Pégase V, galaxie naine proche d’Andromède, considérée comme l’une des premières galaxies.

Une équipe d’astronomes de l’Université du Surrey a récemment découvert une galaxie naine extrêmement faible qui, selon eux, est l’une des premières galaxies contenant une très vieille étoile. La galaxie, baptisée Pegasus V, est située à proximité de la galaxie d’Andromède. L’observation est apparue pour la première fois après qu’un observateur du ciel nommé Giuseppe Donatiello a trouvé la galaxie naine dans les données d’archives d’une caméra conçue par le département américain de l’énergie pour étudier l’énergie sombre.

La découverte de Giuseppe a intrigué les chercheurs qui l’ont ensuite étudiée à l’aide du télescope Gemini Nord de l’Observatoire international Gemini à Hawaï. Dans cette étude, les chercheurs ont découvert que Pégase V contient de petites quantités d’éléments lourds et ont affirmé que la galaxie doit être très ancienne.

“Nous avons trouvé une nouvelle galaxie extrêmement faible dont les étoiles se sont formées très tôt dans l’histoire de l’univers. Cette découverte marque la première fois qu’une galaxie aussi faible a été trouvée autour d’Andromède en utilisant un relevé astronomique qui n’était pas spécifiquement conçu pour cette tâche”, a déclaré le Dr Michelle Collins, auteur principal de l’étude.

Il est difficile pour les astronomes de découvrir des galaxies faibles, en général. C’est parce que leurs étoiles sont vieilles et moins scintillantes. Les étoiles aident les astronomes à identifier la galaxie et à mesurer sa distance. Cette rareté des étoiles brillantes rend difficile la découverte d’une galaxie peu brillante. Le télescope Gemini a permis de mettre Pégase V sur la carte.

La galaxie “fossile” que l’équipe a découverte présente une forte concentration d’étoiles anciennes et, comparée à d’autres galaxies faibles, elle est pauvre en métaux. Ces deux faits indiquent que la galaxie est exceptionnellement vieille et que la formation d’étoiles dans la galaxie a cessé très tôt. On pense que cette relique galactique contient des indices sur la formation des premières étoiles de l’univers et joue un rôle clé dans la correction et l’amélioration de notre compréhension de la matière noire.

La matière noire est considérée comme le tissu même de la structure de l’univers. Le problème est qu’elle n’est pas visible par les télescopes et les lentilles. Elle établit son existence en affectant les objets qui l’entourent. Avec la découverte de Pegasus V, qui appartiendrait à la période de réionisation, les chercheurs cherchent à clarifier la formation de l’univers, et donc de la matière noire.


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