“Une pandémie de pauvres : Les comtés américains les plus pauvres ont enregistré deux fois plus de décès dus au COVID que les comtés les plus riches.

Un examen inédit de l’impact de la pandémie de coronavirus sur les communautés à faibles revenus, publié lundi, montre que le Covid-19 a été deux fois plus meurtrier dans les comtés pauvres que dans les comtés riches, une conclusion considérée comme une mise en accusation accablante de la réponse du gouvernement américain à la pandémie.

“La négligence des personnes pauvres et peu fortunées dans ce pays pendant une pandémie est immorale, choquante et injuste, en particulier à la lumière des billions de dollars que les entités à but lucratif ont reçu”, a déclaré le révérend Dr William Barber II, co-président de la campagne nationale Poor People’s Campaign, qui a mené la nouvelle analyse aux côtés d’une équipe d’économistes et d’autres experts.

Publié à l’occasion du 54e anniversaire de l’assassinat du Dr Martin Luther King Jr. à Memphis, Tennessee – où il se battait pour les droits et la dignité des travailleurs de l’assainissement à bas salaire – le nouveau rapport vise à mettre en évidence la relation entre la pauvreté, le revenu, la profession et la mortalité Covid-19.

La mesure dans laquelle la classe sociale est un facteur prédictif de la vulnérabilité au coronavirus est sous-étudiée, selon Barber, qui a noté que “la collecte de données Covid-19 ne comprend pas de données sur la pauvreté, le revenu ou la profession, parallèlement à la race et aux résultats de la pandémie.”

Le rapport numérique sur la pandémie des pauvres et l’analyse intersectionnelle. comble ce manque de connaissances, a déclaré Barber, et expose les décès inutiles en cartographiant les caractéristiques des communautés et en les reliant aux résultats de Covid-19. “

En évaluant les chiffres de plus de 3 000 comtés américains, les chercheurs ont estimé que les comtés les plus pauvres ont subi deux fois plus de décès liés au coronavirus que les comtés les plus riches. Lors des vagues les plus meurtrières de la pandémie de coronavirus – le pic de l’hiver 2020-2021 et la vague Omicron – les comtés les plus pauvres ont enregistré 4,5 fois plus de décès que les plus riches.

“Cela ne peut pas s’expliquer par le statut vaccinal”, a déclaré Shailly Gupta Barnes, directrice politique de la Campagne des pauvres, dans un communiqué. “Plus de la moitié de la population en [the poorest] comtés ont reçu leur deuxième injection de vaccin, mais les taux de non-assurance sont deux fois plus élevés.”

L’analyse présente une carte interactive qui classe les comtés en fonction de l’intersection des taux de pauvreté – plus précisément, le pourcentage de personnes vivant sous 200 % du seuil officiel de pauvreté – et des taux de décès dus au coronavirus.

Le comté le plus haut placé sur la liste est Galax, en Virginie, où près de 50 % de la population vit en dessous de 200 % du seuil de pauvreté. Le comté a un taux de décès dus au coronavirus de 1 134 pour 100 000 personnes, bien plus élevé que le taux national de 299 pour 100 000.

Le comté suivant sur la liste est celui de Hancock, en Géorgie, dont le taux de mortalité dû au Covid-19 est de 1 029 pour 100 000 habitants. Plus de 52% de la population du comté vit en dessous de 200% du seuil de pauvreté.

Dans l’ensemble, les comtés présentant les taux de mortalité par coronavirus les plus élevés avaient des taux de pauvreté une fois et demie plus élevés que les comtés présentant des taux de mortalité plus faibles, selon la nouvelle étude.

“La pauvreté aux États-Unis est sa propre épidémie : en 2019, même les comtés les plus riches comptaient au moins 8 % de personnes et jusqu’à 94 % de la population vivant dans la pauvreté”, indique le rapport.

“Nous devons parler de cela !” a déclaré Barber lundi. “Nous ne pouvons pas dire que cela est dû à des choix ou des comportements individuels. Quelque chose de plus profond est à l’œuvre – des systèmes qui s’attaquent aux pauvres, aux blancs pauvres et aux personnes de couleur pauvres.”

“Rappelez-vous, cette mort inutile est survenue alors que nous avons donné aux entreprises 2 000 milliards de dollars pour les maintenir en vie et que les Américains les plus riches ont vu leur richesse exploser”, a-t-il ajouté. “C’est un exemple flagrant de ce que Naomi Klein a appelé la ‘doctrine du choc’, lorsque les riches exploitent une tragédie pour augmenter leurs propres profits alors que les pauvres souffrent.

Le Dr Jeffrey Sachs, président du Réseau des solutions de développement durable des Nations unies et l’un des experts à l’origine de l’étude, a déclaré que les résultats montrent clairement que la pandémie est “non seulement une tragédie nationale, mais aussi un échec de la justice sociale.”

“Le fardeau de la maladie – en termes de décès, de maladie et de coûts économiques – a été supporté de manière disproportionnée par les pauvres, les femmes et les personnes de couleur”, a déclaré Sachs. “Les pauvres étaient les travailleurs essentiels de l’Amérique, en première ligne, sauvant des vies et encourant également la maladie et la mort.”

L’analyse a été publiée alors que les États-Unis se rapprochent de la triste étape d’un million de décès dus au coronavirus, un bilan estimé qui est largement considéré comme un sous-comptage.

Le Révérend Dr Liz Theoharis, co-présidente nationale de la Campagne des pauvres, a déclaré lundi dans un communiqué que “les disparités Covid-19 entre les comtés des États-Unis sont frappantes.”

“Ce rapport montre clairement que le Covid-19est devenue une “pandémie de pauvres”, a déclaré M. Theoharis. “Nous ne pouvons plus ignorer la réalité de la pauvreté et rejeter ses causes profondes comme étant les problèmes de personnes ou de communautés individuelles. Il y a eu un échec systémique dans la lutte contre la pauvreté dans ce pays et les communautés pauvres en ont supporté les conséquences non seulement dans cette pandémie, mais pendant des années et des générations auparavant.”

“Cependant, cela ne doit pas continuer”, a-t-elle ajouté. “Notre nation a les ressources nécessaires pour s’attaquer pleinement à la pauvreté et à la faible richesse en partant de la base.”

Le rapport affirme que si les vaccins contre les coronavirus “préviendront les pires impacts du Covid-19, ils n’inoculeront pas contre la pauvreté.”

“Cependant, des salaires décents, une prospérité économique partagée et des programmes de bien-être inclusifs peuvent s’attaquer aux causes profondes qui ont rendu les États-Unis vulnérables à des pertes de vies humaines aussi massives”, poursuit l’étude. “De même, la garantie de soins de santé universels et abordables, de logements, d’eau, d’accès aux services publics, d’une éducation publique de qualité, et la garantie d’une démocratie robuste établiront une base plus équitable sur laquelle nous pourrons mieux rebâtir après la pandémie.”

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