La pénurie de lait maternisé soulève des questions plus profondes sur la façon dont l’Amérique traite les enfants et les mères.

Il ne fait aucun doute que le Dr Vivek Murthy, chirurgien général des États-Unis, n’a rien vu venir le 19 mai lorsque Mika Brzezinski, de l’émission Morning Joe, l’a interrogé sur le manque “d’intensité” de l’administration Biden dans la gestion de la crise nationale de l’approvisionnement en lait maternisé qui couve depuis des mois.

Murthy a raconté que le président Biden avait invoqué la loi sur la production de défense, déclarant que les États-Unis recherchaient des stocks à l’étranger de ce produit essentiel qui répondrait aux normes américaines, et que Biden a orienté les parents vers un autre site Internet du gouvernement qui pourrait les aider à trouver une banque alimentaire. Mais même avec tout cela, il fallait encore attendre plusieurs semaines avant une résolution complète.

Brzezinski n’a pas voulu donner un laissez-passer au médecin aux manières douces.

“Vous voulez savoir où il n’y a pas de crise du lait maternisé ? En Pologne, à la frontière, où ils ont accueilli quatre millions de personnes en trois mois, il y a assez de lait maternisé. Il y a de la nourriture. Ils ont mis en place des logements. Ils ont été capables de faire toutes ces choses avec l’aide fondamentale de l’armée américaine”, a déclaré Brzezinski. “Alors, ma question est de savoir pourquoi il n’y a pas la même mobilisation ici en Amérique pour cette crise ? On dit aux mères d’aller sur des sites internet – de faire des heures de route ou d’essayer une formule qui pourrait rendre leur bébé malade.”

Après un silence prolongé, un Murthy stupéfait est revenu à sa phrase fétiche, “ce n’est pas seulement de la politique – c’est personnel”, et s’est engagé à “tirer tous les leviers”.

Brzezinski avait insufflé un sentiment d’urgence dans ce qui est devenu un exercice performatif avec le dernier exercice de pénurie de la Maison Blanche, masques, tests COVID, ou lait maternisé.

Tirer sur le messager

On dit que toute politique est locale, et lorsque vous vous démenez pour trouver du lait maternisé pour votre enfant affamé, vous frappez à toutes les portes qui pourraient vous répondre. Une pénurie comme celle-ci ajoute une toute nouvelle dimension aux services aux électeurs dans un endroit comme le New Jersey qui se targue d’être si riche et socialement progressiste, mais qui continue à se faire mordre les doigts par une pénurie de produits de base.

Selon plusieurs rapports, un rappel de produits de lait maternisé Abbott a été lancé le 17 février après une inspection effectuée le 31 janvier dans l’usine de Sturgis, dans le Michigan. Cette mesure réglementaire a été prise après l’hospitalisation de quatre nourrissons et le décès de deux d’entre eux à la suite d’infections bactériennes.

“Même avant cette crise nationale d’approvisionnement en lait maternisé, nous avons reçu des appels de nos électeurs qui cherchaient de l’aide pour acheter du lait maternisé parce que le prix avant la crise était tellement exorbitant.”

Le Washington Post a rapporté que la présidente de la commission des crédits de la Chambre des représentants, Rosa L. DeLauro (D-Conn.), avait reçu un rapport de 34 pages “d’un ancien employé d’Abbott qui a enregistré une litanie de plaintes sur les conditions de l’usine auprès de la FDA” en octobre 2021, laissant le commissaire de la FDA, Robert Califf, se démener pour expliquer le retard alors que la pénurie devenait plus grave.

“Il y aura une enquête complète sur le calendrier, et nous ferons tout notre possible pour corriger les erreurs de calendrier que nous avons eues afin de ne pas répéter les erreurs qui ont pu être commises”, a-t-il promis à Savannah Guthrie de NBC.

Politico a rapporté que le dénonciateur, un ancien employé de l’usine de lait maternisé d’Abbott Nutrition à Sturgis, Michigan, avait été licencié après avoir fait part de ses inquiétudes concernant “des violations de la sécurité alimentaire directement à des hauts fonctionnaires de la FDA en octobre – quelques mois avant que deux nourrissons ne meurent et qu’un autre ne soit hospitalisé à cause d’infections bactériennes après avoir ingéré du lait maternisé fabriqué dans cette usine”.

