaie pas de tout réduire à l’économie, mais on peut dire qu’elle est une force majeure dans la conversation sur la création et la destruction. Prenons l’exemple simple d’Elon Musk. Je veux être très clair, ce ne sont pas des discussions partisanes, ce ne sont pas des discussions de jugement. Alors, pensons à Elon Musk. Voiture à batterie, probablement un nom qui va transcender l’époque. Pas très facile à faire. Il y a des usines GM qui ont dû être réaménagées. Il y a, de façon lointaine, des travailleurs du secteur des combustibles fossiles qui ont besoin d’un autre emploi. Il y a des stations-service qui sont en difficulté, pas toutes liées à Musk en soi, mais il y a une énorme infrastructure économique qui a été perturbée, si ce n’est même sur le chemin de la destruction. Et donc il y a une raison pour laquelle nous aimons le canapé. C’est un endroit plus sûr.

La façon dont nous élevons les enfants a beaucoup de sens dans la mesure où nous créons souvent des règles qui les empêchent de mourir ou de se faire du mal. “Ne cours pas dans la rue. Ne te cure pas le nez et ne le mange pas. Ne mange pas ça sur le sol.” Continuez la liste. Nous sommes imprégnés pour de bonnes raisons du “non” et de la règle. Le truc avec la créativité, c’est que la créativité est fondamentalement un acte de permission de regarder le monde d’une manière moins réglementée, moins rigide.

Vous allez à l’encontre d’une façon très fondamentale dont on nous apprend à voir le monde. C’est l’une des raisons pour lesquelles la créativité peut tellement nous échapper, parce qu’elle va à l’encontre d’une manière fondamentale que l’on nous enseigne dès le début.

Et nous avons besoin de règles, nous avons besoin de structure. Mais il y a aussi cette idée que c’est très binaire, et que soit vous êtes la personne qui s’assoit en rang dans une chanson de Pink Floyd, soit vous êtes un génie qui est créatif. C’est pourquoi, quand vous parlez de niveaux de créativité, c’est si important. Expliquez-moi ce que signifie une créativité “Petit C” pour la personne moyenne qui ne se sent pas artiste dans sa journée.

Si vous entrez dans la cuisine et commencez à préparer un repas, vous avez créé un petit C. [creativity]. C’est en fait une métaphore raisonnable du fonctionnement de l’esprit. Vous prenez des ingrédients et vous les mélangez d’une manière intéressante.

Je ne sais pas pour vous, mais j’ai un ami occasionnel qui vient avec une recette et vous dites, “Je dois avoir ça.” Et vous avez bougé, vous avez ajouté quelque chose au monde. Vous avez certainement ajouté quelque chose à votre table. Ces moments se produisent tout le temps. Ces moments peuvent se prêter à quelque chose de plus grand. Je ne pense pas qu’il faille confondre l’idée de changer le monde avec la satisfaction.

“Au sens le plus large, la créativité se produit généralement à l’échelle d’une population. Plus il y a de gens proches les uns des autres, plus la créativité se développe.”

En fait, je vais même aller beaucoup plus loin que cela, parce que ce que vous apprenez lorsque vous avez un certain succès en tant que créateur, vous gagnez un prix, vous êtes nommé un certain quelque chose, vous obtenez une chanson à la radio, aucune de ces choses n’a autant d’importance que l’excitation que vous avez eue en le faisant. J’ai parlé à des gens qui ont fait des Big C incroyables. Ils ne s’attardent pas vraiment ou ne pensent pas à leur place dans le Panthéon du monde. Ils veulent juste passer au prochain projet créatif. Ne confondez donc pas la richesse, la célébrité et la satisfaction créative, ce n’est pas la même chose.

Vous parlez également de créativité collaborative et de ce à quoi cela ressemble lorsque nous nous réunissons pour créer. Quelle est la magie là-dedans, parce que cela peut prendre tellement de chemins différents ?

Au sens le plus large, la créativité se produit généralement à l’échelle d’une population. Plus il y a de gens qui se côtoient, plus la créativité se développe parce qu’il y a de la collaboration, de la compétition, de la coopération, des idées qui sont affinées et partagées.

Jérusalem était une ville industrielle et l’industrie était la religion. Florence, Rome, Harlem,Silicon Valley, et ainsi de suite. Je veux juste souligner que les données au niveau de la population montrent que plus de gens, plus de créativité. La façon dont cela se passe au sein des groupes individuels est vraiment intéressante et exige un engagement encore plus grand envers la vulnérabilité. Vous devez croire que vous ne serez pas mis à terre.

J’ai beaucoup aimé ce que Judd Apatow a dit à propos de la salle des scénaristes en tant que substitut de ce qui se passe dans nos cerveaux. Vous êtes dans une salle d’écriture de comédie, ce qui, pour moi, doit être l’un des efforts de groupe les plus exposés au monde, parce que la vulnérabilité impliquée dans ces lieux ne connaît presque aucune limite. Les sujets ne connaissent presque aucune limite. Et ils ont besoin de ne pas connaître de limites parce que vous sondez les zones d’inconfort de notre monde.

