Apple vient de lancer son premier programme d’auto-réparation. D’autres entreprises technologiques sont sur le point de suivre

Vendredi, Microsoft a publié les résultats d’une étude indépendante qu’elle a commandée pour explorer les avantages environnementaux de rendre ses appareils plus faciles à réparer. Ses conclusions confirment ce que les défenseurs du droit à la réparation disent depuis des années : Réparer les appareils au lieu de les remplacer réduit à la fois les déchets et les émissions associées à la fabrication de nouveaux appareils.

Sur la base de ces conclusions, Microsoft prendra des mesures pour permettre une plus grande réparabilité de ses appareils d’ici la fin de l’année, comme le stipule un accord conclu l’automne dernier entre la société technologique et l’association sans but lucratif As You Sow, qui défend les intérêts des investisseurs.

La publication de l’étude de Microsoft est intervenue deux jours seulement après le lancement par Apple du “Self Service Repair”, un programme unique en son genre qui permet aux propriétaires de modèles récents d’iPhone de commander des pièces et des outils Apple authentiques pour effectuer des réparations de base sur leur smartphone, comme le remplacement de l’écran et de la batterie, à domicile. D’autres programmes de ce type sont à venir : À la fin du mois de mars et au début du mois d’avril, Samsung et Google ont annoncé leur intention de vendre des pièces d’origine pour la réparation des smartphones dans le cadre de partenariats avec le site de guides de réparation iFixit. Ces deux programmes semblent en passe d’être lancés dans les prochains mois.

Du point de vue du consommateur, ces actions sont de petits pas vers un monde dans lequel les titans de la technologie facilitent activement la réparation de leurs produits au lieu de s’y opposer. Des entreprises comme Apple, Microsoft et Google ont non seulement conçu des produits difficiles à réparer, mais elles ont également toujours combattu les projets de loi visant à soutenir le droit des consommateurs à les réparer. Pour ces entreprises, les audits et les programmes de réparation représentent un changement majeur de politique qui n’aurait pas vu le jour sans un mélange de pression du public et des actionnaires, ainsi que le spectre de lois et de réglementations imminentes visant à freiner les pratiques anti-réparation de Big Tech.

Les entreprises changent également leur fusil d’épaule en ce qui concerne la réparation, car la restreindre est de plus en plus en contradiction avec leurs objectifs en matière de climat et de durabilité, ce que les actionnaires ont tenu à souligner.

La nouvelle étude de Microsoft sur la réparation confirme que la réparation indépendante présente des avantages environnementaux tangibles.

Menée par le cabinet de conseil technique Oakdene Hollins, l’étude a examiné comment la facilitation de la réparation par des changements de conception et une augmentation des options de réparation affecterait les déchets et les émissions de carbone associés aux appareils Microsoft Surface Pro, Surface Book et Surface Laptop Studio. Selon un résumé que Microsoft a publié aujourd’hui, réparer les produits Microsoft au lieu de les remplacer peut réduire jusqu’à 92 % les déchets et les émissions de carbone associés à la fabrication de nouveaux appareils.

L’étude a révélé que les réductions d’émissions de gaz à effet de serre étaient plus importantes lorsque les consommateurs avaient accès à des options de réparation locales, soulignant ainsi l’importance de soutenir les entreprises de réparation indépendantes et de permettre aux réparateurs compétents de réparer leurs appareils à domicile.

Les entreprises technologiques ne sont pas les seules à prendre conscience des avantages environnementaux de la réparation. Kelly McBee, défenseur des investisseurs de As You Sow, a déjà raconté à Grist que lorsqu’elle a contacté Microsoft pour la première fois au sujet de ses politiques de réparation restrictives au printemps dernier, l’entreprise lui a répondu qu’elle ne voyait aucun lien entre la réparabilité et le développement durable. Lorsqu’elle a rencontré Microsoft au début du mois pour examiner les résultats de son étude – qui a vu le jour grâce à un accord entre As You Sow et Microsoft conclu en octobre – l’attitude de Microsoft avait changé.

“Ils nous ont en fait remerciés d’avoir porté cela à leur attention”, a déclaré McBee à Grist. “Ce qui était une ambiance vraiment différente de la première réunion – et ils l’ont reconnu également.”

McBee est optimiste quant à la volonté de Microsoft de respecter la deuxième partie de son engagement d’actionnaire, à savoir agir sur les résultats de son étude avant la fin de 2022. Elle a noté que la société a déjà pris quelques mesures pour permettre la réparation indépendante, notamment en publiant une vidéo montrant comment démonter son Surface Laptop SE en janvier, et en lançant un programme en décembre qui permet aux professionnels de la réparation indépendants d’acheter des outils de service Microsoft auprès d’iFixit.

“D’ici la fin de 2022, nous aurons mis en place des options élargies pour que les clients puissent faire réparer leurs appareils”, a déclaré un porte-parole de Microsoft à Grist dans une déclaration envoyée par courriel. “La réparation indépendante est une pièce de ce portefeuille d’options de réparation et, d’ici la fin de 2022, nous entreprendrons un programme pilote limité pour permettre la réparation de certains appareils par des ateliers de réparation indépendants qualifiés.”

