Les scientifiques trouvent neuf grottes martiennes “les plus vivables” pour les futurs astronautes.

Les scientifiques ont trouvé neuf grottes sur Mars qui, selon eux, sont les sites viables les plus probables pour les futures missions d’exploration martienne.

La recherche, présentée le mois dernier à la conférence Connects 2022 de la Geological Society of America, a révélé que ces grottes conviennent pour construire des abris pour les futurs astronautes, car elles peuvent fournir une protection contre l’environnement difficile de la planète rouge.

Les chercheurs, dont ceux de l’Université d’Arizona aux États-Unis, affirment que les futures missions avec équipage pourraient également tirer parti des ressources naturelles disponibles dans ces habitats.

Mars est connue pour son environnement hostile, avec des températures très variables entre le jour et la nuit, des radiations très fortes, ainsi qu’un bombardement fréquent par des météorites et des roches spatiales.

Les scientifiques pensent depuis longtemps que des structures semblables à des grottes sur Mars, connues sous le nom de vides souterrains, peuvent offrir un certain répit aux futurs astronautes dans ces conditions difficiles.

Depuis la découverte des premières grottes sur Mars, le vaisseau spatial robotisé de la Nasa, Mars Odyssey Orbiter, a aidé à identifier plus de 1000 espaces vides probables sur la planète rouge qui ont été compilés dans le Mars Global Cave Candidate Catalog, également connu sous le nom de MGC.3.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont d’abord réduit la liste des grottes les plus appropriées pour les futures missions en choisissant des sites qui se trouvent à environ 100 km d’un site d’atterrissage approprié pour un vaisseau spatial.

En éliminant ceux qui posent des limites en raison de leur altitude pour l’atterrissage sur la surface martienne, ainsi que les limites des technologies d’entrée, de descente et d’atterrissage, les scientifiques ont pu réduire la liste à 214 zones d’intérêt potentiel.

Les chercheurs ont défini un site d’atterrissage viable comme un site situé en dessous d’une altitude d’environ 1000m (3 300ft).

Selon les scientifiques, ces zones de faible altitude sont plus appropriées, car elles offrent un avantage pendant la tâche ardue de l’atterrissage d’un vaisseau spatial sur Mars dans ce qui est populairement appelé les “sept minutes de terreur”.

Ils ont ensuite réduit la liste en sélectionnant les grottes pour lesquelles ils disposaient d’images à haute résolution.

Parmi ces candidats, les chercheurs se sont concentrés sur les fosses qui s’étendaient à une distance considérable sous terre et ont sélectionné neuf grottes.

Ils pensent que ces vides sur la surface martienne pourraient convenir aux astronautes pour construire des abris lors de futures missions avec équipage.

Ces fosses sur Mars, dont la plus grande est plus grande qu’un terrain de football, pourraient mériter un examen plus approfondi, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Nicole Bardabelias. The New York Times.

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