Selon Politico,

le dénonciateur a présenté des allégations de pratiques de nettoyage laxistes, de dossiers délibérément falsifiés et d’efforts déployés par les responsables de l’usine pour empêcher la FDA de prendre connaissance de problèmes graves liés au système de contrôle des bactéries dans le lait maternisé de l’usine, entre autres choses. L’avertissement a été lancé quelques semaines après que les autorités sanitaires du Minnesota eurent signalé à la FDA et au CDC qu’un nourrisson avait été hospitalisé dans cet État. pour Cronobacter sakazakii – une bactérie rare mais mortelle – après avoir consommé une formule provenant de la même plante.

Des appels avant la “crise”

Il s’avère que l’histoire de la pénurie de lait maternisé ne se résume pas aux images de rayons vides ou d’étagères murées par du plexiglas et fermées à clé que l’on voit aux informations. Il faut savoir que la moitié des préparations pour nourrissons achetées dans ce pays sont destinées aux 1,7 million de nourrissons qui dépendent du programme WIC pour survivre.

“Même avant cette crise nationale de l’approvisionnement en lait maternisé, nous avons reçu des appels de nos électeurs qui cherchaient de l’aide pour acheter du lait maternisé parce que le prix avant la crise était tellement exorbitant”, a déclaré le député du New Jersey.Britney Timberlake, membre de l’Assemblée, a déclaré lors d’une interview le 16 mai. “Maintenant, la pénurie de lait maternisé a un impact sur les femmes partout et la plupart des bébés dépendent du lait maternisé à un moment donné et un bébé en bonne santé est un bébé nourri.”

M. Timberlake a reconnu que la Maison Blanche de M. Biden avait pris des mesures pour faire face à la crise à court terme en explorant la possibilité d’importer des préparations pour nourrissons qui répondent aux normes de sécurité strictes des États-Unis. Les États-Unis n’importent actuellement pas de lait maternisé.

En tant que mère d’un enfant d’un an et d’un autre de quatre ans, Mme Timberlake dit qu’elle connaît bien l’importance de l’éducation parentale en matière de nutrition infantile. La législatrice du comté d’Essex, qui représente l’un des districts les plus pauvres de l’État, s’est empressée de souligner que la question de l’accès à la nutrition infantile n’était pas une simple question d’offre et de demande, mais qu’elle était influencée par la grande fracture raciale en matière de santé et de richesse de l’État.

Alors que la pénurie de lait maternisé touche tous les codes postaux, elle constitue un revers supplémentaire pour les communautés de couleur, touchées de manière disproportionnée par le COVID et les problèmes d’accès aux soins de santé de longue date. Ce sont également les endroits où les futures mères ont le moins de chances de recevoir les soins prénataux et postnataux qui conduisent à de meilleurs résultats pour la santé de la mère et de l’enfant.

NJ Spotlight a récemment rapporté que la crise d’approvisionnement, vieille de six mois, “s’aggravait de plus en plus et devenait de plus en plus alarmante”. Les Laboratoires Abbott, l’un des principaux fournisseurs, ont déclaré qu’il pourrait falloir “jusqu’à 10 semaines pour remettre les produits sur les étagères après avoir arrêté la production suite à un rappel massif.”

Là où ça mord le plus

Le site d’information à but non lucratif du New Jersey a confirmé que la pénurie était “particulièrement difficile pour les parents à faible et moyen revenu… inscrits au programme de nutrition complémentaire de l’État pour les femmes, les nourrissons et les enfants, également connu sous le nom de WIC.”

“Chaque jeune maman qui vient en demander est extrêmement déçue quand nous n’en avons pas. Nous avons normalement des caisses remplies pour qu’elles puissent en prendre. Je n’ai pas une seule boîte dans le bâtiment en ce moment”, a déclaré à NJ Spotlight Mike Bruno, directeur exécutif de Human Needs Food Pantry à Montclair.

Le Dr Celine Gounder est médecin et épidémiologiste, ainsi que rédactrice en chef pour la santé publique au Kaiser Health News.

“Nous disons que les disparités en matière d’accès aux préparations pour nourrissons sont les mêmes que celles que nous avons observées en matière de santé maternelle et infantile – les femmes noires ont 2,5 fois plus de risques de mourir en couches que les femmes blanches aux États-Unis – et dans le reste de notre système de santé “, a écrit le Dr Gounder dans un courriel.

