Une recherche révolutionnaire : La terre sous nos pieds pourrait être en train de se déplacer, et non pas statique.

Les structures de la Terre profonde

Crédit : Université de Wollongong

Article dans Nature libère la Terre profonde”.

Des recherches révolutionnaires sur les structures chaudes des profondeurs de la Terre suggèrent qu’elles pourraient être beaucoup plus fluides qu’on ne le pensait.

Un article publié récemment par la prestigieuse revue, Naturemontre que la structure profonde sous l’Afrique pourrait n’avoir que 60 millions d’années – une fraction de l’âge supposé précédemment.

Il a été démontré il y a une quinzaine d’années que les plus grands volcans entrés en éruption au cours des 300 derniers millions d’années coïncident avec l’emplacement actuel de ces structures basales.

Mais les travaux des chercheurs de l’Ecole des Sciences de la Terre, de l’Atmosphère et de la Vie de l’Université de Wollongong (UOW) montrent une autre réalité.

“Notre travail montre que l’histoire du volcanisme est compatible avec des structures fixes et mobiles à la base du manteau, de sorte que l’hypothèse de structures stationnaires à la base du manteau n’est plus nécessaire”, a déclaré l’auteur principal, le Dr Nicolas Flament.

“Comprendre le fonctionnement de la Terre profonde et solide est important pour comprendre comment la vie a évolué dans le passé, puis pour prévoir ce qui pourrait se passer dans le futur. Dans une certaine mesure, le passé est la clé de l’avenir.”

Les structures des profondeurs de la Terre

Crédit : Université de Wollongong

La recherche et l’enseignement de M. Flament, qui bénéficie d’une bourse de chercheur en début de carrière du Conseil australien de la recherche (ARC), se concentrent sur la façon dont la dynamique de l’intérieur de la Terre entraîne des changements du niveau de la mer, façonne le paysage de surface et contrôle le climat.

Il a travaillé avec des entreprises de ressources naturelles pour prédire avec plus de précision l’emplacement du pétrole et des diamants.

“Notre travail a libéré la Terre profonde”, a déclaré le Dr Flament.

” Il montre que les structures chaudes situées dans les profondeurs de la Terre s’assemblent d’une manière qui rappelle la formation des supercontinents à la surface “.

“Nous montrons que la structure sous l’Afrique a pu s’assembler au cours des 60 derniers millions d’années, ce qui est géologiquement récent, et en fort contraste avec l’opinion selon laquelle la structure africaine était en place depuis au moins 300 millions d’années.”

Nicolas Flament

Dr. Nicolas Flament. Crédit : Université de Wollongong

Les recherches du Dr. Flament ont utilisé des modèles pour suggérer que les structures profondes de la Terre se déplacent de manière similaire aux continents de la surface.

La recherche reconstitue le flux du manteau au cours du dernier milliard d’années pour montrer que l’activité volcanique à la surface de la planète est aussi cohérente avec les structures profondes qui se déplacent, qu’avec l’idée qu’elles sont fixes.

Les modèles prédisent également la présence de matériel continental sous l’Afrique, en accord avec les données géochimiques existantes.

Référence : “Assembly of the basal mantle structure beneath Africa” par Nicolas Flament, Ömer F. Bodur, Simon E. Williams et Andrew S. Merdith, 30 mars 2022, Nature.
DOI: 10.1038/s41586-022-04538-y

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