Mystère des origines de l’eau de la Terre : le soleil est une source probable surprenante

Soleil, vents solaires et Itokawa

Graphique du soleil, des vents solaires et d’itokawa. Crédit : Université Curtin

Des chercheurs de l’Université Curtin ont aidé à percer le mystère persistant des origines de l’eau de la Terre, trouvant le Soleil comme une source probable surprenante.

UNE Université de Glasgow-Une équipe internationale de chercheurs, dont ceux du Space Science and Technology Center (SSTC) de Curtin, a découvert que le vent solaire, composé de particules chargées du Soleil en grande partie constituées d’ions d’hydrogène, créait de l’eau à la surface des grains de poussière transportés par des astéroïdes qui se sont écrasés contre la Terre pendant les premiers jours du système solaire.

Le directeur du SSTC, John Curtin, professeur distingué Phil Bland, a déclaré que la Terre était très riche en eau par rapport aux autres planètes rocheuses du système solaire, avec des océans couvrant plus de 70% de sa surface, et les scientifiques se sont longtemps demandé la source exacte de tout cela. .

“Une théorie existante est que l’eau a été transportée sur Terre dans les étapes finales de sa formation sur des astéroïdes de type C, cependant, des tests antérieurs de “l’empreinte digitale” isotopique de ces astéroïdes ont révélé qu’ils, en moyenne, ne correspondaient pas à l’eau trouvé sur Terre, ce qui signifie qu’il y avait au moins une autre source non identifiée », a déclaré le professeur Bland.

«Nos recherches suggèrent que le vent solaire a créé de l’eau à la surface de minuscules grains de poussière et cette eau isotopiquement plus légère a probablement fourni le reste de l’eau de la Terre.

« Cette nouvelle théorie du vent solaire est basée sur atome-analyse par atome de minuscules fragments d’un astéroïde géocroiseur de type S connu sous le nom d’Itokawa, dont des échantillons ont été collectés par la sonde spatiale japonaise Hayabusa et sont revenus sur Terre en 2010.

« Notre système de tomographie par sonde atomique de classe mondiale ici à l’Université Curtin nous a permis de jeter un coup d’œil incroyablement détaillé à l’intérieur des 50 premiers nanomètres environ de la surface des grains de poussière d’Itokawa, qui, selon nous, contenaient suffisamment d’eau qui, si elle était agrandie, équivaudrait à à environ 20 litres pour chaque mètre cube de roche.

Le diplômé de Curtin, le Dr Luke Daly, maintenant de l’Université de Glasgow, a déclaré que la recherche donne non seulement aux scientifiques un aperçu remarquable de la source passée de l’eau de la Terre, mais pourrait également aider les futures missions spatiales.

“La manière dont les astronautes obtiendraient suffisamment d’eau, sans transporter de fournitures, est l’un des obstacles à la future exploration spatiale”, a déclaré le Dr Daly.

“Nos recherches montrent que le même processus d’altération spatiale qui a créé de l’eau sur Itokawa s’est probablement produit sur d’autres planètes sans air, ce qui signifie que les astronautes peuvent être en mesure de traiter de l’eau fraîche directement à partir de la poussière à la surface d’une planète, comme la Lune.”

Référence : « Contributions du vent solaire aux océans de la Terre » par Luke Daly, Martin R. Lee, Lydia J. Hallis, Hope A. Ishii, John P. Bradley, Phillip. A. Bland, David W. Saxey, Denis Fougerouse, William DA Rickard, Lucy V. Forman, Nicholas E. Timms, Fred Jourdan, Steven M. Reddy, Tobias Salge, Zakaria Quadir, Evangelos Christou, Morgan A. Cox, Jeffrey A Aguiar, Khalid Hattar, Anthony Monterrosa, Lindsay P. Keller, Roy Christoffersen, Catherine A. Dukes, Mark J. Loeffler et Michelle S. Thompson, 29 novembre 2021, Astronomie de la nature.
DOI : 10.1038/s41550-021-01487-w

La recherche a été financée par le Science and Technologies Facilities Council (qui fait partie de l’UKRI) et menée par des chercheurs de l’Université de Glasgow, de l’Université Curtin, de l’Université de Sydney, du Université d’Oxford, l’Université d’Hawai’i à Mānoa, le Natural History Museum, Idaho National Laboratory, Lockheed Martin, Sandia National Laboratories, Nasa Johnson Space Center, l’Université de Virginie, l’Université du Nord de l’Arizona et l’Université Purdue.

Les autres auteurs de Curtin étaient le Dr David Saxey, le Dr Denis Fougerouse, le Dr William Rickard, le Dr Lucy Forman, le professeur agrégé Nick Timms, le professeur Fred Jourdan, le professeur Steven Reddy, le Dr Zakaria Quadir et Morgan Cox.

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