“Mon mari et moi avons dû faire 45 minutes de route pour nous rendre dans un hôpital de banlieue afin d’obtenir le type de soins adaptés aux mères et aux nourrissons qui sont considérés comme la norme de base dans les communautés plus riches et plus blanches”, a déclaré Timberlake. C’est dans ce type d’environnement, note-t-elle, que les mères ont le plus de chances d’obtenir les conseils nutritionnels post-natals dont elles ont besoin.

“J’ai présenté un projet de loi au début de l’année pour exiger que toutes les nouvelles mères reçoivent la visite d’une consultante en lactation avant de quitter l’hôpital après l’accouchement, car l’allaitement peut être stigmatisé et certaines femmes n’ont pas le soutien nécessaire pour l’essayer”, a observé Mme Timberlake. “Il est également important de se rappeler que les préparations pour nourrissons restent essentielles parce qu’il y a des cas où les femmes ne peuvent pas allaiter en raison de problèmes de santé et doivent compter sur les préparations. Et bien que, 83 % des personnes interrogées dans le cadre d’une enquête aient déclaré avoir commencé à allaiter, le pourcentage a baissé à 50 % à 6 mois et à 24 % à 12 mois.”

Timberlake a également noté que même parmi les mères interrogées qui ont allaité leurs enfants, plus de la moitié de leurs enfants ont également reçu du lait maternisé alors qu’ils étaient encore à l’hôpital.

Dans le New Jersey, selon le département de la santé du New Jersey, environ 100 000 bébés naissent chaque année civile. Selon le projet ALICE de United Way, qui suit les familles vivant sous le seuil officiel de pauvreté et luttant semaine après semaine pour couvrir les besoins de base, “1,2 million de ménages avaient déjà du mal à payer les besoins de base avant même que la pandémie de COVID-19 ne frappe. “

L’analyse de l’association poursuit : “Ces familles ALICE et pauvres étaient à une crise près du désespoir financier et cette crise est maintenant. Alors que 37 % de tous les ménages du New Jersey ne gagnent pas assez pour couvrir les dépenses de base, le racisme systémique a conduit à des taux disproportionnés de ménages noirs confrontés à l’instabilité financière. Plus de la moitié des ménages noirs – 52 % – n’ont pas les moyens d’assurer leur survie, ce qui représente près du double du taux des ménages blancs du New Jersey.

Chris Smith, membre du Congrès du New Jersey et dernier républicain de l’État, a critiqué la décision de la Commission de l’Union européenne.Réponse de Biden.

Cette concentration du marché a attiré l’attention du sénateur Cory Booker, qui a pris la tête d’un groupe de huit sénateurs demandant au ministère de l’Agriculture de s’attaquer aux ” niveaux extrêmement élevés de concentration des entreprises sur le marché des préparations pour nourrissons à la suite des récentes nouvelles de pénurie de préparations pour nourrissons dans tout le pays. “

“Alors que des millions de familles américaines se démènent pour nourrir leurs nourrissons, le président Biden n’a pas pris de mesures efficaces pour résoudre cette crise de vie ou de mort et pour garantir que les parents aient accès à cette source critique de nutrition”, a écrit M. Smith dans une déclaration. M. Smith a coparrainé un projet de loi visant à demander à la Food and Drug Administration (FDA) de convenir d’une norme internationale pour les préparations pour nourrissons dans le but d’augmenter les importations et de stimuler l’offre nationale. “Cette législation essentielle permettra de réduire les formalités administratives qui exacerbent cette grave pénurie et de renforcer notre approvisionnement national en lait maternisé afin de garantir qu’il soit capable de résister aux chocs futurs”, a ajouté M. Smith.

Le 15 mai, Frank Pallone, membre du Congrès et président de la puissante commission de l’énergie et du commerce, s’est engagé à organiser des audiences sur la crise des préparations pour nourrissons. “Les pénuries de lait maternisé sont alarmantes”, a tweeté Pallone. “J’organise une audience de surveillance le 25 mai pour mettre l’accent sur ce qui a été fait pour augmenter la production et l’approvisionnement et sur ce qui doit encore être fait pour garantir que toutes les familles aient accès à du lait maternisé sûr.”

