Les experts en santé publique sont divisés sur la question de savoir si les masques sont toujours nécessaires dans les avions.

Le port du masque est-il obligatoire en avion ? Pour la première fois depuis près de deux ans, la réponse dépend de la compagnie aérienne que vous empruntez.

Lundi soir, la nouvelle est tombée : le port du masque n’est plus exigé par le gouvernement fédéral dans les avions, un juge de Floride ayant annulé l’obligation de porter un masque imposée par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) dans les transports. Ce mandat était en vigueur depuis 14 mois et s’appliquait aux aéroports, aux transports publics et aux avions.

Suite à la décision d’un juge fédéral, l’ordonnance fédérale n’est plus en vigueur, et les citoyens ne sont plus tenus de porter des masques dans les transports publics ou les avions commerciaux – du moins, selon les directives fédérales. De nombreuses compagnies aériennes ont réagi en rendant les masques facultatifs sur les vols intérieurs.

Cette mesure a été prise près d’une semaine après que le CDC a prolongé son mandat jusqu’au 3 mai 2022. Cette prolongation a été décidée pour donner aux responsables de la santé publique davantage de temps pour évaluer si le BA.2, une sous-variante de la variante omicron du coronavirus, va se propager et provoquer une nouvelle crise de santé publique. En effet, les cas de coronavirus ont recommencé à augmenter dans tout le pays, bien que les hospitalisations et les décès restent relativement faibles pour le moment.

L’extension du CDC a également eu lieu alors que l’administration Biden faisait face à la pression des dirigeants des compagnies aériennes pour supprimer toutes les restrictions liées à la pandémie.

“La levée de l’obligation de porter un masque dans les aéroports et à bord des avions peut se faire en toute sécurité, comme l’a fait l’Angleterre”, ont écrit les dirigeants dans la lettre de fin mars. “Il est absurde que les gens soient toujours obligés de porter des masques dans les avions, alors qu’ils sont autorisés à se rassembler sans masque dans les restaurants bondés, les écoles et les événements sportifs, bien qu’aucun de ces lieux ne dispose du système de filtration de l’air protecteur des avions.”

Les dirigeants ont fait valoir que les personnes qui souhaitent se protéger davantage avec des masques de haute qualité peuvent le faire si elles le souhaitent.

Les experts ont précédemment déclaré qu’ils pensaient que voler sans masque en avion était devenu une proposition plus risquée avec l’apparition de nouvelles variantes ultra-contagieuses.

“La science soutient clairement la levée de l’obligation de porter un masque, comme le démontre le cadre récemment publié par les CDC, qui indique que 99 % de la population américaine n’a plus besoin de porter de masque à l’intérieur”, ont écrit les dirigeants.

Mais comme l’a rapporté Salon en février, les experts ont précédemment déclaré qu’ils pensaient que voler sans masque en avion était devenu une proposition plus risquée avec l’apparition de nouvelles variantes ultra-contagieuses. Des études suggèrent que le BA.2 est entre 30 et 50 % encore plus contagieux que son prédécesseur, qui était déjà plus contagieux que le virus le plus contagieux jamais enregistré dans l’histoire de l’humanité (la rougeole).

“Nous avons des preuves que vous pouvez attraper le COVID-19 dans un avion”, a précédemment déclaré à Salon John Volckens, un scientifique spécialiste des aérosols et professeur à l’école de santé publique de l’université d’État du Colorado. “La plupart de ces preuves proviennent de variantes précédentes, mais vous pouvez parier que si la variante alpha ou delta peut être propagée dans un avion, alors l’omicron aussi.”

Parmi les experts en santé publique, il y a eu un consensus général tout au long de la pandémie selon lequel les avions n’ont pas été une source primaire de transmission. Pourtant, certains experts pensent que c’est en partie parce qu’il est difficile pour les chercheurs d’étudier et de suivre les épidémies dans les avions, comme Salon l’a déjà signalé. Pour étayer leurs arguments, les dirigeants ont cité “plusieurs études réalisées avant que la disponibilité des vaccins ne soit généralisée”, dont une de l’école de santé publique T.H. Chan de Harvard et une autre du ministère de la Défense des États-Unis.

Étrangement, la première étude mentionnée dans la lettre des dirigeants préconise l’utilisation du masquage universel dans les aéroports et dans les avions. Bien que le rapport indique que le renouvellement de l’air et les filtres HEPA dans les avions éliminent 99 % des particules contenant le virus de l’air de la cabine, les chercheurs recommandent tout de même le port de masques.

“Notre équipe a constaté qu’avec leurs systèmes de ventilation très performants, les mesures mises en place par les compagnies aériennes – notamment l’utilisation obligatoire de masques faciaux – réduisent considérablement les risques de transmission virale à bord d’un avion”, a déclaré Leonard Marcus, codirecteur de l’Aviation Public Health Initiative (APHI), dans un communiqué.

La deuxième étude citée montre “un faible risque d’exposition à des pathogènes aérosolisés comme le COVID-19”. Cependant, comme les experts en maladies infectieuses l’ont déjà fait remarquer à plusieurs reprises, il existe différents points tout au long du voyage aérien où la transmission peut se produire, et ils ne sont pas toujours dans les avions. De plus, des études antérieures ont également montré qu’une personne a le plus grand risque de contracter une infection auprès d’une personnedeux rangs derrière eux, ou dans son propre rang.

