Selon une étude, les psychédéliques modifient de façon permanente votre compréhension de ce qu’est la “conscience”.

Les personnes qui ont expérimenté les psychédéliques décrivent souvent une sensation de connexion avec les objets qui les entourent, comme les rochers, les arbres ou les rivières. Parfois, cette “connexion” est plus littérale, car de fortes doses de drogues psychédéliques comme le LSD peuvent amener les utilisateurs à croire que les murs leur parlent.

Des chercheurs ont découvert qu’une seule expérience psychédélique peut entraîner des changements cognitifs durables chez les utilisateurs. Après un “trip”, de nombreux sujets ont attribué des niveaux de conscience plus élevés aux êtres vivants et non vivants.

Pour être clair, l’étude, publiée dans Frontiers in Psychology, était une enquête sur les utilisateurs de psychédéliques, et n’a pas réellement administré de drogues à ses sujets. Les participants ont simplement montré un changement dans leurs croyances. Leurs révélations après la consommation de psychédéliques n’étaient pas de l’ordre de la superstition, mais représentaient plutôt un changement d’attitude philosophique. Ces effets ont persisté, les répondants à l’enquête faisant état d’une moyenne de huit ans après l’expérience en question.

“Cette étude démontre que lorsque les croyances changent à la suite d’une expérience psychédélique, les attributions de la conscience à diverses entités ont tendance à augmenter”, a déclaré le Dr Sandeep Nayak dans un communiqué de presse sur l’étude, qui a été intitulée de manière colorée “Une seule expérience psychédélique changeant les croyances est associée à une augmentation de l’attribution de la conscience à des entités vivantes et non vivantes.”

“Les résultats suggérant qu’une seule expérience psychédélique peut produire une large augmentation de l’attribution de la conscience à d’autres choses soulève des questions intrigantes sur les mécanismes innés ou expérientiels possibles qui sous-tendent de tels changements de croyance.”

Les expériences particulièrement profondes vécues lors de la consommation de psilocybine, de mescaline, d’ayahuasca, de LSD, de DMT ou d’autres drogues hallucinogènes ont eu un impact marqué sur le concept même de conscience. En effet, seuls 26 % des participants attribuaient la conscience aux plantes avant leur expérience psychédélique ; après, ce chiffre est passé à 61 %. Le bond pour les champignons était comparable. Une catégorie étudiée était celle des “objets naturels inanimés” ; les chercheurs ont constaté que 8 % des utilisateurs ne croyaient pas que ces objets étaient conscients avant leur expérience, alors qu’après avoir pris des psychédéliques, 26 % y croyaient.

Bien que les participants aient montré une forte croyance dans la conscience des primates non humains et des animaux à quatre pattes, les changements respectifs – de 63% à 83% et de 59% à 79% – ont été plus faibles que pour les autres entités. (Notamment, les primates non humains et les animaux à quatre pattes étaient déjà considérés comme possédant une conscience par la majorité).

Il est intéressant de noter que ceux qui attribuent de telles capacités cognitives aux objets inanimés étaient minoritaires, mais qu’une majorité a démontré l’attribution de la conscience aux êtres non humains. De même, il a été démontré que les consommateurs de psychédéliques ont des comportements plus respectueux de l’environnement.

“Il n’est pas clair pourquoi, si cela peut être un effet inné de la drogue, des facteurs culturels ou si les psychédéliques pourraient en quelque sorte exposer des biais cognitifs innés qui attribuent des caractéristiques de l’esprit au monde”, a ajouté Nayak.

De telles études peuvent susciter un roulement d’yeux et, peut-être, des souvenirs d’étudiants discutant des mérites de la “théorie du singe défoncé” autour d’un blunt. Pour ceux qui ne connaissent pas, cette hypothèse suggère que les hallucinogènes, en particulier les champignons “magiques”, ont stimulé l’évolution de la conscience humaine.

