“Mutuellement abusif” : Les thérapeutes s’expriment sur la manière d’interpréter les témoignages d’experts dans le procès Depp-Heard.

Le procès en diffamation Johnny Depp-Amber Heard n’a pas seulement captivé une nation obsédée par la culture des célébrités, mais il a également capté l’attention des psychologues et des thérapeutes à travers le pays. De TikTok à Twitter, les thérapeutes spécialisés dans la santé mentale s’emparent des médias sociaux pour donner leur avis sur le procès, alors que l’intersection entre la santé mentale, les traumatismes passés et la violence domestique est remise en question.

Le procès civil concerne Depp qui poursuit Heard pour 50 millions de dollars pour diffamation suite à un essai qu’elle a écrit pour le Washington Post en 2018. Dans l’essai, Heard a déclaré qu’elle était devenue la “figure publique représentant la violence domestique”. Heard a écrit, dans l’essai, qu’elle voulait “s’assurer que les femmes qui se présentent pour parler de la violence reçoivent plus de soutien.” Bien que Depp n’ait jamais été nommé directement dans l’essai, ses avocats soutiennent qu’il fait indirectement référence aux allégations qu’elle a faites contre lui pendant leur divorce.

La semaine dernière, le jury a entendu une déposition préenregistrée de Laurel Anderson, une psychologue clinique qui a fourni une psychothérapie de couple au couple en 2015. Dans sa déposition, Anderson a décrit la dynamique entre les deux comme étant celle d’un “abus mutuel”. Elle a dit que Depp lui a dit que Heard “donnait autant qu’elle recevait”.

“C’était une fierté pour elle, si elle ne se sentait pas respectée, de déclencher une bagarre… son père l’avait battue”, a déclaré Anderson, ajoutant que Heard aurait préféré se battre avec Depp plutôt que de le voir partir. “Leur processus est un va-et-vient de tirs l’un vers l’autre”, a déclaré Anderson.

Anderson a dit qu’elle a vu des photos du visage de Heard meurtri par les abus présumés et le visage de Heard meurtri en personne. Anderson a ajouté que Heard a dit qu’elle s’était “défendue” après que Depp soit devenu physique.

Les révélations et les commentaires faits par leur thérapeute de couple soulèvent de nombreuses questions – principalement, quel est le rôle d’un thérapeute de couple lorsqu’il y a une suspicion ou un abus évident dans une relation ?

Comme l’explique la National Domestic Violence Hotline, la thérapie de couple n’est pas conseillée dans une relation abusive. “Le conseil en relation peut aider les partenaires à se comprendre, à résoudre des problèmes difficiles, et même à aider le couple à acquérir une perspective différente sur leur situation”, déclare la National Domestic Violence Hotline. “Il ne peut cependant pas réparer la structure de pouvoir inégale qui est caractéristique d’une relation abusive.”

Comme l’a expliqué Angela Amias, thérapeute de couple et cofondatrice d’Alchemy of Love, à Salon, le client d’un thérapeute de couple n’est pas l’un ou l’autre individu, mais la relation qui les unit.

Nickerson a déclaré à Salon qu’il serait difficile de déchiffrer à partir des bribes que les téléspectateurs ont entendues au tribunal s’il y avait “abus mutuel”. Mais généralement, les thérapeutes ne voient pas “d’abus mutuel dans une relation”.

“Le rôle d’un thérapeute de couple est différent de celui d’un thérapeute individuel dans la mesure où les thérapeutes de couple se concentrent sur la relation entre les deux personnes – parfois, nous pourrions dire que notre client est la relation”, a déclaré Amias à Salon. “Ainsi, alors qu’un thérapeute individuel se concentre sur une personne et sur ce qui est dans le meilleur intérêt de cette personne, les thérapeutes de couple, eux, regardent plus largement la relation et sont bien sûr attentifs aux deux personnes dans la relation et à leurs meilleurs intérêts individuels.”

Mais que doit faire un thérapeute de couple en cas d’abus suspecté ou évident ? Amias a déclaré que dans un tel cas, la thérapie de couple est “contre-indiquée”, ajoutant que les thérapeutes de couple habituels font un dépistage de la violence domestique lors d’un premier entretien avec les clients.

