L’hélicoptère Ingenuity de la NASA réussit son 15e vol sur Mars

L’hélicoptère martien Ingenuity de la NASA a traversé le ciel de la planète rouge pour la 15e fois. L’hélicoptère, qui est arrivé sur Mars attaché au ventre du rover Persévérance, a atterri dans la zone ciblée de la surface martienne, a déclaré le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, qui gère la mission Ingenuity. Au départ, lorsque la NASA fabriquait l’hélicoptère, elle n’était pas sûre qu’il puisse voler sur la froideur de Mars. Elle avait initialement prévu de ne réaliser que cinq vols au total. Dans un tweet, le JPL a déclaré qu’Ingenuity a volé pendant 128,8 secondes et a “pris de manière opportuniste” quelques images intéressantes pour les scientifiques.

Les responsables étaient encore en train de traiter les images et autres données. Une fois ces données traitées, la distance parcourue par l’hélicoptère au cours de son 15ème vol sera claire.

Ingenuity a été conçu pour voler jusqu’à 90 secondes et voyager sur près de 980 pieds (300m) à la fois. Il peut gagner environ 10 à 15 pieds (3 à 4,5 mètres) d’altitude. Selon la NASA, le giravion vole de lui-même, avec un minimum de commandes envoyées à l’avance depuis la Terre.

Après avoir été lancés depuis la Terre en juillet 2020, Ingenuity and Perseverance se sont posés sur Mars le 18 février dernier, dans la zone ciblée du cratère Jezero, un lit asséché d’un ancien lac. Selon les scientifiques, le lac pourrait avoir accueilli un écosystème de microbes martiens il y a plus de 3,5 milliards d’années. Ils espèrent que le cratère pourrait encore contenir des dépôts susceptibles de faire la lumière sur la vie qui y a peut-être existé.

Ingenuity a décollé de la surface de Mars pour la première fois le 19 avril et a effectué avec succès un vol contrôlé.


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