Alors que Microsoft négociait un accord d’actionnaires avec As You Sow l’automne dernier, Apple était confronté à un accord d’actionnaires similaireLa résolution présentée par la société de fonds communs de placement Green Century, qui demandait au fabricant de l’iPhone de “revenir sur” ses pratiques anti-réparation afin de soutenir ses engagements en matière de climat. Alors qu’Apple avait initialement tenté de bloquer la résolution, elle a fini par annoncer son intention de lancer le programme de réparation en libre-service juste à temps pour empêcher la résolution de progresser auprès de la Securities and Exchange Commision, l’agence fédérale de protection des investisseurs.

Apple est resté très discret sur le programme de réparation en libre-service depuis son annonce à l’automne dernier, et avant cette semaine, les fans d’Apple commençaient à se demander si la société ne l’avait pas oublié. Maintenant qu’il est en ligne, la communauté des réparateurs va examiner le programme de près. Déjà, iFixit a soulevé des préoccupations sur la façon dont les pièces Apple sont associées à des appareils individuels en fonction de leur numéro de série – ce qui pourrait permettre à Apple de restreindre l’utilisation de ces mêmes pièces pour réparer d’autres téléphones à l’avenir. Apple n’a pas répondu à la demande de commentaire de Grist sur cette préoccupation.

Le programme de réparation en libre-service est également limité dans sa portée, offrant des pièces de rechange, des outils de réparation et des manuels uniquement pour les gammes d’iPhone 12 et 13 d’Apple ainsi que pour l’iPhone SE de troisième génération – et uniquement pour les clients américains. Mais Apple affirme qu’elle étendra le programme à d’autres pays, et qu’elle ajoutera des manuels et des outils pour réparer les ordinateurs Mac M1, plus tard dans l’année.

Malgré les limites du programme d’Apple, son existence est symboliquement très importante. “Pour le meilleur et pour le pire, Apple a une énorme influence sur le comportement des concurrents”, a déclaré à Grist Nathan Proctor, qui dirige la campagne sur le droit à la réparation au sein de l’organisation à but non lucratif U.S. Public Research Interest Group. La capitulation effective d’Apple face au mouvement pour le droit à la réparation l’année dernière en acceptant de lancer un magasin d’auto-réparation a très probablement “fait monter la pression sur les autres entreprises”, dit Proctor.

Cela inclut Google et Samsung, qui ont tous deux des programmes d’autoréparation en cours. Le programme Samsung, dont le lancement est prévu pour cet été, permettra aux propriétaires d’un smartphone Samsung Galaxy S20 ou S21 ou d’une tablette Galaxy Tab S7+ d’acheter des assemblages d’écran authentiques (écrans avec une batterie collée), des lunettes arrière et des ports de charge via iFixit. Le programme de Google, qui mettra à disposition d’iFixit des écrans, des batteries et d’autres pièces authentiques nécessaires aux réparations des smartphones Pixel, est également en bonne voie pour l’été, a déclaré Kyle Wiens, PDG d’iFixit, à Grist. Les entreprises, dit Wiens, ont été des partenaires enthousiastes sur ces programmes, offrant des commentaires sur les derniers guides de réparation Samsung et Google d’iFixit en plus de développer le pipeline de pièces de rechange.

Annalisa Tarizzo, l’avocate des actionnaires de Green Century, dont l’entreprise a également déposé une proposition auprès de Google pour lui demander d’améliorer l’accès aux réparations, a déclaré à Grist que Google avait accepté de rencontrer ses actionnaires deux fois au cours de l’année prochaine pour “discuter plus en détail” du programme, ce qu’elle considère comme un “effort de bonne foi” pour le mener à bien.

Tous ces programmes – s’ils se concrétisent – sont des petits pas vers un monde où les consommateurs peuvent réparer et entretenir leurs appareils indéfiniment plutôt que d’être obligés de les mettre à niveau tous les deux ans. Les défenseurs de cette cause estiment que chacune de ces entreprises pourrait faire davantage pour assurer un tel avenir. Par exemple, elles pourraient mettre à disposition des pièces et des documents de réparation pour un plus grand nombre de leurs produits : Mme Tarizzo a déclaré qu’elle aimerait voir Google étendre son nouveau partenariat avec iFixit aux thermostats Nest. Les entreprises technologiques pourraient également se prononcer en faveur du droit à la réparation lors des auditions du Congrès et lorsqu’elles soumettent des commentaires publics aux agences, et se distancier des efforts de lobbying contre la réparation.

Même les leaders du secteur comme Dell, qui conçoit certains des appareils les plus faciles à réparer et publie régulièrement des manuels de réparation, sont toujours membres de groupes commerciaux qui font pression contre la législation favorable à la réparation, comme TechNet et la Consumer Technology Association. Si les entreprises qui sont à la pointe de la réparabilité au sein de leurs propres gammes de produits adoptaient une position plus publique en dénonçant les positions rétrogrades de leurs propres groupes commerciaux ou de leurs pairs en matière de réparation, a déclaré M. Proctor à Grist, cela pourrait changer la donne pour le secteur.

“Si nous voulons réellement apporter un changement énorme dans la durabilité de notre électronique, nous avons besoin de leadership”, a déclaré Proctor. “Nous avons besoin d’entreprises qui repoussent les limites de ce qui peut être fait”.

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