Une autre fusée chinoise massive plonge vers la Terre et personne ne sait où elle va s’écraser.

Un autre corps de fusée chinoise va plonger de manière incontrôlée vers la Terre à un “endroit qui reste à déterminer” dans les prochains jours, ont averti les experts.

Après le lancement du dernier module de la station spatiale chinoise Tiangong sur une fusée lourde Longue Marche 5B, l’agence spatiale chinoise n’a pas effectué de désorbitation contrôlée de l’étage central du lanceur.

Les experts, y compris Ted Muelhaupt, un consultant de The Aerospace Corporation, disent que cela signifie que le corps de la fusée, qui pèse plus de 20 tonnes, s’écrasera sur Terre dans les prochains jours au-dessus d’un endroit qui n’a pas encore été déterminé.

“Pour ceux qui ont suivi les versions précédentes de ce projet : C’est reparti”, a déclaré M. Muelhaupt lors d’un point de presse mercredi, Space.com a rapporté.

Ce n’est pas la première fois que le corps d’une fusée chinoise dégringole vers la Terre après son lancement.

Il y a eu trois autres cas dans un passé récent où la fusée du pays s’est écrasée de manière incontrôlée sur la Terre, posant un risque potentiel de perte de vies et de biens.

En juillet, un étage central hors de contrôle d’une fusée chinoise Longue Marche a brûlé au-dessus de l’océan Indien, suscitant les critiques de la Nasa.

Après avoir livré un nouveau module à la station spatiale, cette fusée est également devenue incontrôlable et est retombée sur Terre au-dessus de l’océan Indien, près de la Malaisie.

Bill Nelson, administrateur de la Nasa, a critiqué la Chine pour ne pas avoir fourni de meilleures données sur la trajectoire de rentrée prévue de la fusée.

“La République populaire de Chine n’a pas partagé d’informations spécifiques sur la trajectoire de sa fusée Longue Marche 5B qui est retombée sur Terre”, avait-il tweeté.

“Toutes les nations spatiales devraient suivre les meilleures pratiques établies et faire leur part pour partager ce type d’informations à l’avance afin de permettre des prédictions fiables du risque potentiel d’impact des débris, en particulier pour les véhicules lourds, comme la Longue Marche 5B, qui comportent un risque important de perte de vies humaines et de biens”, avait-il ajouté.

Une autre fusée chinoise Longue Marche, lancée en avril de l’année dernière, a également perdu le contrôle lors de la rentrée et a atterri dans l’océan Indien, suscitant les critiques de la Nasa.

“Il est clair que la Chine ne respecte pas les normes de responsabilité concernant ses débris spatiaux”, avait alors déclaré M. Nelson.

La Chine a maintenu que le risque de dommages causés à l’aviation ou aux installations au sol par la rentrée de tels corps de fusée est “extrêmement faible”.

“Il semble que la Chine ait gagné son pari. Mais c’était quand même imprudent”, a tweeté l’astrophysicien Jonathan McDowell après l’incident d’avril.

Des experts, dont le Dr McDowell, ont affirmé que l’atterrissage en toute sécurité des débris de fusée dans les océans n’est pas toujours garanti.

Par exemple, les débris d’une fusée Longue Marche 5B, lancée en mai 2020, ont frappé la Côte d’Ivoire pendant la rentrée et ont endommagé plusieurs bâtiments.

Le corps de la fusée du dernier lancement devrait s’écraser sur la Terre au cours des prochains jours, probablement tôt samedi, selon The Aerospace Corporation.

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