Tout le monde crie ses idées. Ce qui est drôle pour eux. Ce qui les met mal à l’aise. C’est un inconscient collectif ou subconscient, qui jette des trucs. Imaginez que c’est la partie subconsciente de votre cerveau qui génère des idées. Puis il y a la partie analytique de votre cerveau qui les rejette en disant : “Qu’est-ce que tu as fait ? Reviens en arrière !” Ce sont les autres auteurs qui disent : “C’est l’idée la plus stupide que j’aie jamais entendue.”

C’est une version extrême du modèle collaboratif, où un groupe de personnes est entraîné à aller au fond des choses et à se critiquer mutuellement. Apatow dit que lorsque tout se passe bien et que l’environnement est tacitement favorable, voire ouvertement favorable, les idées sont incroyables. Mais si les gens ont vraiment l’impression que le jugement est trop sévère et qu’ils n’arrivent pas à sortir les mots, alors le processus créatif est anéanti.

David Milch m’a raconté cette histoire avant que sa démence ne s’installe vraiment. Je lui ai demandé comment était la créativité. Il me raconte qu’il buvait quand il avait 16, 12 ou 14 ans. Il buvait avec un gars. Il a dit : “Au début, nous avons bu parce que nous étions mal à l’aise. Puis à un moment donné, on a bu et on s’est juste assis là, on a bu et on a dit ce qu’on voulait.”

Il a dit que c’était une vraie amitié. Il a dit que ce qui s’est passé ensuite, c’est qu’il a commencé à dire tout ce qui lui venait à l’esprit sans penser au jugement. Il a dit, c’est ça la créativité. Quand vous dites quelque chose sans y réfléchir ou sans penser à l’impact que cela pourrait avoir. Vous le laissez juste sortir.

La créativité est quelque chose que nous avons tous. Elle n’est pas l’apanage de l’élite. Il s’agit simplement de la reconnaître et de la respecter en nous-mêmes, et d’être capable d’avoir cet espace de collaboration avec les autres. Qu’est-ce qui a changé pour vous dans la façon dont vous abordez votre propre travail après avoir fait ce livre, est-ce que vous vous sentez différent sur votre propre processus ?

Tout d’abord, je veux juste renforcer ce que vous avez dit. La créativité n’est pas l’apanage de quelques-uns. J’irai même jusqu’à dire que tout le monde en est doté. Je pense qu’elle est aussi essentielle à la condition humaine que n’importe quelle autre caractéristique.

“J’ai mentionné dans le livre la phrase “La nécessité est la mère de l’intervention”. J’ai été encore plus près de reconnaître que c’est l’authenticité qui est le grand-parent de l’invention, et non la nécessité qui conduit le tout.”

Ce qui a changé pour moi, d’une certaine façon, c’est très peu. Mais cela me rappelle comment choisir les idées qui m’inspirent le plus et non celles qui ont le plus de chances de rapporter de l’argent ou d’inspirer un agent ou un éditeur, ou qui semblent bonnes à quelqu’un d’autre.

La raison de cela est que j’ai finalement réalisé que presque toutes nos créations, pour beaucoup d’entre nous, sont juste pour nous et notre époque. Ou peut-être endurer un tout petit peu, mais de qui se moque-t-on ? Peu importe leur “succès”, ce ne sont pas des idées qui changent le monde pour la plupart. C’est normal. Cela renforce l’idée que cela devrait être pour nous. Ce qui est incroyable avec la créativité, c’est que c’est une de ces activités où vous pouvez avoir une satisfaction personnelle et où vous pourriez changer le monde.

J’ai mentionné dans le livre la phrase, “La nécessité est la mère de l’intervention.” J’ai été encore plus près de reconnaître que c’est l’authenticité qui est le grand-père de l’invention, et non la nécessité qui est le moteur de tout. L’idée qui nous frappe en premier est beaucoup plus viscérale que “Je vais résoudre ce problème”. En fait, si vous pensez de cette façon, il arrive que vous résolviez un problème entièrement différent de celui que vous vous êtes fixé. La naissance d’une idée s’apparente à une mutation génétique. C’est une série de fragments qui se rassemblent dans votre cerveau, créant ce sentiment d’euphorie, et vous incitant à aller de l’avant.

Si je pouvais partager quelque chose avec quelqu’un, je voudrais qu’il ressente de l’optimisme. Je pense que l’optimisme et la créativité vont souvent de pair, mais aussi que le statu quo ou le fait de ruminer sur le statu quo peut souvent conduire à un type de pessimisme. La créativité et l’optimisme peuvent et doivent aller de pair. EtJ’aimerais que les gens puissent ressentir ça, parce que je pense que c’est approprié de le faire. Il y a beaucoup de merveilles en nous, et c’est un moyen d’y accéder. Vous avez le droit de vous sentir bien à ce sujet.

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