SpaceX lance des astronautes de la Nasa vers la Station spatiale internationaleS’inscrire gratuitement pour continuer à lire

Après avoir attendu le lancement de la mission privée Axiom-1, puis son retour de l’espace, la mission Crew-4 de la Nasa a finalement décollé vers la Station spatiale internationale.

La fusée Falcon 9 de SpaceX et le vaisseau spatial Crew Dragon transportant les astronautes de la Nasa ont décollé du complexe de lancement 39A du Centre spatial Kennedy à 3 h 52 EDT (8 h 52 BST) mercredi. Le lancement a été retransmis en direct sur le site Internet de la Nasa.

Le lancement de Crew-4 était auparavant prévu dès le 15 avril, mais des retards dans le lancement d’Axiom-1, la première mission entièrement privée vers l’ISS, ont fait reculer la date de lancement de Crew-4. Ensuite, le mauvais temps a empêché l’équipage d’Axiom-1 de rentrer chez lui avant lundi, ce qui a obligé les astronautes de Crew-4 à attendre au sol.

Crew-4 verra le commandant de la mission Kjell Lindgren, le pilote de la mission Bob Hines, la spécialiste de la mission Jessica Watkins et la spécialiste de la mission Samantha Cristoforetti, de l’Agence spatiale européenne, passer environ six mois sur l’ISS.

Ces quatre personnes travailleront sur la station spatiale, effectueront des sorties dans l’espace et mèneront des expériences scientifiques pour les chercheurs au sol. C’est ce qu’a déclaré le Dr Heidi Parris, responsable adjoint du programme de la Nasa pour l’ISS, lors d’un point de presse mardi.

“L’équipage du véhicule de demain va en fait se lancer avec des recherches. L’une de ces recherches est une série d’investigations portant sur le potentiel de développement d’une rétine humaine artificielle”, a-t-elle déclaré.

“Ce type de technologie pourrait éventuellement être utilisé pour remplacer les cellules photoréceptrices endommagées dans les yeux, et potentiellement restaurer une vision significative pour les millions de personnes qui souffrent de maladies dégénératives de la rétine.”

Crew-4 est la quatrième mission du programme Commercial Crew de la Nasa, dans le cadre duquel l’agence spatiale passe des contrats avec des fournisseurs de lancement privés pour transporter des astronautes vers et depuis l’ISS. Crew-3 a lancé quatre astronautes vers l’ISS en novembre et doit revenir sur Terre plus tard en avril.

La Nasa prévoit de lancer Crew-5 au plus tôt en septembre 2022.

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