Les bactéries pourraient aider à construire des matériaux de construction durables et respectueux de l’environnement

Builder Measuring Plasterboard
Plaque de plâtre de mesure de constructeur

Adaptavate développe des plaques de plâtre biodégradables fabriquées à partir de déchets de récolte au lieu de gypse. Crédit : Adaptavate

Des chercheurs de l’Université de Bath étudient si les propriétés naturelles des bactéries pourraient aider à développer un nouveau type de plaques de plâtre respectueuses de l’environnement.

Ils travaillent avec la start-up Adaptavate, qui fabrique des matériaux de construction durables. Leur plaque de plâtre biodégradable, Breathaboard utilise des déchets de récolte compostables à la place du gypse, est plus légère et possède une meilleure isolation thermique et acoustique par rapport aux plaques de plâtre traditionnelles.

Des microbiologistes du département de biologie et de biochimie de l’Université de Bath et des experts en béton du département d’architecture et de génie civil ont reçu un financement du National Biofilms Innovation Center (NBIC) pour un projet pilote de six mois qui vise à optimiser les propriétés du prototype de plaque de plâtre en utilisant leur technologie de construction à base de bactéries (BBCT).

En cas de succès, la plaque de plâtre peut être agrandie et développée davantage.

Le Dr Susanne Gebhard, maître de conférences au département de biologie et de biochimie de l’université et au Milner Center for Evolution, dirige le projet en collaboration avec le professeur Kevin Paine du département d’architecture et de génie civil de l’université.

Elle a déclaré: «Les biofilms se forment lorsque les bactéries se collent pour recouvrir une surface, par opposition à la croissance de touffes nettes en forme de points sur une boîte de Pétri.

« C’est un projet vraiment passionnant qui verra si nous pouvons exploiter les capacités naturelles de formation de biofilm des bactéries pour fonctionner comme une sorte de colle qui aidera à améliorer les propriétés des matériaux de construction biodégradables. »

Jeff Ive, directeur technique de Adapter, a déclaré : « Le gypse est le troisième matériau de construction le plus utilisé et représente 3 % des émissions de carbone du Royaume-Uni.

« Il est soit extrait, soit produit à partir des déchets des centrales électriques au charbon et devient de plus en plus coûteux à produire. Comme il est à base de sulfate de calcium, il doit également être éliminé avec précaution afin de ne pas nuire à l’environnement.

« Notre Breathaboard est une alternative durable à faible émission de carbone aux plaques de plâtre à base de gypse et pourrait faire une réelle différence dans les émissions de carbone de l’industrie de la construction.

« Nous sommes ravis de travailler avec l’Université de Bath pour développer davantage ce produit. »

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