Le télescope spatial Hubble est à nouveau pleinement opérationnel

Télescope spatial Hubble au-dessus de la Terre

Animation 3D montrant le télescope spatial Hubble au-dessus de la Terre. Crédit : ESA/Hubble (M. Kornmesser & LL Christensen)

Dans l’histoire de l’exploration spatiale, une poignée de missions ont établi de nouveaux records de robustesse et de longévité. Au Mars, le champion incontesté est le Opportunité rover, qui devait fonctionner pendant 90 jours mais est resté en service pendant 15 ans plutôt! En orbite autour de Mars, cet honneur revient au L’Odyssée de Mars 2001, qui est toujours opérationnel 20 ans après son arrivée sur la planète rouge.

Dans l’espace lointain, le titre de la mission la plus longue revient au Voyageur 1 sonde, qui a passé les 44 dernières années à explorer le système solaire et ce qui se trouve au-delà. Mais en orbite terrestre, le prix de la longévité revient au Le télescope spatial Hubble (HST), qui est à nouveau pleinement opérationnel après avoir rencontré des problèmes techniques. Avec cette dernière restauration des opérations, Hubble est en bonne voie pour terminer 32 ans de service.

Le problème a commencé à 01h46 EDT (22h46 PDT) le 23 octobree, lorsque Nasa a rapporté que le télescope spatial vénéré envoyait des codes d’erreur, qui indiquent la perte d’un message de synchronisation spécifique. Ce message fournit des informations de synchronisation qui de Hubble instruments utilisés pour répondre correctement aux demandes de données et aux commandes. Les mêmes codes d’erreur ont été émis deux jours plus tard, indiquant de multiples pertes de messages de synchronisation et le déclenchement Hubble pour entrer en mode sans échec.

Le télescope spatial Hubble est déployé

Le télescope spatial Hubble est déployé le 25 avril 1990 depuis la navette spatiale Discovery. Évitant les distorsions de l’atmosphère, Hubble a une vue dégagée sur les planètes, les étoiles et les galaxies, à plus de 13,4 milliards d’années-lumière. Crédit : NASA/Smithsonian Institution/Lockheed Corporation

Tout au long du mois de novembre, la NASA Hubble L’équipe a tenté de redémarrer son ordinateur principal et ses systèmes de sauvegarde. Le 8 novembre, ils ont annoncé qu’ils avaient conservé un contrôle partiel en remettant en ligne la caméra avancée pour les levés (ACS) du télescope. Ils ont ensuite restauré le Cosmic Origins Spectrograph (COS) et la Wide Field Camera 3 (WFC-3), l’instrument le plus utilisé par Hubble.

Le lundi 6 décembre, l’équipe a annoncé que les quatre instruments actifs étaient de nouveau en ligne après le rétablissement de l’alimentation du spectrographe imageur du télescope spatial (STIS). Alors que le télescope est à nouveau pleinement opérationnel, ce dernier problème et le besoin de restauration font partie d’un schéma récurrent. En juin dernier, un problème non spécifié a causé de Hubble Ordinateur de charge utile NSSC-1 pour arrêter de fonctionner, l’invitant à entrer en mode sans échec.

Dans le cadre du télescope Commande d’instruments scientifiques et traitement des données (SI C&DH), cet ordinateur contrôle et coordonne les instruments scientifiques du télescope. Après une longue enquête et de multiples tentatives de redémarrage de Hubble systèmes de secours, le télescope a retrouvé son état opérationnel complet le 17 juillet. De même, en octobre 2018, l’un des HubbleLes roues de réaction n’ont pas réussi à passer en mode sans échec. Mais le 26 octobre, après un effort considérable de la part de l’équipe des opérations, La NASA a annoncé que le vénérable Hubble avait été remis en état de marche.

Le taux d'expansion de l'univers s'élargit avec les nouvelles données de Hubble

Cette illustration montre les trois étapes de base utilisées par les astronomes pour calculer la vitesse d’expansion de l’univers au fil du temps, une valeur appelée constante de Hubble. Toutes les étapes impliquent la construction d’une solide «échelle de distance cosmique», en commençant par mesurer des distances précises jusqu’aux galaxies proches, puis en se déplaçant vers des galaxies de plus en plus éloignées. Cette « échelle » est une série de mesures de différents types d’objets astronomiques avec une luminosité intrinsèque que les chercheurs peuvent utiliser pour calculer des distances. Crédit : NASA, ESA et A. Feild (STScI)

Compte tenu de la longue histoire de service de Hubble et du fait qu’il fonctionne sur des systèmes développés à la fin des années 80 et au début des années 90, ces deux incidents ont causé leur juste part d’inquiétude. Après tout, lorsqu’une mission de 31 ans rencontre trois problèmes importants qui la font passer en mode sans échec – dont le plus récent s’est produit au cours des six derniers mois – on peut avoir l’impression qu’elle était sur ses dernières jambes.

Et encore, de Hubble la chaleur est de nouveau en ligne après avoir connu une autre frayeur. Selon les dernières mises à jour de la NASA Centre de vol spatial Goddard, l’équipe continuera à développer et à tester les modifications apportées au logiciel de l’instrument. Ces changements (on l’espère) permettront à Hubble de continuer à exécuter des opérations scientifiques s’il rencontre plusieurs messages de synchronisation perdus à l’avenir.

Le premier de ces changements devrait être installé sur le COS à la mi-décembre, tandis que les autres instruments recevront des mises à jour similaires dans les mois à venir. Au cours de ses 31 années d’activité, Hubble a été à l’origine de certaines des découvertes astronomiques les plus profondes. Il s’agit notamment de fournir de nouvelles mesures sur le taux d’expansion de l’Univers, qui ont révélé qu’il s’accélérait depuis des milliards d’années (conduisant à la théorie de l’énergie noire).

Conception d'artiste du télescope Webb

Conception d’artiste du télescope Webb dans l’espace. Crédit : NASA

Ses études cosmologiques approfondies ont également conduit à des estimations d’âge plus récentes et plus précises pour l’Univers, nous ont beaucoup appris sur les trous noirs supermassifs (SMBH) qui résident au centre de la plupart des galaxies. Il a également été essentiel à l’étude des planètes extrasolaires, souvent en travaillant en tandem avec exoplanète-des télescopes de chasse comme Kepler. Il a été largement utilisé pour étudier les planètes, les comètes, les astéroïdes et d’autres objets du système solaire.

Avec le lancement de la Télescope spatial James Webb (JWST) plus tard ce mois-ci, la NASA s’attend à ce que les deux observatoires travaillent ensemble pendant le reste de cette décennie, élargissant encore notre connaissance du cosmos. En fait, certains estiment que Hubble pourrait exister jusqu’aux années 2030 et 2040, où il pourrait aider les télescopes de nouvelle génération comme celui de la NASA Nancy Grace Romain Télescope spatial (RST), l’ESA Euclide et PLATON vaisseau spatial.

Pour la deuxième fois l’année dernière, Hubble nous a montré que ce n’est pas encore fait !

Publié à l’origine le Univers aujourd’hui.

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