La démonstration du relais de communications laser de la NASA est “liée à l’espace”, voici pourquoi elle est importante

La nouvelle technologie laser de la NASA se rend enfin dans l’espace. Après une longue attente et un retard de deux ans, le Laser Communications Relay Demonstration (LCRD) a été lancé aujourd’hui (8 décembre) à 5h19 EST. Selon les mises à jour des médias sociaux de la NASA, le LCRD a été lancé depuis la station spatiale de Cap Canaveral en Floride à bord d’une fusée Atlas V de la United Launch Alliance. La NASA a également expliqué pourquoi cette nouvelle technologie était importante. Elle a déclaré : “Le LCRD présentera les capacités uniques des communications optiques qui augmentent la bande passante pour la communication de données dans l’espace tout en réduisant la taille, le poids et les besoins en énergie.”

LCRD fait partie de la mission Space Test Program 3, qui est une entreprise conjointe entre l’US Space Force et la NASA. “Cette nouvelle façon de communiquer avec les engins spatiaux pourrait élargir les possibilités de ce que nous pourrions apprendre des futures missions à travers le système solaire”, a écrit la NASA sur Instagram.

Cette technologie de communication laser est également connue sous le nom de communication optique car elle utilise la lumière infrarouge pour envoyer des informations. Selon la NASA, cette technologie offre “des débits de données plus élevés que les systèmes de radiofréquence traditionnels.” Les débits de données plus élevés permettront à l’agence spatiale d’envoyer plus de données à chaque transmission, ce qui en fait un moyen plus rapide de communication spatiale.

LCRD commencera ses opérations sur une orbite géosynchrone à environ 22 000 miles au-dessus de la Terre. De là, il établira des communications laser espace-sol avec des stations terrestres basées à Hawaï et en Californie. Les scientifiques ont d’autres projets pour la technologie des communications laser. La légende du post Instagram indique : “Plus tard dans sa mission, le LCRD recevra et transmettra des données à partir d’un terminal optique que nous placerons sur la Station spatiale internationale.”

Il y a quelques jours, la NASA avait déclaré que cette technologie leur permettra d’envoyer 10 à 100 fois plus de données par rapport aux fréquences radio. Elle empêchera également l’encombrement du spectre des fréquences radio, qui s’est produit au cours des dernières décennies. Ce problème s’est accentué avec l’augmentation rapide des constellations de satellites en orbite terrestre basse.

Dans une annonce précédente, la NASA était certaine que le retard de la mission n’aurait pas trop d’effets négatifs. En fait, les enquêteurs pensaient que le LCRD est parfaitement programmé pour bénéficier à la mission habitée d’alunissage Artemis, prévue pour 2025.


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