“Je pense que la décision d’annuler le mandat du masque fédéral dans les transports publics est bonne à ce stade et n’aggravera pas la pandémie”, a déclaré Gandhi par courriel. “Le pays est prêt pour cette étape”.

Alors, où en sont les experts en maladies infectieuses ? Étonnamment, ils semblent être divisés sur la question de savoir si le pays est prêt ou non à se passer de masques dans les avions dès maintenant.

Marcus, de l’APHI, a déclaré que la ventilation dans les avions est importante et peut aider à freiner la propagation de la transmission du COVID-19, mais la proximité des personnes dans un avion est également une préoccupation. C’est l’une des raisons pour lesquelles Marcus est favorable à la mise en place de multiples mesures d’atténuation dans les avions.

“Le fait de dépendre uniquement de la ventilation, alors que nous continuons à être au milieu de cette pandémie, présente des risques plus élevés”, a déclaré M. Marcus. “L’autre chose, c’est qu’à l’heure actuelle, un tiers de la population n’est pas vacciné, et un nombre encore plus important est vacciné mais n’a pas été stimulé – donc si vous regardez cette statistique, cela signifie que dans une rangée de trois personnes, l’une de ces personnes pourrait très bien ne pas être vaccinée.”

Marcus a déclaré que pour cette raison, être capable de maintenir des couches multiples de protection – comme le masquage en plus de la ventilation, en plus de toute autre mesure prise – est juste “un bon sens de la santé publique.”

Le Dr Amesh Adalja, médecin spécialiste des maladies infectieuses et des soins intensifs, a déclaré à Salon qu'”il y a une distinction entre un mandat gouvernemental et ce que les individus choisissent de faire.”

“Ce n’est pas parce qu’il n’y a pas un représentant du gouvernement qui dit à quelqu’un de porter un masque qu’il ne peut pas le faire de son propre chef”, a déclaré Adalja. “Les avions en particulier sont un cadre à faible risque en raison de la ventilation, et il est peu logique d’exiger des masques dans les avions, mais pas dans des situations à plus haut risque.”

Le Dr Monica Gandhi, médecin spécialiste des maladies infectieuses et professeur de médecine à l’Université de Californie, San Francisco, a déclaré à Salon qu’elle pense qu’il est temps de renoncer aux masques dans les avions.

“Je pense que la décision d’annuler le mandat fédéral sur les masques dans les transports publics est bonne à ce stade et n’aggravera pas la pandémie”, a déclaré Gandhi par courriel. “Le pays est prêt pour cette étape”.

Gandhi a cité une étude indiquant que “la protection par masque à sens unique semble fonctionner extrêmement bien dans les études de sciences physiques sur des mannequins”, ajoutant que ceux qui veulent être moins exposés dans les transports publics devraient porter un N95, KN95, FFP2, KFN94 ou doubler les masques (chirurgicaux et en tissu). Il est à noter que les masques en tissu restent relativement inefficaces : les CDC ont déclaré en janvier que les masques en tissu étaient les moins efficaces pour prévenir le COVID-19.

Le calcul de risque de Gandhi a été partiellement dérivé des données comparatives de santé publique des comtés de Californie.

“Pendant la poussée du delta, les comtés californiens où le port du masque était obligatoire ne se sont pas mieux comportés que ceux où il ne l’était pas, en termes de cas et d’hospitalisations, si les taux de vaccination étaient similaires”, a déclaré Gandhi. “À ce stade, bien que les mandats de masque ne puissent pas être réimposés de manière justifiée avec les données des deux dernières années, le CDC peut recommander aux personnes vulnérables de porter des masques adaptés et filtrés dans les espaces intérieurs bondés à l’avenir.”

En effet, plus la variante est contagieuse, moins les masques sont censés être efficaces pour prévenir l’infection. C’est pourquoi certains experts ne s’inquiètent pas de l’abandon des masques dans les transports publics : les virus sont déjà si incroyablement contagieux que les pratiques de masquage au coup par coup ne peuvent pas les arrêter complètement.

William Schaffner, professeur de maladies infectieuses au centre médical de l’université Vanderbilt, a déclaré à Salon qu’il pense que le masquage peut encore aider à prévenir l’infection, mais il est important de reconnaître que le BA.2 est “si hautement contagieux.”

“Il se répand dans nos communautés”, a déclaré Schaffner. “Je dois vous dire si oui ou non le masquage dans les transports publics, trains, avions et bus, réduit réellement de manière notable la quantité de propagation – je ne peux pas le dire. Mais quoi qu’il en soit, en termes de protection personnelle, une fois encore, les personnes appartenant au groupe à haut risque ont tout intérêt à garder leur masque.”

Bien que le mandat soit suspendu, le CDC recommande toujours à tous de porter un masque dans les transports publics.

“Le CDC continue de recommander le port du masque dans les transports publics intérieurs pour le moment”, indique le CDC sur son site web.

Leave a Comment