Une journée mortelle sur le mont Semeru : des rivières de débris destructrices sur le volcan indonésien

Rivières de débris destructrices du mont Semeru annotées

7 décembre 2021

Des flux de cendres et de téphra surchauffés se sont mélangés à de la pluie pour créer des rivières de débris destructrices sur le volcan indonésien.

Le mont Semeru, le volcan le plus haut et le plus actif de l’île indonésienne de Java, a régulièrement craché de petits panaches de cendres et de gaz pour la plupart inoffensifs pendant des années. Les circonstances ont changé le 4 décembre 2021.

Suite à un effondrement partiel du sommet dôme de lave Début décembre, des capteurs ont commencé à détecter une activité sismique élevée, selon le Volcanological Survey of Indonesia (PVMBG). Après qu’une plus grande partie du dôme de lave de Semeru eut cédé, des fronts gonflés de cendres surchauffées, de téphra, de terre et d’autres débris ont dévalé plusieurs canaux sur le flanc sud-est de la montagne.

Coulées pyroclastiques sont parmi les dangers les plus dangereux posés par les volcans. Accélérant parfois à des centaines de kilomètres à l’heure, ces masses de matériaux volcaniques et de débris paysagers peuvent être impossibles à dépasser. Ils détruisent la plupart des êtres vivants sur leur passage. Bien que les éruptions explosives au sommet aient été probablement faibles, les coulées pyroclastiques au mont Semeru le 4 décembre étaient encore suffisamment chaudes pour probablement aider à propulser un « Phoenix cloud » gonflé qui s’élevait jusqu’à 15 kilomètres (9 miles) dans les airs.

Étant donné que de fortes pluies ont précédé et accompagné l’éruption, les coulées pyroclastiques se sont mélangées à de grandes quantités d’eau de pluie et se sont transformées en boue lahars qui dévalait la montagne dans des zones peuplées. Les lahars sont des mélanges d’eau et de débris volcaniques qui se comportent comme des rivières de béton, aplatissant ou enterrant une grande partie de ce qu’ils rencontrent.

Les cartes proxy des dommages ci-dessus montrent les zones de la surface qui ont probablement été endommagées par les coulées pyroclastiques et les lahars en décembre 2021. Les pixels rouge foncé représentent les dommages les plus graves, tandis que les zones orange et jaune sont modérément ou partiellement endommagées. Chaque pixel coloré représente une zone de 30 mètres sur 30 mètres (environ la taille d’un champ de baseball). Des chercheurs de L’Observatoire de la Terre de Singapour – Laboratoire de télédétection (EOS-RS) a réalisé les cartes en comparant une image post-éruption du 7 décembre 2021, avec un ensemble d’images pré-éruption du 9 août 2021 au 21 novembre 2021.

La boue de débris qui a balayé Semeru s’est avérée catastrophique pour les villageois vivant autour de la base de la montagne dans la régence de Lumajang, en particulier Curah Kobokan. Selon La poste de Jakarta, au moins 39 personnes sont décédées. Un grand nombre de maisons ont été détruites ou endommagées, et beaucoup d’animaux font partie des victimes de l’éruption.

Les cartes ont été dérivées d’images radar à synthèse d’ouverture (SAR) acquises par les satellites Copernicus Sentinel-1, exploités par l’Agence spatiale européenne (ESA). Les chercheurs ont utilisé le système ARIA (Advanced Rapid Imaging and Analysis) développé à l’origine à NasaJet Propulsion Laboratory, California Institute of Technology, et modifié à EOS-RS. L’équipe ARIA est soutenue par le Earth Science Disasters Program de la NASA.

Image de l’Observatoire de la Terre de la NASA par Lauren Dauphin, utilisant les données modifiées de Copernicus Sentinel (2021) traitées par l’ESA et analysées par l’Observatoire de la Terre de Singapour (EOS) en collaboration avec la NASA-JPL et Caltech, les données Landsat du US Geological Survey., et les données d’OpenStreetMap.

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