Qualcomm et la révolution des jeux vidéo mobiles

Le marché des jeux vidéo se divise en cinq segments : les anciens PC et consoles, les appareils mobiles en pleine évolution, principalement les téléphones mais aussi certaines tablettes, et le cloud émergent. Il y en a quatre, j’aborderai le cinquième segment dans une minute.

Si l’on observe ces segments, Qualcomm est surtout présente dans les appareils mobiles en évolution. En même temps, cela présente un lien intéressant avec le segment du cloud émergent, étant donné que vous ne pouvez pas jouer à un jeu dans le cloud si vous ne disposez pas d’un périphérique client – du moins pas pour le moment. Le périphérique client préféré est le smartphone, car il est presque toujours sur vous.

Voici maintenant le cinquième segment : Les jeux VR, qui sont principalement entourés par l’Oculus Quest 2 de Meta, qui utilise également la technologie Qualcomm.

Parlons de Qualcomm, de l’évolution du jeu et des goulots d’étranglement qui empêchent actuellement l’expansion des consoles et des PC vers davantage d’appareils mobiles et le cloud – et des tendances du jeu vidéo.

Puis nous terminerons avec mon produit de la semaine, qui est sans doute le meilleur smartphone de jeu sur le marché.

Jeux sur console

C’est la forme la plus ancienne de jeu vidéo à grande échelle. Je dis “grand public” parce qu’il y avait des jeux vidéo auxquels on pouvait jouer sur des ordinateurs centraux, mais seules quelques personnes savaient comment y jouer et avaient accès aux ordinateurs centraux pour le faire. Le jeu sur console présente plusieurs avantages durables, mais aussi quelques inconvénients critiques.

Du côté des avantages, le matériel est dédié, et tous les correctifs et mises à jour sont gérés par le fabricant de la console aussi longtemps que cette version de la console est supportée. Vous n’avez généralement pas à vous soucier des logiciels malveillants si vous utilisez des jeux approuvés (qui sont souvent téléchargés aujourd’hui), et vous pouvez être presque certain que n’importe quel titre actuel fonctionnera correctement sur une console actuelle. Le coût du matériel est abordable – généralement moins de 500 $ pour commencer – et vous pouvez utiliser un écran de télévision décent, vous n’avez donc pas besoin d’un moniteur coûteux.

L’inconvénient est que la console de jeu ne joue qu’à des jeux. Il y a de fortes chances qu’elle ne soit pas avec vous, sauf si vous êtes à la maison, car l’emporter en vacances est un peu pénible, et bonne chance pour jouer à un jeu sur une console dans une voiture ou un avion en transit. Cette situation est compensée par des consoles comme la Nintendo Switch qui permettent de jouer sur un appareil mobile, mais qui ont tendance à être destinées à un public jeune.

Ainsi, les consoles sont excellentes pour jouer, mais pas assez flexibles ou portables pour la façon dont la plupart semblent vouloir jouer aujourd’hui. Mais elles conviennent bien pour jouer sur une télévision à la maison si vous avez la place et que personne d’autre ne veut utiliser la télévision pendant que vous jouez.

Jeux sur PC

Le marché des jeux sur PC a vraiment décollé après Windows 95, car ce système d’exploitation était fourni avec des jeux. Ce segment présente un ensemble différent d’avantages et d’inconvénients.

Les avantages comprennent la possibilité de jouer et de travailler en même temps, et les PC existent sous forme d’ordinateurs de bureau et d’ordinateurs portables, ce qui permet une plus grande variété de matériel et une plus grande mobilité que la plupart des consoles. Les jeux qui utilisent des claviers et des souris ont tendance à mieux fonctionner avec les PC, mais vous pouvez aussi souvent utiliser des manettes de jeu si nécessaire. Vous pouvez construire un PC de bureau personnalisé qui est, en soi, un symbole de statut pour les autres joueurs, et acheter votre façon d’obtenir un avantage concurrentiel plus fort.

