Le cannabis rend-il vraiment les gens apathiques ? Une nouvelle étude suggère que le mythe du “stoner paresseux” n’est pas vrai.

Imaginez une personne qui aime fumer de l’herbe – un “stoner” ou un “pothead”. Pour beaucoup de gens, Cheech & ; Chong vient immédiatement à l’esprit. Le duo de fumeurs d’herbe des années 70 a redéfini la consommation de drogue dans la comédie, en ancrant dans la conscience publique des tropes sur les consommateurs de cannabis comme étant stupides, incohérents et paresseux (et aussi très hilarants).

Ces stéréotypes persistent aujourd’hui. Une analyse publiée en 2019 dans la revue Visual Communication a examiné plus de 450 représentations de consommateurs de marijuana dans 10 médias différents, avant et après la légalisation du cannabis pour adultes au Colorado.

“Les utilisateurs étaient souvent montrés comme des contestataires rebelles : des ‘drains’ paresseux, distants et négligés des ressources de la société, et des radicaux qui adoptent des styles de vie contre-culturels”, ont rapporté les auteurs. “Les consommateurs étaient dépeints comme de jeunes fêtards et des chercheurs de plaisir, et comme des gens trop enthousiastes à l’égard de la marijuana. Par-dessus tout, ces images de festivals de musique couverts de fumée et de jeunes de 20 ans roulant des joints surdimensionnés distinguaient les ‘potheads’ des gens ordinaires, de tous les jours.”

Mais de nouvelles recherches remettent en cause ce point de vue populaire, et montrent que les consommateurs de cannabis ne sont probablement pas plus paresseux que la population générale. Une étude publiée le mois dernier dans l’International Journal of Neuropsychopharmacology conteste l’idée que la consommation de cannabis diminue la motivation ou augmente les sentiments d’apathie et d’anhédonie, c’est-à-dire l’incapacité à ressentir du plaisir dans des activités qui étaient autrefois agréables.

Des chercheurs de l’Université de Cambridge et d’autres instituts du Royaume-Uni ont recruté des participants dans la région du Grand Londres. Ils ont trouvé 135 adultes et adolescents qui ont déclaré consommer du cannabis en moyenne quatre fois par semaine. Pour les témoins, ils ont recruté 139 adultes et adolescents qui avaient essayé le cannabis au moins une fois (mais moins de 10 fois dans leur vie) et qui n’avaient pas touché à cette drogue au cours du dernier mois. Tous les participants devaient être sobres depuis au moins 12 heures avant l’expérience.

Les auteurs ont prédit que les personnes qui consomment du cannabis auraient des taux plus élevés d’anhédonie et d’apathie par rapport aux témoins et seraient moins disposées à faire des efforts pour obtenir des récompenses. Ils ont également prédit que les adolescents auraient de moins bons résultats sur ces échelles que les adultes. Cependant, leurs hypothèses n’ont pas été confirmées.

Nous avons été surpris de voir qu’il y avait vraiment très peu de différence entre les consommateurs de cannabis et les non-consommateurs en ce qui concerne le manque de motivation ou le manque de plaisir…”. . .”

“Nous avons été surpris de constater qu’il y avait vraiment très peu de différence entre les consommateurs de cannabis et les non-consommateurs en ce qui concerne le manque de motivation ou le manque de plaisir, même parmi ceux qui consomment du cannabis tous les jours”, a déclaré dans un communiqué l’auteur principal de l’étude, Martine Skumlien, candidate au doctorat au département de psychiatrie de l’Université de Cambridge. “Cela va à l’encontre de la représentation stéréotypée que l’on voit à la télévision et dans les films…. Notre travail implique qu’il s’agit en soi d’un stéréotype paresseux, et que les personnes qui consomment du cannabis ne sont pas plus susceptibles de manquer de motivation ou d’être plus paresseuses que celles qui n’en consomment pas.”

Les participants ont été soumis à une batterie de tests et d’enquêtes pour mesurer leur motivation et leur tempérament. L’apathie a été mesurée à l’aide de l’échelle d’évaluation de l’apathie, tandis que l’anhédonie a été évaluée à l’aide de l’échelle de plaisir de Snaith-Hamilton, qui posait des questions telles que “J’aimerais être avec ma famille ou mes amis proches.” Dans une tâche, les sujets devaient appuyer sur des boutons pour marquer des points qui étaient ensuite échangés contre des bonbons, ce qui peut mesurer la “prise de décision basée sur l’effort.”

“Nos résultats suggèrent que les adolescents présentaient une anhédonie et une apathie plus élevées par rapport aux adultes, mais que la consommation de cannabis n’augmentait pas cette différence”, rapportent les auteurs. “Nos résultats devraient contribuer à réduire la stigmatisation vécue par les personnes qui consomment du cannabis en dissipant davantage les allégations du ‘syndrome amotivationnel’, qui semble de plus en plus manquer de soutien scientifique.”

Ces résultats doivent cependant être pris avec un grain de sel, avertissent les auteurs. En raison du grand nombre de variables, il est très difficile d’établir des liens de causalité avec la consommation de drogues. Par exemple, cette étude n’a porté que sur des personnes originaires du Royaume-Uni, et il se peut que le cannabis ait un impact sur la motivation d’autres manières qui n’ont pas été examinées.

Cette étude est en accord avec d’autres recherches qui suggèrent que la paresse et la consommation de marijuana peuvent être confondues de manière inexacte.

Néanmoins, cette étude est en accord avec d’autres recherches qui suggèrent que la paresse et la consommation de marijuana peuvent être confondues de manière inexacte. La plus grande étude réalisée à ce jour sur ce sujet, un rapport de 2020 publié dans la revue Substance Use & ; Misuse, a interrogé 874 personnes qui avaient déclaré avoir consommé du cannabis au moins une fois dans leur vie, ce qui était faiblement lié aux facteurs suivantsune baisse de motivation.

“Cependant, la taille de ces corrélations était faible, ce qui indique que le cannabis explique moins de 8% de la variance de la motivation”, ont rapporté les auteurs. Au lieu de cela, la diminution était très probablement attribuée à d’autres facteurs, tels que la santé mentale, la personnalité ou la consommation d’autres drogues. Dans l’étude de Cambridge, les auteurs ont essayé de mieux contrôler ces variables.

Des recherches plus approfondies sont nécessaires pour vraiment démêler cette relation, mais il s’agit de l’une des preuves les plus solides disponibles montrant que la consommation de cannabis et la paresse ne sont probablement pas liées (bien que rien n’ait été complètement exclu). Aucune recherche n’a non plus été en mesure de mettre en évidence un mécanisme d’action pour cette relation présumée. En d’autres termes, si le cannabis fait vous rend paresseux, nous ne savons pas comment.

Grâce à Cheech & ; Chong, l’idée que les consommateurs de cannabis sont paresseux et stupides, mais généralement inoffensifs, est devenue une perception courante. C’était peut-être un pas dans la bonne direction, étant donné que le film de propagande de 1936 “Reefer Madness” dépeignait les consommateurs de cannabis comme des psychopathes violents. Ces représentations ridicules de l’usage de la marijuana ont été largement démenties, tout lien de ce type étant largement associé à des individus ayant déjà des antécédents de violence ou de maladie mentale.

Que faudra-t-il pour que le mythe du stoner paresseux soit éliminé ou remplacé par quelque chose de plus proche de la vérité ?

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