Biden alloue 3 milliards de dollars aux familles à faibles revenus pour la rénovation de leur logement

Les familles à faibles revenus pourront réduire leurs factures d’électricité grâce à un financement de 3,16 milliards de dollars pour la rénovation des maisons, mis à disposition par l’administration Biden mercredi. Cette mesure aidera également les États-Unis à réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Les fonds, approuvés dans le cadre du projet de loi sur les infrastructures adopté par le Congrès l’année dernière, seront versés aux États, aux tribus et aux territoires par le biais du programme fédéral d’aide à la rénovation, ou WAP.

L’augmentation des fonds fédéraux signifie que le programme sera en mesure de rénover environ 450 000 maisons en installant de l’isolation, en colmatant les fuites, en remplaçant les appareils électroménagers par des modèles plus efficaces sur le plan énergétique et en remplaçant les systèmes de chauffage fonctionnant aux combustibles fossiles par des options électriques plus propres. Il s’agit d’une augmentation significative ; ces dernières années, le programme a permis de rénover environ 38 000 maisons par an.

La relance du WAP intervient dans un contexte d’embargo sur le pétrole russe, de flambée des prix de l’énergie et d’inflation croissante – des circonstances étonnamment similaires à celles qui ont prévalu lors de la création du WAP dans les années 1970. Le Congrès a autorisé le WAP en 1976, quelques années seulement après que l’Organisation des pays exportateurs de pétrole ait imposé un embargo pétrolier aux États-Unis, entraînant une flambée des prix de l’énergie et une hausse de l’inflation. Les législateurs ont estimé qu’une façon d’atteindre l’indépendance énergétique était de réduire la demande d’énergie en rendant les bâtiments plus efficaces.

Aujourd’hui, l’administration actuelle considère le WAP comme un outil permettant de réduire les émissions de gaz à effet de serre et de promouvoir la justice environnementale.

L’amélioration de l’efficacité énergétique et l’électrification des foyers (tout en nettoyant le réseau électrique) peuvent réduire considérablement les émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis. Selon l’Agence de protection de l’environnement, le secteur résidentiel était responsable de 20 % des émissions de gaz à effet de serre du pays provenant de la combustion de combustibles fossiles en 2020.

Il peut également être un moyen d’améliorer les finances et la santé des communautés de justice environnementale. Les directives d’éligibilité du ministère de l’énergie permettent aux ménages dont le revenu est inférieur à deux fois le seuil de pauvreté fédéral de faire une demande de WAP, ce qui signifie qu’une famille de quatre personnes peut faire une demande si son revenu combiné est inférieur à 55 500 dollars par an. L’agence estime que le programme aide les familles bénéficiaires à économiser en moyenne 283 dollars sur leurs factures de services publics chaque année.

L’électrification des maisons peut améliorer la santé des gens, et même sauver des vies. Des études ont montré que les cuisinières à gaz libèrent des niveaux dangereux de pollution de l’air, et sont particulièrement nocives pour les enfants. Une étude de Harvard a révélé que la pollution par les particules fines provenant des appareils à gaz dans les bâtiments résidentiels et commerciaux a causé près de 6 000 décès prématurés dans tout le pays en 2017.

Jasmine Graham, responsable de la politique de justice énergétique chez WE ACT for Environmental Justice, un groupe fondé à West Harlem, a applaudi l’administration pour avoir augmenté le financement du WAP, mais a souligné que les malheurs énergétiques ne sont pas les seuls défis auxquels sont confrontées les communautés de justice environnementale. “Les habitants de ces communautés ont tendance à vivre dans des logements anciens, mal entretenus, qui présentent souvent des problèmes de moisissure, de plomb et d’amiante”, a-t-elle déclaré. Elle espère que l’administration Biden fera également plus pour répondre à ces préoccupations.

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