L’inconvénient des PC est que les plateformes de jeu ont tendance à être chères. Vous pouvez facilement dépenser plus de 5 000 $ dans une plate-forme de jeu de bureau haut de gamme. Jouer sur un ordinateur portable peut vous obliger à utiliser un écran plus petit et à faire face à une autonomie réduite. Les ordinateurs portables de jeu peuvent également coûter aussi cher que les ordinateurs de bureau de jeu lorsqu’ils sont entièrement équipés. Même si nous transportons nos PC plus souvent que la plupart des consoles, nous ne les avons pas toujours avec nous lorsque nous voulons jouer. Ils ont tendance à être volumineux, ce qui les rend plus difficiles à utiliser dans un avion ou dans une voiture.

Je trouve que les jeux sur ordinateur portable sont trop restrictifs en termes de taille d’affichage pour vouloir les utiliser souvent. Je joue principalement sur un ordinateur de bureau personnalisé avec un grand écran Dell de 49 pouces.

Jeux mobiles

C’est ici que Qualcomm est mis en avant, et c’est le segment qui connaît la plus forte croissance. Il présente lui aussi des avantages et des inconvénients.

Les avantages sont liés à la disponibilité et à la flexibilité. Comme pour les jeux sur PC, vous pouvez utiliser un smartphone pour d’autres choses que les jeux, et vous pouvez faire du multitâche. Le smartphone est toujours connecté, ce qui conduit à ce qui peut être une expérience mieux connectée. Les gens emportent leur smartphone avec eux pour pouvoir jouer où qu’ils soient et souvent là où un PC ou une console n’est pas viable, comme dans une file d’attente. Les titres se sont constamment améliorés au fil du temps, et la richesse des jeux mobiles peut s’approcher de ce que vous verriez sur une console ou même sur certains jeux PC.

Les inconvénients sont que les smartphones sont généralement conçus pour la connectivité, et non pour le jeu, et qu’un smartphone non destiné au jeu, même s’il est équipé du dernier et du plus puissant processeur Snapdragon de Qualcomm, commencera probablement à s’essouffler très rapidement lorsqu’il sera utilisé pour le jeu, car le téléphone ne pourra pas évacuer suffisamment la chaleur qu’il génère. Les performances sont généralement mises en balance avec la mobilité. Les tailles d’écran sont très petites (mais peuvent être compensées par des écrans montés sur la tête) et le petit écran est également une surface de contrôle (mais avec un écran monté sur la tête, il peut devenir un contrôleur dédié).

Dans l’ensemble, les smartphones se rapprochent de l’utilité et des capacités des jeux pour PC et consoles, mais ils sont encore limités par l’absence d’écrans montés sur la tête, ce qui oblige les utilisateurs à jouer sur les écrans bien moins performants du téléphone. Qualcomm s’efforce de promouvoir cet effort en finançant des tournois de jeux avec des prix intéressants et en mettant en avant ses plates-formes Snapdragon 8 et 8+ pour répondre aux besoins des joueurs.

Cloud Gaming

Ce phénomène est mis en évidence par des services comme GeForce Now de Nvidia, qui fournit des instances en nuage de PC de jeu haute performance pour les joueurs à distance.

Les avantages sont que vous obtenez des performances décentes de niveau PC avec n’importe quel appareil qui peut être utilisé comme client. Ces services ont tendance à favoriser les jeux conçus pour les PC, mais ils peuvent être joués via des set top boxes comme le Shield de Nvidia ou sur un smartphone, selon l’interface du contrôleur. Ces services offrent la plus grande flexibilité en termes de matériel et le coût d’entrée le plus bas pour les jeux de haut niveau.

Les inconvénients sont qu’ils sont très dépendants du réseau, ce qui signifie que vous ne pouvez probablement pas utiliser le service dans un avion ou un bateau de croisière où la bande passante du réseau est faible et la latence très élevée. Vous devez payer des frais mensuels ; vous ne possédez pas le service, et le service peut ne pas avoir le jeu auquel vous voulez jouer.

Cependant, il est probable que le cloud gaming représente l’avenir du jeu. Nous ne disposons tout simplement pas encore de l’infrastructure réseau nécessaire pour qu’il devienne dominant.

Jeux VR

Bien qu’il existe des jeux en RV sur PC, les limitations liées à la nécessité d’avoir un PC et de devoir s’y connecter par câble ont limité la popularité de cette approche. Actuellement, la plateforme de jeu VR la plus populaire est l’Oculus Quest 2 de Meta.

