Une étude suggère que l’impact d’un astéroïde tueur de dinosaures sur la Terre a coïncidé avec des impacts de roches spatiales sur la Lune.

Selon une nouvelle étude, les impacts d’astéroïdes sur la Lune il y a des millions d’années ont coïncidé avec des impacts de roches spatiales sur la Terre, y compris celui qui est à l’origine du cratère de Chicxulub, lié à la mort des dinosaures.

La recherche, publiée mercredi dans le journal Science Advancesa évalué des perles de verre particulières formées sur la Lune qui indiquent des cratères clés créés sur la surface lunaire par des impacts de météorites à grande vitesse.

Les scientifiques, y compris ceux de l’Académie chinoise des sciences géologiques, affirment que les résultats apportent un éclairage supplémentaire sur l’éventail des collisions de roches spatiales subies par les corps du système solaire interne.

En analysant les perles de verre silicaté, les chercheurs pourraient ouvrir une fenêtre sur l’histoire des impacts de météorites sur la Lune.

Ils ont analysé 215 échantillons de verre silicaté prélevés sur la Lune lors de la mission Chang’e-5 de l’agence spatiale chinoise.

Les chercheurs ont classé les échantillons en fonction de leurs dates isotopiques d’uranium-plomb et de leurs compositions chimiques afin de déterminer s’ils ont été formés par l’activité volcanique ou par un impact de météorite.

Sur la base de l’analyse, ils affirment que le verre silicaté a été créé par des impacts de météorites dans l’unité de basalte entourant le site d’atterrissage de Chang’e 5.

L’étude a révélé que les impacts ont provoqué des cratères de 100 à 1 300 m de diamètre et que la température des éjectas était comprise entre 827 et 1 427°C.

Les scientifiques affirment que les impacts ont pu potentiellement cracher ces billes de verre à des distances supérieures à 150 km lors de l’impact.

Les chercheurs affirment que le moment et la fréquence des impacts de roches spatiales sur la Lune reflètent probablement les impacts d’astéroïdes sur la Terre.

Selon eux, certains des cratères se sont formés il y a environ 66 millions d’années, ce qui coïncide “précisément avec l’âge du cratère d’impact terrestre de Chicxulub” situé sous la péninsule du Yucatan, connu pour avoir été formé par l’impact d’un astéroïde qui a entraîné la disparition des dinosaures.

Bien que les scientifiques reconnaissent qu’il peut s’agir d’une coïncidence et que la roche spatiale qui a produit le cratère de Chicxulub n’a peut-être pas produit de plus petits astéroïdes d’accompagnement, ils affirment qu’il ne serait pas déraisonnable de soupçonner qu’un groupe de cratères s’est formé sur la Lune au moment où la roche qui a tué les dinosaures a frappé la Terre.

“Quoi qu’il en soit, cela suggère un épisode de perturbations qui a livré des impacteurs au système solaire interne, auquel cas on pourrait s’attendre à un flux accru vers la Lune à cette époque”, ont écrit les chercheurs.

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