Les experts affirment que l’efficacité des vaccins pour les jeunes enfants ne faiblit pas, malgré certains rapports.

Le vaccin Covid de Pfizer est-il moins efficace qu’on ne le pensait chez les enfants de 5 à 11 ans ?

Lundi, des chercheurs du département de la santé de l’État de New York ont mis en ligne sur un serveur un article allant dans ce sens, qui n’a pas encore été examiné par des pairs. Outre le fait que le vaccin est retardé pour les enfants de moins de 5 ans, la nouvelle a fortement déçu les parents. L’article suggère qu’il y a eu un déclin rapide de la protection après la vaccination parmi la plus jeune cohorte d’enfants éligibles pour la vaccination, diminuant plus rapidement que les déclins observés chez les enfants légèrement plus âgés de 12 à 17 ans.

Dans leur étude, les chercheurs ont analysé les données de 852 384 enfants âgés de 12 à 17 ans entièrement vaccinés et de 365 502 enfants âgés de 5 à 11 ans entre le 13 décembre et le 31 janvier 2022 – le pic de la vague d’omicron. L’analyse suggère que l’efficacité du vaccin contre les hospitalisations a diminué de 85 à 73 % pour les enfants plus âgés, et de 100 à 48 % pour les enfants de 5 à 11 ans. L’efficacité du vaccin contre l’infection a diminué de 66 % à 51 % pour les enfants plus âgés, et de 68 % à 12 % pour la cohorte plus jeune.

“Nos données confirment la protection vaccinale contre la maladie grave chez les enfants de 5 à 11 ans, mais suggèrent une perte rapide de la protection contre l’infection, à l’ère de la variante omicron”, ont écrit les chercheurs de l’État de New York. “Si ces résultats devaient être reproduits dans d’autres contextes, une révision du schéma posologique pour les enfants de 5 à 11 ans semble prudente.”

Le dosage plus faible du vaccin administré aux jeunes enfants (par rapport aux adultes) est lié aux différences du système immunitaire humain, ainsi qu’à la masse corporelle. Alors que toute personne âgée de plus de 12 ans reçoit deux injections du vaccin Pfizer à 21 jours d’intervalle, chaque dose contenant 30 microgrammes de vaccin, les enfants de 5 à 11 ans reçoivent deux doses de 10 microgrammes chacune, soit un tiers de la dose pour adulte. Comme l’ont déclaré les chercheurs, le dosage pour les enfants pourrait devoir être réévalué si ces résultats sur l’efficacité du vaccin se répétaient dans de futurs essais.

Pourtant, les données restent contradictoires quant à savoir si l’efficacité du vaccin diminue réellement chez les enfants de 5 à 11 ans, et si la quantité de la dose est à blâmer ou si c’est autre chose.

Un jour après que l’étude ait fait les gros titres, les Centers for Disease Control and Prevention ont publié des données suggérant que le dosage n’est pas en cause. C’est plutôt la variante omicron qui est à blâmer pour la baisse perçue de l’efficacité du vaccin ; contrairement aux autres patients, les vaccinations des enfants de 5 à 11 ans ont commencé des semaines avant que la variante ne commence à circuler. En effet, les données du CDC ont montré que deux doses du vaccin Pfizer protègent toujours les enfants de 5 à 11 ans contre les maladies graves et les hospitalisations au même taux que les enfants de 12 à 17 ans.

Selon les données des CDC, qui ont analysé les données de 10 États entre avril et janvier derniers, l’efficacité du vaccin contre les hospitalisations pour les enfants de 5 à 11 ans était de 74 % ; deux enfants vaccinés ont été hospitalisés, contre 59 enfants non vaccinés. Pour les adolescents âgés de 12 à 15 ans, l’efficacité du vaccin contre les hospitalisations était de 92% ; et de 94% pour les adolescents âgés de 16 à 17 ans.

Les experts disent à Salon que la principale conclusion est que les vaccins sont efficaces chez les enfants pour prévenir l’hospitalisation et les maladies graves, mais qu’ils ne sont pas nécessairement aussi efficaces pour prévenir une infection malgré la vaccination – ce qui est le même cas pour les adultes. Des études ont montré que l’omicron est plus transmissible et qu’il est également plus apte à échapper à l’immunité induite par le vaccin ; le vaccin Pfizer actuel a été conçu pour protéger contre la souche originale COVID-19.

“Le point principal de ces deux études est donc que deux doses de vaccin sont très efficaces pour prévenir les maladies graves et les hospitalisations”, a déclaré Litjen Tan, directeur de la stratégie de la Coalition pour l’action en matière de vaccination. “Cependant, comme nous l’avons vu chez les adultes, avec l’omicron, l’efficacité contre l’infection elle-même est réduite et la durée de cette protection est plus courte que ce que nous avons vu avec la souche originale.”

Tan a noté que dans les données du CDC, un rappel pour les adolescents a considérablement amélioré la protection contre l’infection.

“Il est également clair, d’après les données des CDC, qu’une dose de rappel améliore considérablement cette protection (efficacité) contre l’infection”, a déclaré Tan. “Je ne serais pas surpris que la durée de la protection soit inférieure à celle que nous avons observée avec la souche originale, voire delta.”

Dean Blumberg, chef du service des maladies infectieuses pédiatriques et professeur associé au département de pédiatrie de l’Université de Californie, Davis, a fait remarquer au Salon qu’il existe un large éventail d’effets secondaires.intervalle de confiance – c’est-à-dire le degré de certitude – avec les données de New York. Cela pourrait être un drapeau jaune, a-t-il noté.

“Si vous regardez ces chiffres, si vous regardez le nombre de cas d’hospitalisations, par exemple par semaine, il y en a moins de 10 par semaine dans le groupe vacciné”, a déclaré Blumberg. “Même si l’étude a porté sur des centaines de milliers d’enfants, le nombre d’hospitalisations pour les enfants de 5 à 11 ans est relativement faible, et c’est pourquoi les intervalles de confiance sont si larges, ce qui fait que l’on s’interroge vraiment sur la signification de cette étude, car les chiffres sont relativement faibles, surtout pour les hospitalisations.”

La principale conclusion de Blumberg est que des recherches supplémentaires sont nécessaires – des recherches qui sont moins “suggestives” et plus “définitives” sur la diminution de la protection chez les jeunes enfants.

Tan et Blumerg ont tous deux convenu que la vaccination des enfants reste le meilleur moyen de les protéger contre le COVID-19.

“Se faire vacciner reste le meilleur moyen de rester en bonne santé et de réduire la pression sur nos hôpitaux et nos travailleurs de la santé”, a déclaré Tan.

Blumberg a noté que, bien que les enfants soient moins susceptibles d’être hospitalisés et d’avoir le COVID-19 en général, il y a toujours un nombre important d’enfants qui ont été infectés.

“Des millions d’enfants ont été infectés, et il y a eu des milliers d’hospitalisations”, a déclaré Blumberg. “Bien que les résultats soient généralement meilleurs, il peut encore y avoir des conséquences graves de l’infection, et nous devons également prendre en compte les enfants qui se rétablissent et qui peuvent avoir une longue COVID, et comment cela pourrait vraiment interférer avec leurs activités physiques ainsi qu’avec leurs activités d’apprentissage scolaire.”

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