“S’il y a de la violence domestique, [the couples therapist] fournit des ressources à la personne qui subit des violences, pour qu’elle obtienne du soutien et de l’aide et, en général, on recommande une thérapie individuelle, au lieu d’une thérapie de couple, pour aider cette personne à répondre aux violences qu’elle subit”, a déclaré Amias.

“Il y a une différence entre les comportements nuisibles et l’abus ; d’après ce que j’ai entendu, Johnny et Amber se sont parlé de manière émotionnellement nuisible, des manières qui auraient endommagé leur relation, mais qui ne se sont pas élevées au niveau de l’abus émotionnel.”

Cette idée d'”abus mutuel” est également devenue un point de discussion. Le Dr Kathy Nickerson est une psychologue clinicienne agréée et une experte en relations de couple reconnue au niveau national qui a réalisé des vidéos TikTok sur l’audience du point de vue d’une thérapeute. Mme Nickerson a déclaré à Salon qu’il serait difficile de déchiffrer, à partir des bribes que les téléspectateurs ont entendues au tribunal, s’il y a eu “abus mutuel”. Mais généralement, les thérapeutes ne voient pas “d’abus mutuel dans une relation”.

“Nous voyons une personne être l’initiateur et une autrepersonne qui répond”, a déclaré Nickerson. “Il y a une différence entre les comportements nuisibles et la maltraitance ; d’après ce que j’ai entendu, Johnny et Amber se sont parlé de manière nuisible sur le plan émotionnel, des manières qui auraient endommagé leur relation, mais qui ne se sont pas élevées au niveau de la maltraitance émotionnelle.”

Nickerson ajoute : “Frapper physiquement quelqu’un est souvent un abus”.

Saba Harouni Lurie, une thérapeute conjugale et familiale agréée et fondatrice de Take Root Therapy, a déclaré à Salon par e-mail qu’il est difficile de savoir ce qui s’est passé entre Depp et Heard. Cependant, selon elle, les abus mutuels dans les relations ne sont pas “rares”, en partie parce que les gens arrivent dans une relation avec leurs propres “traumatismes et méthodes de communication potentiellement nuisibles.”

“En outre, dans le cas de Depp et Heard, il est rapporté qu’ils ont tous les deux enduré des traumatismes et des abus dans leur enfance… si c’est le cas, il est possible qu’ils aient tous les deux subi une réponse traumatique dans leur mariage lorsqu’ils avaient une altercation”, a déclaré Lurie. “Beaucoup de ceux qui ont enduré des traumatismes et des abus dans leur enfance peuvent se retrouver dans des relations où ils sont vulnérables à d’autres abus ; les traumatismes et les abus dans l’enfance peuvent également conduire certains à promulguer des abus également.”

Leur thérapeute de couple les a-t-il laissé tomber ?

“Non, je pense que c’était un cas très complexe qui aurait mis au défi même le meilleur des thérapeutes”, a déclaré Nickerson à Salon. “La thérapie de couple est plus efficace lorsque nous avons deux individus qui sont relativement sains et stables sur le plan émotionnel ; aucun des deux n’était dans un endroit très stable à ce moment-là.”

Lurie a ajouté que, malheureusement, “le thérapeute n’a aucune obligation de travailler avec ou de protéger l’un ou l’autre puisqu’ils sont tous deux adultes.”

“De plus, en ce qui concerne la protection, il existe souvent de nombreuses lois autour de ce qui justifierait la violation de la confidentialité par un thérapeute”, a déclaré Lurie. “Malheureusement, l’abus dans une relation entre deux adultes n’entre pas dans ce cadre.”

Légalement, dans l’état de Californie, les thérapeutes ne peuvent pas “signaler des abus passés ou même des abus qui se produisent activement entre deux adultes si aucun des deux adultes n’est défini comme vulnérable ou dépendant”, a déclaré Lurie.

“Nous ne pouvons rompre la confidentialité que si un client révèle ses plans et son intention de nuire à quelqu’un ou à lui-même dans le présent ou l’avenir”, a déclaré Lurie.

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