Blue Origin réalise son troisième vol spatial avec équipage, avec à son bord la fille du premier astronaute américain Alan Shepard

La société Blue Origin de Jeff Bezos a envoyé samedi son troisième équipage privé dans l’espace et l’a ramené sain et sauf, avec cette fois-ci la fille du premier astronaute américain.

Le petit vaisseau spatial blanc au bout rond s’est envolé dans un ciel bleu clair au-dessus de l’ouest du Texas pour un voyage d’environ 11 minutes juste au-delà de la limite internationalement reconnue de l’espace, à 100 kilomètres d’altitude.

Les six membres de l’équipage ont hué de joie lorsqu’ils se sont détachés pour profiter de quelques minutes d’apesanteur, regardant l’espace à travers les hautes fenêtres de la capsule.

“Je n’ai jamais rien vu de tel”, a déclaré un membre d’équipage non identifié alors que Blue Origin diffusait le vol en direct.

La capsule est rapidement revenue sur Terre pour un atterrissage en douceur en parachute dans le désert, soulevant un nuage de poussière au moment de l’atterrissage.

Bezos et d’autres représentants de la société se sont précipités pour accueillir les membres de l’équipage qui sont sortis souriants de la capsule. La fusée d’appoint s’est posée séparément et également en toute sécurité.

“Nous avons effectué un excellent vol aujourd’hui “, a déclaré le PDG de Blue Origin, Bob Smith, dans un communiqué.

Laura Shepard-Churchley, dont le père Alan Shepard est devenu le premier Américain à voyager dans l’espace en 1961, a volé en tant qu’invitée de Blue Origin.

La fusée suborbitale de la société est en fait nommée New Shepard en l’honneur de l’astronaute pionnier.

Michael Strahan, membre du Temple de la renommée du football américain devenu personnalité de la télévision, était également un invité, tandis que quatre clients payants étaient présents : Dylan Taylor, cadre de l’industrie spatiale et philanthrope, Evan Dick, investisseur, Lane Bess, fondateur de Bess Ventures, et Cameron Bess.

Lane et Cameron Bess sont devenus le premier couple parent-enfant à voler dans l’espace. Le prix des billets n’a pas été divulgué.

Alan Shepard est entré dans l’histoire des États-Unis en effectuant un vol suborbital de 15 minutes le 5 mai 1961, un peu moins d’un mois après que Youri Gagarine, de l’Union soviétique, soit devenu le premier humain dans l’espace, en orbite autour de la planète.

Shepard, qui est décédé en 1998, est devenu le cinquième des 12 hommes à avoir posé le pied sur la Lune.

“C’est assez amusant pour moi de dire qu’un Shepard original va voler sur le New Shepard”, a déclaré Shepard-Churchley, qui dirige une fondation qui promeut la science et collecte des fonds pour les étudiants universitaires, dans une vidéo avant le vol. “Je suis très fier de l’héritage de mon père”.

Les précédents vols de Blue Origin ont emmené dans l’espace le milliardaire fondateur de la société, Bezos, ainsi que l’acteur de Star Trek, William Shatner.

Bezos, qui a fait fortune avec Amazon, envisage un avenir dans lequel l’humanité se disperse dans le système solaire, vivant, et travaillant dans des colonies spatiales géantes à gravité artificielle.

Selon lui, la Terre deviendrait alors une destination touristique vierge, à l’instar des parcs nationaux actuels.

L’année 2021 a été significative pour le secteur du tourisme spatial, avec Virgin Galactic qui a également envoyé son fondateur Richard Branson à la dernière frontière, et SpaceX d’Elon Musk qui a envoyé quatre citoyens privés sur une mission orbitale de trois jours pour la charité.


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