Le télescope spatial Hubble capture une image étonnante d’une galaxie tourbillonnante : voici comment elle a été prise

Les images de l’espace capturées par le télescope spatial Hubble nous laissent souvent perplexes. La vivacité des couleurs et le détail des informations visuelles contenues dans une photo sont plus que suffisants pour que nous restions accrochés à ces images stellaires. L’Agence spatiale européenne (ESA) a récemment partagé une autre photo étonnante sur son Instagram. En partageant la photo d’une galaxie spirale nommée NCG 7329, l’agence spatiale a également écrit comment le télescope spatial Hubble parvient à cliquer sur des images aussi étonnantes. Le post montre l’image d’un tourbillon stellaire avec une lumière jaune concentrée au centre et des spirales teintées de bleu. On remarque également quelques amas rouges éparpillés un peu partout.

L’agence spatiale a donné plus d’explications sur cette photo dans la légende de son message. On peut y lire : “Créer une image colorée comme celle-ci à l’aide d’un télescope tel que Hubble n’est pas aussi simple que de pointer et cliquer sur un appareil photo.” En voici la raison. Les caméras commerciales sont conçues de manière à capter toutes les longueurs d’onde visibles disponibles. Elles le font afin de capter le maximum de lumière et de couleurs vives dans l’image. Mais le télescope Hubble fonctionne d’une manière différente.

La légende dit : “En revanche, les images brutes recueillies par Hubble sont toujours monochromatiques, car les astronomes veulent généralement capturer des gammes très spécifiques de longueurs d’onde de la lumière à tout moment, afin de faire la meilleure science possible, la plus précise.” À cette fin, Hubble utilise des filtres pour contrôler les longueurs d’onde de la lumière qui atteignent le capteur de lumière de la caméra.

Mais une fois que vous avez regardé l’image, vous ne pourriez pas croire qu’elle a été prise avec un mécanisme qui ne permettait qu’un éclairage monochromatique. Jetez-y un coup d’œil :

La couleur des images de Hubble provient de la superposition et de la juxtaposition de différentes observations du même objet. L’objet est observé à travers plusieurs filtres. L’Agence spatiale européenne a décrit le processus à la lumière de cette photo. La légende indique : “Cette image, par exemple, a été traitée à partir d’observations de Hubble réalisées à l’aide de quatre filtres différents, chacun couvrant une région différente du spectre lumineux, de l’ultraviolet à l’optique et à l’infrarouge.”

La juxtaposition ne peut être réalisée par une personne non formée. “Les spécialistes du traitement d’images et les artistes peuvent juger en connaissance de cause des couleurs optiques qui correspondent le mieux à chaque filtre utilisé. Ils peuvent alors colorer les images prises à l’aide de ce filtre en conséquence”, peut-on lire dans la légende.

La légende conclut : “Enfin, les images prises avec différents filtres sont empilées ensemble, et voilà ! L’image colorée d’une galaxie lointaine est complète, avec des couleurs aussi représentatives de la réalité que possible.


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