Pour la première fois, des scientifiques mesurent les oscillations de la luminosité d’une étoile à neutrons massive pendant son éruption.

Le Soleil est notre propre étoile, située au centre du système solaire. Bien qu’il s’agisse de l’étoile la plus proche de la Terre, les scientifiques tentent toujours de comprendre le noyau du Soleil qui déclenche souvent des vents solaires massifs vers notre planète. Alors que cette recherche est en cours, un groupe international de scientifiques a tenté d’étudier une étoile à neutrons, qui est créée lorsqu’une étoile géante meurt dans une supernova et que son noyau s’effondre, formant des neutrons. Pour la première fois, le groupe dit avoir pu mesurer les oscillations de la luminosité dans un magnétar – un type d’étoile à neutrons censé posséder un champ magnétique extrêmement puissant – pendant ses moments de violence.

De manière surprenante, les scientifiques ont constaté que le magnétar libérait en un dixième de seconde seulement une énergie équivalente à celle produite par le Soleil en 100 000 ans. Leur étude des oscillations de la luminosité d’une étoile à neutrons est cruciale pour comprendre les éruptions géantes de magnétar. Les scientifiques affirment que leurs résultats ont mis fin aux questions liées à la perception des oscillations à haute fréquence par les magnétars.

L’étude a été publiée dans la revue Nature. Ce travail est le fruit de la collaboration de 41 chercheurs.

“Même dans un état inactif, les magnétars peuvent être cent mille fois plus lumineux que notre Soleil, mais dans le cas du flash que nous avons étudié – le GRB2001415 – l’énergie qui a été libérée est équivalente à celle que notre Soleil rayonne en cent mille ans”, a déclaré à Nanowerk le chercheur principal Alberto J. Castro-Tirado, de l’IAA-CSIC, un institut gouvernemental espagnol.

L’explosion, qui a duré un dixième de seconde, a été découverte le 15 avril 2020, en plein milieu de la pandémie COVID-19, selon l’étude. Elle ajoute que l’éruption a été “détectée par l’instrument Atmosphere-Space Interactions Monitor à bord de la Station spatiale internationale.” Depuis lors, les scientifiques ont analysé les données.

Parmi les étoiles à neutrons, les magnétars sont des objets qui peuvent contenir un demi-million de fois la masse de la Terre et dont le champ magnétique est le plus intense connu. Seuls 30 de ces objets sont connus à ce jour.

L’étude ajoute : “Ces oscillations à très haute fréquence dans le pic de l’éruption sont un élément crucial qui nous aidera à comprendre les éruptions géantes des magnétars.”


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