Ses avantages sont qu’elle est portable et ne nécessite pas de câble. Les jeux, notamment ceux liés au mouvement, sont amusants et très jouables. Vous pouvez y jouer en voiture ou en avion, et vous pouvez y regarder des films en privé, comme vous le feriez avec un affichage monté sur la tête sur votre PC ou votre smartphone. Comme une console de jeu, vous avez des contrôleurs dédiés et le coût est inférieur à 400 $ pour commencer.

Les inconvénients sont que les attentes en matière de jeux VR sont en avance sur le matériel. Les résolutions sont inférieures à ce que les gens attendent, et le contenu des jeux est limité. On se moque souvent des gens qui utilisent cette technologie, ce qui crée une résistance à l’adoption. Il n’y a pas beaucoup de jeux en nuage pour le moment et Meta semble dépenser un milliard de dollars par mois pour développer l’expérience et, si Meta échoue, il n’y a personne pour prendre la relève.

Il y a aussi le jeu AR comme le soulignent des jeux comme Pokémon Go, mais c’est encore trop limité et la promesse de ce type de jeu, comme le soulignait la vieille vidéo HP Roku’s Reward, n’a jamais été réalisée en production.

Conclusion

Les jeux sur console et PC se poursuivent, mais la véritable croissance semble être celle des jeux mobiles, étant donné la rapidité avec laquelle ils se développent et leur caractère relativement pratique. Cependant, il est entravé par la taille de l’écran mobile et par le fait qu’il faut disposer d’un téléphone de jeu pour profiter pleinement des jeux mobiles. Avec un écran monté sur la tête, le jeu mobile a beaucoup plus de potentiel, mais ces écrans ne sont pas encore largement utilisés, ce qui réduit leur impact.

Les jeux en réalité virtuelle ont un énorme potentiel non satisfait et, selon moi, l’avenir à long terme des jeux se situera dans l’espace virtuel, mais nous n’y parviendrons peut-être pas avant une dizaine d’années, car nous avons encore besoin de meilleures interfaces homme-machine pour répondre aux attentes des consommateurs, comme dans le cas du Holodeck.

Par conséquent, les jeux vidéo sont en pleine mutation. Les jeux sur console et sur PC sont toujours des marchés viables, mais les jeux mobiles se développent plus rapidement et pourraient les dépasser d’ici la fin de la décennie. Pour l’instant, Qualcomm est bien positionnée sur les jeux mobiles et VR, ce qui la place en bonne position pour contribuer à définir l’avenir des jeux.

Nous verrons bientôt comment tout cela se passe.

Produit technologique de la semaine

Smartphone de jeu Black Shark 5 Pro de Xiaomi

Le meilleur smartphone de jeu sur le marché actuellement est sans doute le Black Shark 5 Pro.

Il utilise le dernier Snapdragon 8Il est doté d’une énorme batterie de 4550 mAh avec plus de 1200 cycles de charge, d’un taux de rafraîchissement de 144 Hz, d’un système de refroidissement liquide et d’un système à trois caméras de 108 Mpx. Son prix de départ de 799 $ en fait une valeur décente, bien que personnellement je paierais 100 $ de plus pour obtenir le modèle 12GB+256GB mieux équipé.

Black Shark 5 series gaming smartphone

Black Shark 5 series gaming smartphones / Image Credit : Black Shark


Un autre élément différenciateur est qu’il dispose de déclencheurs de jeu physiques qui le rendent beaucoup plus rapide que les déclencheurs basés sur l’écran, ce qui est essentiel pour les jeux de tir à la première personne (FPS) compétitifs. J’ai déjà eu un téléphone Xiaomi et j’ai été impressionné par la qualité de la firme.

Ce téléphone existe en deux couleurs, blanc et noir. Je préfère la version noire. Mais ce qui distingue cet appareil, c’est le refroidissement extrême pour empêcher le processeur de s’emballer, les gâchettes mécaniques, le processeur Qualcomm de pointe et l’énorme batterie.

Les autres caractéristiques comprennent un écran OLED de 6,7 pouces, HDR 10+, un rapport de contraste de 5 millions à 1, et un écran sensible à la pression à double zone. Le Black Shark 5 Pro est une bête de téléphone de jeu – et mon produit de la semaine.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement celles d’ECT News Network.

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