Pourtant, les ramifications sociales engendrées par la prise de psychédéliques ont alarmé les appareils de sécurité de l’État, historiquement parlant. La criminalisation du LSD aux États-Unis en 1968 était en partie une réaction à l’idée que cette drogue incitait ses utilisateurs à être anti-guerre et anti-establishment ; le gouverneur Edmund Brown de Californie a déclaré que cette drogue “constitue une menace croissante pour la société”. De même, la contre-culture semblait croire que le LSD pouvait aussi “changer la politique” : Grace Slick de Jefferson Airplane a comploté pour droguer le président Richard Nixon avec du LSD pendant une visite à la Maison Blanche en 1970.

Quoi qu’il en soit, il existe de nombreuses théories psychologiques et évolutionnistes sur la façon dont les humains développent le sentiment que d’autres choses sont conscientes.

“Si l’on considère l’attribution de la conscience et le problème des autres esprits d’un point de vue évolutif, la capacité de détecter et d’attribuer une agence a une valeur de survie évidente, par exemple dans la détection des prédateurs”, peut-on lire dans l’étude. “Ainsi, des biais cognitifs innés peuvent partiellement sous-tendre les tendances à attribuer une mentalité à des entités sans cerveau. Il est intéressant de noter que des études suggèrent que l’attribution large de la conscience peut être normale du point de vue du développement chez les enfants et qu’elle peut ensuite être supprimée ou éliminée.désappris.”

Boursier postdoctoral en psychiatrie au Johns Hopkins Center for Psychedelic and Consciousness Research, Nayak a coécrit l’article avec le Dr Roland Griffiths, directeur fondateur du centre de recherche. Nayak étudie principalement le traitement potentiel des troubles psychiatriques par ces substances mal connues. Des études prometteuses, dont celles de Nayak, ont indiqué que le traitement de la dépendance, de la dépression, de l’anxiété et du syndrome de stress post-traumatique pourraient être des applications particulièrement utiles.

“Les résultats suggérant qu’une seule expérience psychédélique peut produire une large augmentation de l’attribution de la conscience à d’autres choses, soulève des questions intrigantes sur les mécanismes innés ou expérientiels possibles qui sous-tendent de tels changements de croyance”, a déclaré Griffiths dans le communiqué de presse. “Le sujet de la conscience est un problème scientifique notoirement difficile qui a conduit beaucoup de gens à conclure qu’il n’est pas soluble.”

L’enquête sur la conscience a rendu perplexes nos plus grands esprits depuis avant la conception de la science elle-même. Au mieux, notre définition de la conscience est floue. La détermination de la conscience dans d’autres organismes reste presque impossible à déterminer, mais dans le cadre du paradigme actuel des sciences cognitives, aucune preuve ne soutient de telles notions.

La conscience phénoménale, que l’étude décrit comme étant essentiellement une conscience de l’état d’existence, pourrait être à l’origine du phénomène. L’utilisation de psychédéliques, suggèrent les chercheurs, renforce l’effet de la conscience phénoménale elle-même. L’attribution de la conscience à d’autres personnes semble être un effet secondaire, mais les recherches manquent.

Au sortir d’un âge sombre de plusieurs décennies pour la recherche sur les psychédéliques, une proto-renaissance dans le domaine abonde. Les études ont afflué des institutions alors que les réglementations s’affaiblissent, offrant de nouveaux arguments contre la classification de l’annexe I des hallucinogènes et autres psychédéliques.

De même, les efforts de légalisation des psychédéliques ont commencé à faire boule de neige suite à la décriminalisation dans l’Oregon, à Denver, à Oakland, à Santa Cruz et dans des municipalités plus petites. Des efforts de décriminalisation similaires sont entrés dans l’arène de la législation des États cette année, parallèlement à une légalisation continue du cannabis, avec un projet de loi de décriminalisation adopté par la Chambre des représentants des États-Unis.

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