Le fonctionnement des missiles hypersoniques et les menaces importantes qu’ils représentent

Missile hypersonique de l'US Air Force

Les missiles hypersoniques peuvent changer de cap pour éviter la détection et les défenses antimissiles. Crédit : U.S. Air Force

Le 18 mars 2022, la Russie a lancé un missile hypersonique. missile hypersonique contre un dépôt d’armes ukrainien dans l’ouest du pays. Cela peut sembler effrayant, mais la technologie russe utilisée dans cette attaque n’était pas particulièrement avancée. Cependant, la Russie, la Chine et les États-Unis développent des missiles hypersoniques de nouvelle génération, qui représentent une menace importante pour la sécurité nationale et mondiale.

Je suis un ingénieur aérospatial qui étudie les systèmes spatiaux et de défense, y compris les systèmes hypersoniques. En raison de leur maniabilité tout au long de leur trajectoire, ces nouveaux systèmes représentent un défi important. Ces missiles doivent être suivis tout au long de leur vol car leur trajectoire peut changer en cours de route.

Un deuxième défi important découle du fait qu’ils opèrent dans une région de l’atmosphère différente des autres menaces existantes. Les nouvelles armes hypersoniques volent beaucoup plus haut que les missiles subsoniques plus lents, mais beaucoup plus bas que les missiles balistiques intercontinentaux. Les États-Unis et leurs alliés ne disposent pas d’une bonne couverture de suivi pour cette région intermédiaire, pas plus que la Russie ou la Chine.

Un autre défi important est qu’elles opèrent dans une partie de l’atmosphère différente de celle des autres menaces existantes. Les nouvelles armes hypersoniques volent beaucoup plus haut que les missiles subsoniques plus lents, mais beaucoup plus bas que les missiles balistiques intercontinentaux (ICBM). Les États-Unis et leurs alliés ne disposent pas d’une bonne couverture de suivi pour cette région intermédiaire. La Russie et la Chine non plus.

Effet déstabilisant

La Russie affirme que certaines de ses armes hypersoniques sont capables de transporter des armes nucléaires. Qu’elle soit vraie ou non, cette affirmation est à elle seule une source d’inquiétude. Si la Russie devait utiliser ce système contre un adversaire, ce pays devrait décider de la probabilité que l’arme soit conventionnelle ou nucléaire.


Comment les missiles hypersoniques menacent de bouleverser la stabilité relative de l’ère actuelle des armes nucléaires.

Dans le cas des États-Unis, si l’on détermine que l’arme est nucléaire, il est très probable que les États-Unis considèrent qu’il s’agit d’une attaque de première frappe et qu’ils réagissent de la manière suivante déchargeant leurs armes nucléaires sur la Russie. La vitesse hypersonique de ces armes accroît la précarité de la situation car le temps nécessaire à toute résolution diplomatique de dernière minute serait sévèrement réduit.

C’est l’influence déstabilisatrice que représentent les missiles hypersoniques modernes qui est peut-être le plus grand risque qu’ils posent. Je pense que les États-Unis et leurs alliés devraient rapidement mettre en service leurs propres armes hypersoniques afin d’amener d’autres nations telles que la Russie et la Chine à la table des négociations pour développer une approche diplomatique de la gestion de ces armes.

Qu’est-ce que l’hypersonique ?

Décrire un véhicule comme étant hypersonique signifie qu’il vole beaucoup plus vite que la vitesse du son, qui est de 761 miles par heure (1 225 kilomètres par heure) au niveau de la mer et de 663 mph (1 067 kph) à 35 000 pieds (10 668 mètres) où volent les jets de passagers. Les jets de passagers voyagent à un peu moins de 600 mph (966 km/h), tandis que les systèmes hypersoniques fonctionnent à des vitesses de 3 500 mph (5 633 km/h) – environ 1 mile (1,6 km) par seconde – et plus.

Les systèmes hypersoniques sont utilisés depuis des décennies. Lorsque John Glenn est revenu sur Terre en 1962 après le premier vol en équipage des États-Unis autour de la Terre, sa capsule est entrée dans l’atmosphère à une vitesse hypersonique. Tous les missiles balistiques intercontinentaux des arsenaux nucléaires du monde sont hypersoniques, atteignant environ 24 140 km/h (15 000 mph), soit environ 6,4 km (4 miles) par seconde à leur vitesse maximale.