Barons voleurs de lait maternisé

Alors que les choses devenaient plus difficiles pour les familles, pas seulement ici dans le New Jersey mais dans tout le pays, la consolidation des entreprises s’accélérait dans des domaines vitaux comme les produits pharmaceutiques et oui, les préparations pour nourrissons. En effet, la politique fiscale américaine qui a déplacé le fardeau fiscal des sociétés vers les ménages américains a contribué à promouvoir les types de fusions et d’acquisitions qui éliminent la concurrence dans le secteur.

“Les experts affirment que la crise du lait maternisé révèle des problèmes qui dépassent les conditions de l’usine exploitée par Abbott, fabricant de Similac et premier producteur de lait maternisé du pays”, rapporte le Washington Post. “Depuis des années, ils avertissent que la consolidation de l’industrie a laissé la production de lait maternisé – un produit hautement réglementé et notoirement difficile à fabriquer – entre les mains d’un petit nombre de fabricants vulnérables à ce type de perturbation.”

Le journal poursuit : “Quatre grandes entreprises contrôlent 90 % de l’approvisionnement en lait maternisé aux États-Unis : Abbott, Mead Johnson, Gerber et Perrigo Nutritionals. Perrigo produit des préparations pour nourrissons de marque pour les magasins de produits alimentaires. les grands magasins, dont Walmart, Sam’s Club, Target, Kroger, CVS et Walgreens. Seuls trois d’entre eux – Abbott, Mead Johnson et Gerber – détiennent les contrats d’un programme d’aide alimentaire pour les mères et les jeunes enfants appelé Programme spécial de nutrition complémentaire pour les femmes, les nourrissons et les enfants (WIC)”.

Cette concentration est encore aggravée par le fait que chaque État accorde à une seule entreprise le contrat exclusif pour remplir l’approvisionnement du programme fédéral WIC.

Cette concentration du marché a attiré l’attention du sénateur Cory Booker (D-NJ) qui, avec ses collègues, les sénateurs Tammy Duckworth (D-IL) et Amy Klobuchar (D-MN), a dirigé un groupe de huit sénateurs demandant au ministère de l’Agriculture (USDA) de s’attaquer aux “niveaux extrêmement élevés de concentration des entreprises sur le marché des préparations pour nourrissons à la suite des récentes nouvelles de pénurie de préparations pour nourrissons dans tout le pays” selon un communiqué de presse de Booker.

“L’industrie des préparations pour nourrissons a atteint un niveau alarmant de concentration des entreprises, quatre sociétés – Abbott Nutrition, Mead Johnson, Gerber et Perrigo – contrôlant près de 90 % du marché des préparations pour nourrissons. Abbott Nutrition, le fabricant des produits actuellement rappelés, contrôle à lui seul environ 40 % du marché des préparations pour nourrissons”, ont écrit les sénateurs dans une lettre adressée au secrétaire de l’USDA, M. Vilsack. “Ce niveau de concentration a créé un système fragile incapable de répondre de manière adéquate aux chocs dans la chaîne d’approvisionnement. Malheureusement, cela met en danger nos populations les plus vulnérables et a un impact disproportionné sur les familles à faible revenu qui dépendent de programmes tels que le programme spécial de nutrition supplémentaire pour les femmes, les nourrissons et les enfants (WIC).”

La lettre a été cosignée par les sénateurs Kirsten Gillibrand (D-NY), Tina Smith (D-MN), Elizabeth Warren (D-MA), Richard Blumenthal (D-CT) et Patrick Leahy (D-VT).

Les sénateurs poursuivent : “Les niveaux extrêmement élevés de concentration sur le marché des préparations pour nourrissons créent un risque sérieux pour la santé des nourrissons en cas de perturbation de l’approvisionnement d’un grand fabricant. Par conséquent, cette question mérite un examen antitrust immédiat. Bien que les contrats fédéraux aient pu jouer un rôle dans la consolidation du marché des préparations pour nourrissons, les géants de l’agroalimentaire assument la plus grande partie de la responsabilité de cette situation.hyper consolidation à travers le système alimentaire. C’est encore un autre exemple de la façon dont les niveaux alarmants de consolidation nuisent aux familles américaines et ne peuvent plus être ignorés.”

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