Trajectoire d'un ICBM et d'un missile hypersonique

Les missiles hypersoniques ne sont pas aussi rapides que les missiles balistiques intercontinentaux mais sont capables de varier leurs trajectoires. Crédit : U.S. Government Accounting Office

ICBMs sont lancés sur de grandes fusées et suivent ensuite une trajectoire prévisible qui les fait sortir de l’atmosphère pour les emmener dans l’espace, puis revenir dans l’atmosphère. La nouvelle génération de missiles hypersoniques vole très vite, mais pas aussi vite que les ICBM. Ils sont lancés par des fusées plus petites qui les maintiennent dans les couches supérieures de l’atmosphère.

Trois types de missiles hypersoniques

Il existe trois types différents d’armes hypersoniques autres que les ICBM : les missiles aéro-ballistiques, les véhicules de vol plané et les missiles de croisière. Un système aéro-balistique hypersonique est largué d’un avion, accéléré jusqu’à la vitesse hypersonique à l’aide d’un moteur à combustion interne.fusée et suit ensuite une trajectoire balistique, c’est-à-dire non motorisée. Le système utilisé par les forces russes pour attaquer l’Ukraine, le Kinzhalest un missile aérobalistique. Cette technologie existe depuis environ 1980.

Missile hypersonique russe

Le type de missile hypersonique que la Russie a utilisé en Ukraine, le missile aérobalistique Kinzhal, est essentiellement un missile balistique lancé depuis un avion. Il n’est pas aussi avancé que les autres types de missiles hypersoniques que la Russie, la Chine et les États-Unis sont en train de développer. Crédit : Service de presse du ministère russe de la Défense

Un planeur hypersonique est propulsé à haute altitude par une fusée, puis glisse vers sa cible en effectuant des manœuvres en cours de route. Parmi les exemples d’engins hypersoniques, on peut citer l’engin chinois .Dongfeng-17de la Russie Avangardet l’Avangard de la marine américaine. Conventional Prompt Strike de la marine américaine. Les responsables américains ont exprimé leur inquiétude que la technologie des véhicules hypersoniques de la Chine est plus avancée que le système américain.

Un missile de croisière hypersonique est propulsé par une fusée jusqu’à la vitesse hypersonique et utilise ensuite un moteur à air comprimé, appelé un scramjet pour maintenir cette vitesse. Parce qu’ils ingèrent de l’air dans leurs moteurs, les missiles de croisière hypersoniques nécessitent des fusées de lancement plus petites que les véhicules planeurs hypersoniques, ce qui signifie qu’ils peuvent coûter moins cher et être lancés depuis plus d’endroits. Les missiles de croisière hypersoniques sont en cours de développement par la Chine et les Etats-Unis. effectué un vol d’essaid’un missile hypersonique à statoréacteur en mars 2020.

La distance parcourue par les missiles en une seconde

Difficile de se défendre contre

La principale raison pour laquelle les nations développent ces armes hypersoniques de nouvelle génération est la difficulté de se défendre contre elles en raison de leur vitesse, de leur manœuvrabilité et de leur trajectoire de vol. Les États-Unis commencent à développer une approche à plusieurs niveaux pour se défendre contre les armes hypersoniques, qui comprend une constellation de capteurs dans l’espace et dans l’espace. une coopération étroite avec des alliés clés. Cette approche sera probablement très coûteuse et sa mise en œuvre prendra de nombreuses années.

Avec toute cette activité sur les armes hypersoniques et leur défense, il est important d’évaluer la menace qu’elles représentent pour la sécurité nationale. Les missiles hypersoniques dotés d’ogives conventionnelles non nucléaires sont principalement utiles contre des cibles de grande valeur, comme un porte-avions. Le fait de pouvoir détruire une telle cible pourrait avoir un impact significatif sur l’issue d’un conflit majeur.

Cependant, les missiles hypersoniques sont coûteux et donc peu susceptibles d’être produits en grande quantité. Comme on l’a vu lors de la récente utilisation par la Russie, les armes hypersoniques ne sont pas nécessairement une solution miracle pour mettre fin à un conflit

Écrit par Iain Boyd, professeur de sciences de l’ingénierie aérospatiale, Université du Colorado Boulder. Iain Boyd reçoit des fonds du Département de la Défense des États-Unis, du Département de l’Énergie des États-Unis, NASALockheed-Martin, et L3-Harris.

Cet article a été publié pour la première fois dans The Conversation.La Conversation

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